[lit-ideas] Thereabouts

  • From: profdritchie@xxxxxxxxx
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sat, 22 May 2021 21:43:53 -0400

Most humans find food interesting; how else to survive?  Our family, which 
this week is together for the first time since the Christmas before last, finds 
interest in how foods are made, where they come from and so on. Thus after we 
inspected fortifications at Valley Forge and passed by the edged weapons museum 
in Intercourse, PA— those who saw the sign as we drove through town assured me 
it was closed for the duration—we headed towards an Amish goat farm...as one 
does.  There we bought cheese. In the “shop” ( the quotation marks indicate it 
was DIY... on the honor system) there was a handwritten note indicating that 
lamb could be had at such and such an address. So having selected and paid for 
cheeses thence we hied ourselves, and found at the next address Bernese 
Mountain puppies, and a very pleasant woman with two small daughters and a 
thick accent. Also a manner of speaking that reminded me of exchanges with 
country folk when I was a kid. There was a world view evident in every plain 
statement. After we chatted about the puppies, she directed us to freezers 
where meats were kept, and towards the basket full of cash where you made 

At another stand we were sold a dozen eggs for two dollars. It passed through 
my head to somehow overpay, but I came up with no cunning plan.  Theirs was not 
the honor system; a young woman totted up our choices and took what we owed. 

When we returned to J’s house we’d experienced exactly the opposite of 
Washington’s cold winter,  a day of tremendous heat and humidity. The cheese, 
meat and veg haul was safe in the cooler but we ourselves needed cooling before 
eating seemed even a likelihood. 

The right time arrived though as all time does. Aged Muenster with apricot and 
strawberries. Goat Comté with crackers. A small weisswurst with some mustard. 
Light eating but exactly what hit the spot. And then we cracked open the opaque 
container of chèvre...fresh goat cheese. 

Covered in green mold. 

On Sunday we’ll be re-enacting Emmanuel Leutze’s imagined version of Washington 
crossing the Delaware. The gap between what Washington did and what the 
painting depicts is not small. 

A little known fact, however, is the true cause of Washington stealing across 
in the middle of the night to attack while the Germans were hungover from a 
Christmas celebration.  Washington had heard good things about Hessian 
Handkäse, hand-made cheese from where the Germanic troops originated.

No. I made that up.

It is true though that the BBC currently has a piece on how Americans are being 
advised not to kiss chickens. This is not what we chicken gods call useful. 
Rule one of being a god: don’t kiss the minions. 

David Ritchie,
Allentown, Pa.

Sent from my 
To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts: