[lit-ideas] Thereabouts

  • From: profdritchie@xxxxxxxxx
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sat, 16 Nov 2019 22:41:53 +0000

As we walked back from inspecting arms at Hampton Court, my sister described a 
television show (programme) she and her husband have been watching, "Guilt."  A 
black comedy, it explores the coincidences and consequences that arise out of a 
terrible incident: two men hitting and killing with their car an old man who 
was trying to cross the street.

Before we left for Britain, I went to return materials to the library.  I 
didn't know it but they were having some kind of parent and infant event, for 
which a woman in a Mercedes SUV was late.  After looking both ways at the stop 
sign outside the library, I saw the other vehicle approach with speed and 
decided to wait, just in case it ignored the stop sign.  Sure enough the driver 
failed to even glance over to where I was idling with headlights on in broad 
daylight.  Straight on through she went, hurrying to maximize baby's education. 
 I thought about talking with her but decided against. 

At the airport we ran into someone L knew and then, headed towards check in we 
found in our path...Garden Guy, dressed up with a tie.  He said he was there to 
meet a daughter from L.A. and a rescue dog.  He was not near the arrivals 
chute.  When he worked for us he claimed several of the players on the 
university of Portland women's soccer team as his daughters.  And, of course, 
he was in regular contact with the CIA.  We said our hellos and moved on.

On the second flight I was seated beside a woman who worked for a company that 
made wrapping paper.  She'd made two trips from  Heathrow in the last month, 
one to China and one to Chicago, both to facilitate the making of this product. 
 I asked her where she was from originally.  "Near Manchester."  I said we were 
heading to Leeds.  She said that she had also lived in Bradford, beside Leeds.  
I said the visit I was most looking forward to was a side trip to Tadcaster and 
Samuel Smiths brewery.  She said she had gone to High school in Tadcaster.  She 
asked where I went to school.  Close by where she now lives.

In the chapel at Hampton Court one of the guards started talking.  This happens 
to me quite often; I must look like someone who should be told things.  "The 
people down here would stand sideways and try to give equal weight to looks at 
God on the one end and King Henry up there at the other end.  
I thought wit might be in order, "This is why tennis had such appeal to Tudor 
courtiers."
He carried on, "Henry never called it the Church of England, always the Church 
in England.  He was always a Catholic.  Hated Calvin.  Wrote to Luther.  
Couldn't stand the man but found his ideas interesting.  Would write to him, 
'Dear Treacherous Snake,' that kind of thing.  Luther insulted him back.  Then 
Henry would send another letter.  Henry always said, "The Bishop of Rome works 
for God; I talk with Him directly."
Somehow we got onto swans, treason and burning Royal Dockyards.  The word, 
"scum" was used more often in five minutes than I'd heard in years.  The guard 
said that a piece of scum recently was caught barbecuing a swan and so charged 
with high treason.  "Fined him a hundred thousand quid on the spot.  And he got 
prison."  Beat.  particularly pleased expression develops on face, "You know 
that until 1995 burning a Royal Dockyard was a capital offense?  They tested 
the gallows every six months.  If Brexit passes maybe we'll get that back?"

On the way back from Hampton Court we detoured to visit the pub that featured 
in an earlier Hereabouts.  The landlady had an advanced degree in Literature 
and one of the customers had shown me photos of a giant diamond that he had 
found among his mother-in law's effects. He had tall tales to go with the 
photo.  On this visit the landlady was not in evidence, so I asked after her.  
"Her husband got M.S. so she had to shoulder a lot, and then she got cancer.  
The brewery now owns the pub, but they were very good to the two of them."  A 
guy at the next table, odd fellow, was asking to borrow people's glasses.  He 
didn't seem to understand that people don't generally wear reading glasses when 
they're not attempting to read.  I offered to read to him what he couldn't 
decipher.  On a sheet of paper he had three phone numbers.  Under the third 
was, "call me any time."  So he did.  Wrong number.

Crossing the road where traffic was snarled we came very close to being killed 
less than a half a mile away from where my father died.   We did what you 
should exactly: looked, looked again.  Decided it was safe.  As near as I can 
come to piecing together what happened next...driver of a big white van 
suddenly grew impatient with the queue of traffic and, without signaling or 
looking, turned right to seek an alternative way round.  He floored the 
accelerator.  Like the center forward I once was, I sensed rather than saw the 
danger, and so stepped forward and out of it, pulling my wife behind.  The van 
brushed my jacket. People stopped to ask us if we were o.k.; the van did not.  
I wondered if he hadn't seen us at all--it was dark and we were wearing dark 
clothing.  

We visited Fort Nelson in sunshine, which was nice.  Maybe the period in which 
the gods go bowling has passed?  On the other hand, the place we want to go 
tomorrow is symbolized by a swan with a sword in its beak.  The gods may 
continue to need amusement.

David Ritchie,
near London


Sent from my 
iPad------------------------------------------------------------------
To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts: