[lit-ideas] Re: [lit-ideas] [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains

  • From: david ritchie <profdritchie@xxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sat, 13 Apr 2019 20:54:34 -0700

On Apr 13, 2019, at 12:19 AM, John McCreery <john.mccreery@xxxxxxxxx> wrote:

The most important thing I learned from my daughter was that children would 
always surprise their parents. By the second half of the 20th century, the 
notion that a child would simply follow its parent’s example and live a 
similar life was ludicrous. The world was changing too fast.


I’m tempted to try a story on you all.  In my world there are rumors of an 
impending marriage.  When I married I thought there might be some point in a 
conversation with my future father-in law.  Neither my father-in-law nor I knew 
quite what that point might be.  They were “let’s make a new future” types, New 
Yorkers who had moved to San Diego in order to discard most of their past.   I 
have no idea how such a conversation went, but he was pleased with the nod to 
tradition and the whole deal worked somehow.  

My daughter asked if, under similar circumstances, I’d like to have a 
conversation with her intended.  I said, without thinking, “that might be 
good.”  So then I had to think through what a conversation between an almost 
son-in-law and myself might be about.  Obviously there’s no issue of 
permission.  Why would I have a say in who she chooses to live with?  And I 
can’t do the, “if you harm my daughter in any way Big Julie will be around with 
their baseball bat, with designs upon your knees,” kind of speech.  That’s not 
the world I live in.  So, what?  I decided that if/when it happens we’ll be 
trying to get past the limits of inter-generational male conversation.  At 
present he and I discuss cars, sport, engineering…manly but not lit-ideas kinds 
of stuff.  If you wise people have advice, I’d be happy to read it.

David Ritchie,
Portland, Oregon

Other related posts:

  • » [lit-ideas] Re: [lit-ideas] [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains - david ritchie