[lit-ideas] Re: Young men, old men, and the concept of war

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  • Date: Fri, 1 Jul 2016 07:40:10 -0700



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On Jun 30, 2016, at 9:48 PM, Robert Paul <rpaul@xxxxxxxx> wrote:

The Battle of the Somme 'began' at 7:30 am on July 1, 1916. Here on the West 
Coast of North America, it hasn't began yet, but it's been going for several 
hours now in historical space.

Reading about it may provoke some ideas about warlike youth, the kind of 
youth who carry pugnacious genes, which they got over the millennia between 
their life in caves and and the invention of boomerangs and siege engines.

I'm sure there's more, but thinking about young men who trusted their 
commanders, to the death
only makes me think of the captive human spirit, which neither historians or 
novelists can express in plain words.

One of the thoughts that recurred as I watched my daughters compete in Highland 
Dancing was that the Lilt tune, which is named after the Somme, was all wrong:
https://m.youtube.com/watch?v=nr3ZY4xeOHA
I checked the BBC coverage. Pipers didn't play this.
If you can stand it, there are now some very good filmed recreations of the 
first day. Apparently one regiment, Saxons I believe, shouted, "give them 
beans" while firing.  Beans were a staple of their diet. 

Beans in a tin had just arrived in Britain from America.  They were a luxury 
item, sold in Harrods. 

David Ritchie,
New Jersey.------------------------------------------------------------------
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