[lit-ideas] Re: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains

  • From: Torgeir Fjeld <t.fjeld1@xxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sun, 14 Apr 2019 13:54:16 +0200

Dear former chiders and whoever else might be reading,

One of the interesting elisions that occurred as an effect of the
closure of PhilLit (and the subsequent migration of many of its
members to this list) was that the understanding of the term
_literature_ shifted. On PhilLit literature was understood chiefly as
objects of contemplation and scholastic assessment. However, in the
novel LitIdeas environment several subscribers begun to post works of
literature, which, more often than not, was written by themselves.
While PhilLit was oriented towards academic and scholars with an
expertise in either of the two disciplines indicated by the title of
the list, LitIdeas believed that literature was also something that we
can practice and express ourselves in.

The shift no doubt was linked to the new governance that came with the
establishment of LitIdeas: while PhilLit was administered by a (now
late) adjuct professor at a major Texas university, LitIdeas was
launched by Mr. Andreas Ramos, a man who didn't hold an academic
position, and who also had not established himself as a significant
scholar in any of the relevant disciplines. Much energy was therefore
spent in the early days of LitIdeas to deride the established
disciplinary structure of higher education: claims that academic
departments and fields of study were outdated and that they moreover
stood in the way of innovation abound. This is the reason why we today
sometimes read posts from subscribers who believe that this list
should either include disciplines far beyond the first two core
fields, or abolish the academic orientation all together.

Nevertheless, there were some acclaimed and recognised scholars who
migrated to LitIdeas after the demolition of PhilLit. First among them
were Robert Paul, a professor of Philosophy at an American West Coast
university. Many of the early debates here were either initiated by or
oriented towards his work, and his absence has made some subscribers
ask if philosophy isn't any longer a major concern for this list.

On the other hand, we should not forget that several other key members
took the side of Ramos, Paul, and -- should we dare to add? -- Richie,
as LitIdeas was established out of the ashes of a fatal conflagration
on PhilLit. Few of them saw philosophy as a core discipline in their
work; it is nevertheless a happy conincidence to have acclaimed and
professionally active scholars here from diverse fields, such as
history, anthropology, linguistics, and -- yes, palma -- philosophy.

To return to the topic of this post, the real novelty with LitIdeas
was the inclusion and general acceptance of actual literary posts to
the list. It brings up the philosophically interesting question of
what the relation may be between an enquiry and the language we phrase
it in. Is it once again time to consider the question of the form of

Mvh. / Yours sincerely,
Torgeir Fjeld

Download the Introduction to my latest book -- rock philosophy:
meditations on art and desire -- for free from https://bit.ly/2vMGwVs.
Get a 24% discount by using code CFC159723D56 on checkout at the
publisher https://vernonpress.com/book/494. It is also available from

On Sun, 14 Apr 2019 at 05:54, david ritchie <profdritchie@xxxxxxxxx> wrote:

On Apr 13, 2019, at 12:19 AM, John McCreery <john.mccreery@xxxxxxxxx> wrote:

The most important thing I learned from my daughter was that children would 
always surprise their parents. By the second half of the 20th century, the 
notion that a child would simply follow its parent’s example and live a 
similar life was ludicrous. The world was changing too fast.


I’m tempted to try a story on you all.  In my world there are rumors of an 
impending marriage.  When I married I thought there might be some point in a 
conversation with my future father-in law.  Neither my father-in-law nor I 
knew quite what that point might be.  They were “let’s make a new future” 
types, New Yorkers who had moved to San Diego in order to discard most of 
their past.   I have no idea how such a conversation went, but he was pleased 
with the nod to tradition and the whole deal worked somehow.

My daughter asked if, under similar circumstances, I’d like to have a 
conversation with her intended.  I said, without thinking, “that might be 
good.”  So then I had to think through what a conversation between an almost 
son-in-law and myself might be about.  Obviously there’s no issue of 
permission.  Why would I have a say in who she chooses to live with?  And I 
can’t do the, “if you harm my daughter in any way Big Julie will be around 
with their baseball bat, with designs upon your knees,” kind of speech.  
That’s not the world I live in.  So, what?  I decided that if/when it happens 
we’ll be trying to get past the limits of inter-generational male 
conversation.  At present he and I discuss cars, sport, engineering…manly but 
not lit-ideas kinds of stuff.  If you wise people have advice, I’d be happy 
to read it.

David Ritchie,
Portland, Oregon

To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts:

  • » [lit-ideas] Re: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains - Torgeir Fjeld