[lit-ideas] Re: The value of books

  • From: Ursula Stange <Ursula@xxxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Tue, 7 Aug 2018 04:21:08 -0400

I have seen many of these ‘Little Free Libraries’ when I visited my daughter in 
Boulder.  I wish I had one.  I regularly put books out by the street for the 
taking.  If I built myself one of these little boxes (or more realistically, 
had one built) I wouldn’t have to remember to go out and fetch the leftovers at 
last light or hint of rain.  There are a few here in the North country, but 
people usually use the second-hand shops or the charities, (or, increasingly, 
local on-line dollar auctions).

I also briefly participated in the more complex scheme you write of, but never 
actually received any feedback about the books left in bus shelters or waiting 
rooms.  

As to your comments about the devaluing of books, I find it quite difficult to 
get rid of books for two reasons.  I value them and can almost always find 
reasons to keep them.  But...I also find them difficult to get rid of because 
so few people want them now.  Building a library used to be one of life’s great 
joys.  I’m not sure that that’s so true now.

Ursula,
Awake again at 4 am in 
North Bay by the Lake (Nipissing)

On Aug 7, 2018, at 2:53 AM, epostboxx@xxxxxxxx wrote:



On 31. Jul 2018, at 06:59, david ritchie <profdritchie@xxxxxxxxx> wrote:

A pub gave [a book about Hereward the Wake] to me; books are now either so 
devalued or the sense of community is so strong that free book tables are 
everywhere in Britain: leave a book, pick a new one.  Or choose a book and 
put some money in the box.

I have come across several of these book-sharing schemes, from simple 
take-a-book/leave-a-book shelves and tables in supermarkets and other 
commercial or public spaces to rather complex schemes where one can 
apparently trace the readership/travels of a book. (I have up to now not 
participated in any of these more complex schemes.) Here in Germany in 
certain neighbourhoods one often comes across boxes (adorned with the label 
‘Zu Verschenken’ [to give away])of books on a yard wall or the sidewalk.

Among photos sent us by friends visiting New Zealand in January was a picture 
of a small hut-like construction with a large openable glass window 
displaying a couple of shelves of books at a campground. Prominent on the 
front of the ‘hut' was the sign ‘The Muriwai Little Library”.  

A little Internet research led me to the 'Little Free Library’ home page:

https://littlefreelibrary.org ;

A thirty second video explains the principle:

https://www.youtube.com/watch?time_continue=11&v=KIwh6TzYc70

I suppose this represents the ‘devaluing’ of books in the sense that they are 
deemed by their purchasers not worth the investment of time and energy 
required to lug them around to second-hand stores.  This may have as much to 
do with the affluence of the book owner as the value of the book — or at 
least give evidence of an owner-affluence/book-value relationship.

A related scheme here in Kiel is a series of second-hand bookshops that rely 
on donations of books which are then sold ‘at market value’ (i.e., prices 
comparable to commercially-run second-hand shops — something easily 
determined thanks to the Internet). This income is used to provide employment 
for ‘psychologically handicapped’ people [ Menschen mit psychischer 
Behinderung’]. Here the notion of the ‘value’ of used books takes on an added 
dimension.

Chris Bruce,
who as an avid and prolific reader
‘profits’ from several of the above-
mentioned schemes, in
Kiel, Germany




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