[lit-ideas] Re: The Philosophy of John Wayne (was: Stand Up Comics)

  • From: "Lawrence Helm" <lawrencehelm@xxxxxxxxxxxxxx>
  • To: <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Tue, 16 Apr 2019 11:54:48 -0700

As the author of the “Was” poem and an Anglo-American to boot, I must confess 
with Palma that I do not understanding what the question is.  


Take this sentence:  “And isn't our ongoing quest to unearth our roots a 
testament to precisely the idea that we DO have roots in a SPECIFIC soil, and 
that this makes us DIFFERENT from those with roots in OTHER soils?”   I 
understand the “isn’t our ongoing quest” part and in response to that, my 
answer would be “no.”  My grandfather, Troy Matthews knew a doctor whose last 
name was Matthews and they began searching for genealogical information that 
would enable them to determine whether they were related.  I inherited Troy 
Matthews’ genealogical work and from time to time tried to expand on it.  Later 
on, one of my daughters became a Mormon.  Mormon’s are interested in their 
ancestry because they believe that they can pray for their dead relatives in an 
intercessory way and enable them, heretics though they may have been when 
alive, to enter heaven.  My daughter and I don’t discuss Mormon theology, but 
we have from time to time discussed genealogy – not in a long time however.  


One other thing, the reason I submitted my DNA information to Ancestry.com was 
because we had a family tradition that we were part Indian.  One of our 
ancestors, William Leander Sparks, while moving West with his parents 
encountered a destitute young Indian maiden from a tribe that had been mostly 
wiped out by another tribe.  He married her and therefore, we were all told, we 
have Indian ancestry.    I was encouraged to think that in the Marine Corps who 
tested my blood and put Blood-type-B on my dog tag.  Blood type B is the common 
blood-type of American Indians.  In Korea I was taken under the wing of a 
full-blooded Oklahoma Indian named Emhoola, whose tribal commandment was that 
all of us part-Indian Indians show up at the slop-chute every afternoon 
whenever we weren’t on duty.


Years later non-Marine-Corps doctors checked my blood and said it was not blood 
type B.  I argued with them:  “But my dog-tag says . . .”  Several other blood 
tests confirmed their statements.   If I had been wounded in combat, I would 
have been in big trouble.  So when Ancestry.com offered all its members a DNA 
check for $100, I sent mine in.  And it came back “no Indian.”  My mother’s 
main argument was that she had seen her grandmother sitting cross-legged in the 
backyard smoking a corn-cob pipe, and she looked Indian.  






From: lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx [mailto:lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx] On ;
Behalf Of Torgeir Fjeld
Sent: Monday, April 15, 2019 7:13 AM
To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [lit-ideas] The Philosophy of John Wayne (was: Stand Up Comics)


Dear all,

In the West known as wild there is one philosophy that holds sway. We read:

"Out here, due process is a bullet."
John Wayne
(Colonel Mike Kirby in The Green Berets 1968, directed by Ray Kellogg.)


Anyway, philosophy with a loaded gun inevitably ushers into defeat and solemn 
humming of the unforgettable Beatles ditty: "speaking words of wisdom, let it 
be." There seems to be a list-wise general agreement ("consensus") that nations 
should be codified as per the French/American approach (and we refer to the 
view propagated by Anderson, Kamenka and Alter, amongst others), namely that 
these are voluntary ("imagined") communities that can (as per Ernest Renan) be 
dissolved or abolished when its potential constituents wish it so. Hence, we 
have the possibility of naturalisation. It is logical and inevitable that 
Americans find this the only way to conceive of nations. However, in many parts 
of the world (and even in the USA itself) there are dissenting voices. While 
not going to take sides in the debate, it might be useful (a nicely utilitarian 
concept to lure all you Anglo-Americans to read this post until the end) to 
notice that AFTER the American "revolution" (i.e. war of independence from 
Great Britain), many political entities introduced nationalism by official 
decree. And then there are many nationalisms that doesn't fit neatly into this 
dichotomy.of "state nation" over and against "kultuur nation."


Is it possible to be naturalised into nations today? Yes, in most cases such a 
possibility exist. Does that mean that its constituent members consider legally 
naturalised nationals AS NATIONAL as those who have the blood and soil on their 
side? Probably in many cases not. And isn't our ongoing quest to unearth our 
roots a testament to precisely the idea that we DO have roots in a SPECIFIC 
soil, and that this makes us DIFFERENT from those with roots in OTHER soils? 


Our task is to ask, much less to answer. 


Mvh. / Yours sincerely,
Torgeir Fjeld

Download the Introduction to my latest book -- rock philosophy: meditations on 
art and desire -- for free from https://bit.ly/2vMGwVs. Get a 24% discount by ;
using code CFC159723D56 on checkout at the publisher 
https://vernonpress.com/book/494. It is also available from Amazon: ;

Other related posts: