[lit-ideas] Re: Thereabouts

  • From: profdritchie@xxxxxxxxx
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Thu, 2 Jun 2022 14:08:51 +0300

We’re at the Sheraton on  HaYarkon, under the alias L.  Greenberg.   


On Jun 2, 2022, at 1:29 PM, Steven G. Cameron <stevecam@xxxxxxxxxxxx> wrote:

**Had fun reading your Narrative, David.  Also here in Israel for a month 
with very, very old friends and my wife's family — currently in Herzliya. 
This is my favorite "hangout" between semesters: safe, quiet, good food, 
great people.  We're figuring out how to "retire" (never gonna retire) here…

**Hope you continue to enjoy yourself here.


On Thu, Jun 2, 2022 at 9:32 AM <profdritchie@xxxxxxxxx> wrote:

Have you ever met a Hittite, a Canaanite, a Pict?  Like other beings on the 
earth people and peoples disappear. Others hang on.  Learn your people’s 
stories, we are told, so you know who you are. The question in my mind this 
week is how much it matters whether the stories are true. On the one hand 
stories bind— we are the people who endured suffering, were heroic in 
battle, were kind— and on the other, stories put you in a bind, encourage 
the belief or reinforce the fact that you don’t play well with others. 

On the way into Jerusalem, maybe about where Jesus mounted the donkey, 
there’s now Scotch Broom. It has a beautiful yellow flower and it’s 

At Yad Vashem our guide said we were entering craziness. A little way in 
she said, “I don’t usually say this but you are such a wonderful group…” and 
then she supplied some particularly awful stories, worse than the general 
run of awful facts in a Holocaust museum tour.  A treat!  The lagniappe of 

There’s been a lot of yellow flower this week and some lagniappe of 
craziness. But no physical violence. Unlike say contemporary Mexico, 
military personnel here don’t drive the streets in a show of force. But 
unlike say the U. S., the security guard at minor railway station or art 
museum looks alert and ready to use a weapon to good effect. Israel is not 
currently on general alert. People climb staircases, walk the streets while 
staring at their phones or texting. But from Tel Aviv to the wall that seals 
off the West Bank is less than twenty miles. There’s no getting around the 
fact that the nation is surrounded and outnumbered. Masada and “never again” 
are the references  people repeat. 

We did two days on our own schedule, hiking to Jaffa and then taking the 
train to Haifa. And then three on a coach with wedding guests, visiting 
Masada, the Golan Heights, Jerusalem. 

Practically no one wears a mask. It’s  as if COVID has gone away and life 
from two years ago crept in on a tide. 

Imagine a group of loosely-affiliated humans demonstrating the spirit of 
shalom while visiting sites of much violence. We got along as visitors from 
afar can. 

Imagine all the words of John Lennon’s “Imagine” inscribed on the back wall 
of the lobby of the Sheraton hotel.   Art, bought and paid for.  Something 
DADA about that. 

Imagine a dinner provided by Circassians. i had to look them up.

Jerusalem is a small old place, surrounded by a bigger new one. If it wasn’t 
blasphemy in the tenth degree, I’d suggest you could zip line from the top 
of the Mount of Olives, over Gethsemane to Golgotha.  They’re surprisingly 

The groom’s father fought in the Six Day war and in Yom Kippur. A secular 
Jew from Tel Aviv, he doesn’t like Jerusalem, “No ability to compromise.”  I 
tell him I’ve never fired a gun. He says, “You haven’t missed anything.”  
It’s a few minutes before I realize that has two meanings. 

Tel Aviv people will tell you, “There are two states—Tel Aviv and the rest 
of Israel.”  Maybe someone should propose a three state solution? 

More DADA. In the nineteenth century a treaty or agreement was signed, 
freezing in place spatial arrangements in the Done of the Rock/ Church of 
the Holy Sepulcher, buildings marking where Jesus was said to have been 
crucified and then ascended to heaven.  At the moment the agreement was 
signed there was a ladder outside a window; some work  was in progress, work 
which necessitated the use of a ladder. The ladder was included in the 
inventory of what was where, so no one has been allowed to move it since. 
Been outside the window for more than a hundred years. 

Again. The Western wall is not a wall of the second temple in the sense of 
holding up the roof of that structure. It was more like a deck support, a 
retaining wall essential for a jutting patio. It’s holy because that’s what 
remains. The wall is for the unwavering; those who compromise get the 
rubble.  There’s some rubble, supposedly thrown down by Romans, a 
comfortable distance from where the orthodox back away from the wall like 
people leaving the Royal presence. The rubble is for those who prefer to 
worship in mixed company; they can have their bar and bat mitzvahs in its 
presence, break a glass at a wedding to remind themselves that in the midst 
of life there’s both joy and destroyed walls. 

In Jerusalem our small tour group was provided with a guide, who was very 
good, and an armed medic.

I wondered what compromise could be considered. How about the model of 
Lascaux’s cave paintings?  You’ll recall that the paintings were being 
destroyed by the breathing of many people wanting to see them, so someone 
hit upon the idea of re-creating the work close by.  The same has been done 
at the cave Werner Herzog made famous. How about recreating Jerusalem?  “You 
can have two, three versions, exactly as you wish, where you wish. City of 
David, second temple, what you want, omitting everything you disagree with . 
Plus hot yoga?  Drip irrigation.”

The camel among the tourist vendor people on the top of the mount of olives 
costs, said our guide, one price to mount, another to dismount. On the Mount.

We entered Jerusalem through the dung ( or garbage or as I called it the 
“holy shit”) gate. Just along the way from the tannin or tanners gate. At 
other gates there are lots of bullet holes in the walls.  People fighting to 
get in. 

Jerusalem has four quarters: Jewish, Moslem, Christian and?  Armenian. Our 
guide said, “They’re very good diplomats, Armenians.”

Our bride and groom have a young baby. ( They were married in New York;  
Covid delayed the Israeli celebration. ) Traveling with a small kid has 
reawakened my wonder at the miracle of the boob.  I’m of course , in the 
manner of some males and lesbians, distracted by the look and other function 
of boobs, but here I’m reminded of what was once a fact of fatherhood; I 
lack the ultimate ability to quiet a child.  What a miracle that is. 

What kind of miracle?  Opposite of Lazarus?  Not quite. As good as walking 
on the Sea of Galilee?  Well that’s a big body of water. Feeding with loaves 
and fishes?  Closer I suppose. 

How about the miracle of flying?  Jordan, not the state but the river is big 
for a brook, probably also greater than a burn, but half the width of the 
Karun River in Ahwaz. That’s an unhelpful comparison for most readers, I 
know, but that’s where my mind went when we crossed over.  I was in Ahwaz, 
Iran for a couple of months in 1978 and saw beside the Karun a sign marking 
the very spot where an aviation pioneer, named Ritchie if memory serves, 
crashed into the Karun. Not a good idea on many fronts, not the least of 
which is that sharks swim up from the Gulf and sometimes take cows. I saw 
fins, almost hidden by silt in the water. 

Outside Haifa there are fields of bananas, all covered up, like they need to 
be concealed from drones, like they are some kind of military secret. No 
doubt there’s an explanation.  Invasive pests perhaps?

D, the Hereabouts reader I mentioned last week, drove us to Ein Hod, an 
artists’ colony founded by Marcel Janco and others.  Janco was the co- 
founder of DADA.

What a grand day that was. With chickens. 
I tried to talk with them but found they’d taken Janco too much to heart, “ 
Time and a brand of detergent wait for no man.”
“Yes, yes.”
Much nodding in the marsh. 

One could think of Israel as California with more camels, and churches built 
where people were stoned.  Don’t see those in California. St. Stephen, for 
example. Kaiser Wilhelm paid for a church where that death happened, or 
thereabouts. Prince Phillip’s mother is buried there .

I asked what the difference between a schlemiel and a schlamachel might be. 
“One pours soup on the other.”  In other words one is a jerk and the other 
is merely hapless 

I noted the following signs:
Moving money for better 
In the city partner hello future
The authority will be happy to answer your touring questions
The find spot of the lots
Parking for private vehicle according to the markup

I recommend Jachnun, a Yemeni breakfast: brown boiled egg ( guy passed over 
the white ones) indescribable rolled up dough-thing, tomato sauce, green hot 
sauce. http://food.lizsteinberg.com/2011/02/08/jachnun-yemenite-breakfast/  ;
Temperamentally I’m not adventurous at breakfast, but when in Tel Aviv, do 
as Yemeni Jews do.

After we floated in the Dead Sea we were so happy to shower. I reached for 
the soap, “made with Dead Sea minerals.”

The wedding is coming up.  Then, of course, Malta. Our guidebook says the 
macho thing to do in Malta is sit in the back of a pickup and shoot birds 
that are of their way from Africa to Europe. Totally illegal. And quite DADA 
too.  I’ll give that a miss. 

David Ritchie,
Tel Aviv

Other related posts: