[lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains

  • From: John McCreery <john.mccreery@xxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sat, 13 Apr 2019 16:19:25 +0900

The most important thing I learned from my daughter was that children would 
always surprise their parents. By the second half of the 20th century, the 
notion that a child would simply follow its parent’s example and live a similar 
life was ludicrous. The world was changing too fast.


Sent from my iPad

On Apr 13, 2019, at 16:15, Lawrence Helm <lawrencehelm@xxxxxxxxxxxxxx> wrote:

Yeah, I don’t know how that works.  I had no intention of influencing Sean or 
Scott when they moved in with us – along with their sometime near-do-well 
father.  I thought I was fairly surly much of the time, but Sean thinks I’ve 
been a good influence on him; so does Sean’s father. ;-)
From: lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx [mailto:lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx] ;
On Behalf Of John McCreery
Sent: Friday, April 12, 2019 11:56 PM
To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains
Sounds like you were a good example for Sean.

Sent from my iPad

On Apr 13, 2019, at 14:44, Lawrence Helm <lawrencehelm@xxxxxxxxxxxxxx> wrote:

No, but I have kids from a previous marriage.   I feel responsible for being 
an example even at my age. 
Susan wanted kids when we got married, but then her disease which had been in 
remission recurred.  But she had nieces and nephews. 
Susan was very close to her sister’s two daughters and the one older son.    
Her brother Bob and his two sons lived with us for several years.  She helped 
the younger son, Scott, whose mother was probably on drugs during the 
pregnancy.  The older son, Sean, attached himself to me back in the days when 
home computers were in their infancy.  I would come home from work and fiddle 
with software, programs and hardware and he was looking over my shoulder the 
whole time.  I enjoyed that and encouraged him.  Whenever he made I 
suggestion I took it seriously.  Susan noted that he was always talking me 
into going to Radio Shack. 
When a local business asked the principal of Sean’s high school to send them 
their best computer nerd, they sent him Sean.  In the course of helping this 
business he became fascinated with starting businesses, started several of 
his own, now lives in a gated community, collects expensive cars, and travels 
regularly around the world.  He helped me quite a bit after Susan died, as 
did my son.
From: lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx [mailto:lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx] ;
On Behalf Of John McCreery
Sent: Friday, April 12, 2019 9:55 PM
To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains
What Lawrence says.
Lawrence, did you and Susan have children?

Sent from my iPad

On Apr 13, 2019, at 11:15, Lawrence Helm <lawrencehelm@xxxxxxxxxxxxxx> wrote:

A touching story.  One of Susan’s brother’s committed suicide.  No one looked 
for a reason.  He was an alcoholic and drug user.  He was also regularly 
depressed.  His girl-friend found him and tried to save him before she 
discovered he was already dead, and so later had to explain, in 
semi-hysterics why she had blood all over her dress.  One theory is that he 
killed himself by accident.   He had a 44 magnum revolver and may have played 
Russian roulette when depressed, but no one knows for sure.  He was not an 
individual anyone would ever term “squared away.”  But his sisters love him 
and mourned him for a long time.
In our complex societies it is difficult to lead lives that aren’t flawed on 
some way, sometimes in many ways, but if our kids see that we are trying to 
do our best and have the perseverance to struggle through difficulties we can 
at the very least set these as examples for them.  Our kids can’t help but 
see us as examples.
From: lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx [mailto:lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx] ;
On Behalf Of Lionpainter
Sent: Friday, April 12, 2019 5:43 PM
To: Lit-Ideas Forum <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
Subject: [lit-ideas] Life’s Stains
Peeking in on the History:  Suicide is Painful.

What totally different stories we all have

Through this journey in time.

My cousin called yesterday and reminded me of

Our Grandpa today. She wrote her story, in

Her first published novel by Schribner from years ago. 

It was a wonderful novel, one of so many.

But fiction. I lived the non-fiction version.

And later that day Dad stopped by and we talked

More. I needed refreshing of some of the details.

He remembered it all much the same.

Yes, I remember my Grandpa, Dad’s Father,

Before the suicide at 83. I lived next door

To both Grandma and Grandpa for many years. 

I knew Grandpa, but not nearly as well

As my beloved Grandma. I would walk with them,

Have lunch with them every other day,

And listen to those times when they spoke

English, though there were many languages

Used when they were together. A form of block

To the others, we knew.

I remember listening with them on 

Saturday to their radio station of Hungarian music.

I knew Grandpa then, 

But as quick as a snap,

That memory became a stain.

Mother was the only one there

That could clean up the 

Red walls and ceiling of splattered brains.

Scrubbed, washed, bleached

But she just couldn’t get beneath and between 

The cracks. 

Crevices filled with

Human tragedy.

She didn’t want Dad to see it,

But it wouldn’t all scrub away.

It didn’t matter. It would all be taken and gone in a flash.

They were taking it from them the next day.

Mother was a strong and forcefully

Country woman, with an apron and

A switch for her sassy young only child.

We had our troubles getting along.

I respected her strength that day though.

Tough old bird that she always was.

I heard her tirade at Dad.

“You will destroy that gun now!”

Argue, screaming, threats and anger

Arose up the steps, as I listened from the 


He always won any disagreements before.

She won this time and I heard him 

Hammering at the steel and cursing through the tears.

My job the day of his death was to hold Grandma, said Dad,

When he quickly came and got me from school early.

On that solemn drive he said that I needed to distract her 

As they took what was left of him

Away. “Try to talk to her so she won’t hear the scrubbing

And washing and emptying and weeping... or the rooms

Full of police and strangers. 

She was limp sitting and staring off from her spot

On her sofa.

She was just limp.

I walked in and took my coat off and sat beside her.

Hugging her. 

All I remember is her repeatedly saying,

“Joe, oh Joe, No, no, no.” over and over again.

The next day she had her stroke...it took her speech

Away and she was helplessly paralyzed for the next *9 years.

Grandpa was right. She did go live with Uncle Joe, eldest son, 

Just as he imagined, for awhile.

That quickly she and Grandpa were

Gone from my world for several years.

Then for some unexplained reason 

She came back to live a

Few miles away from my Dad, the youngest son

And Uncle Ed, the Middle brother, in

A big white building with a little sign,

Glenn Haven Nursing Home.

After school I would ride my bike there,

Scurry up the back flight of stairs where the nurses

Let me in to be with her for a few hours.

The Nurses were kind to us

And seemed pleased to see me.

I would hold her hand, and talk to her of my day,

Read her my poems and quietly sing her songs.

It was clear that she knew that I was there. 

She would squeeze my hand with each story or confession. 

Her eyes were alive, and she still felt like my Grandma.

We were all afflicted in some way by the day

My Grandpa died.

After her stroke, she never said another word

Except “Bunda...Bunda”

It was all she could say and none of us ever knew what

“Bunda” meant. I’ve looked that word up in many languages.

Always nothing.

God awful day and time for her after almost 55 years

Of a good marriage and stable home. 

Life is hard and the ends are almost always


Why would a strong good man do that? 

Today Dad reminded me of the why.

They had taken his house away after 50 years

By Eminent Domain for a paltry sum- not the whole neighborhood,

Just 4 houses and land for a planned government housing complex.

Grandpa was 83 and he tried to find a new home for them,

But he couldn’t get a mortgage at 83, 

And he didn’t have enough savings to pay cash. 

He had lost hope.

Lost faith. 

He thought she would be better off with the money

They had saved and she could go live out her days with their sons.

Bad plan. Positively wrong and irreversible. 

It was the way of his family...His Father had done the same

In the Old Country.

Dad said he had a heart condition also and feared his

Potential illness would eat away all of the money. Money.

Throughout the years I would visit Dayton and ask Dad to drive

Me by their old house...well, at least the flat blank space they had

Left. For years, almost 50, nothing was built. 

It was like a scorched burned land just in that space. 

The rest of the old neighborhood stood strong. 

I tried to recall my streets where I walked to school;

Orient myself.  It took work each time through time to see 

A recognizable tree or building. Always left there unsatisfied.

When the Internet came to have Google Earth, 

I would plug in the street address to watch 

And see if the scorched flat land had ever

Had the government put up housing. They hadn’t.

We hoped we ended the curse and cycle,

 My Mother and me...At least so far. Mother is gone now

And Dad is 98 and slipping away a bit...

He walks tall when around others,

But as he sat before me, 

He seemed to melt into the chair,

Neckless and tired. 

I asked him how he felt about

His life. He looked at me and smiled and said,

I’m here, still. I’m still here. *Twinkle.

Sherry Painter, March 21, 2019

http://www.siennamuseum.com ;
"When one tugs at a single thing in nature, he finds it attached to 
everything else in the Universe." --John Muir 
“The Privilege of a lifetime is being who you are” —Joseph Campbell

Other related posts:

  • » [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Re: [lit-ideas] RE: [lit-ideas] Life’s Stains - John McCreery