[lit-ideas] Re: Tarzan Grice: The Implicatures

  • From: palma <palmaadriano@xxxxxxxxx>
  • To: "lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx" <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 14 Jul 2016 15:32:54 +0200

On Wed, Jul 13, 2016 at 9:06 PM, dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx <
dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> wrote:

GRICE: Me Tarzan, you Jane.
JANE: That's right, Tarzan. I am Jane, and you are Tarzan, but you should
say, "I am Tarzan".
GRICE: You Tarzan?
JANE: No, me Jane, you Tarzan.
GRICE: You Tarzan.

"Tarzan: human nature" is now playing. Of course, it should be entitled,
"Tarzan: Griceian nature," because it is all about the conceptual analysis
of language.

Tarzan -- the fictional character invented by Chicago-born Edgar Rice
Burroughs, apparently inspired on Grice -- is also able to communicate with
human and non-human animals, in particular tribes of Great Apes that live
in his local region of Africa (the Belgian Congo, Tarzan is by birth, a
Belgian) who possess a "primitive language" (as Tarzan's father, Viscount
Greystoke would call it) that is unknown to science -- and thus to Popper.

The language may not be complex, but it does have names for individuals,
and "Tarzan" is his Great Ape name. It is formed out of

i. Tar-zan

where each syllable has a meaning of its own.

Tarzan is extremely intelligent, and, what fascinated Grice about him, is
that he (Tarzan, not Grice) was literate in English before being able to
speak the language when he first encounters other English-speaking people
such as his love interest (Tarzan's love interest, not Grice's), Jane
Porter -- an American from Baltimore (Grice's love interest was the
daughter of a navy engineer). Tarzan's literacy is "self-taught", as
Wittgenstein would put it ("I taught myself through the Tractatus, but I
was at an advantage point: I had written it!," he told Ramsey) after
several years in his early teens by visiting the log cabin of his dead
parents and looking at and correctly deducing the function of children's
primer/picture books.

It is a pity that there the Viscount and the Viscountess did not have a
copy of Jones's Pronouncing Dictionary of English.

The books were brought to Africa by his (i.e. Tarzan's, not Grice's) dead
mother who intended to teach her son herself. (In this, Tarzan's mother was
acting like Grice's mother, who taught English to Grice while living in
this affluent suburb of Brum, or Birmingham, if you must.

Tarzan (not Grice) eventually reads every book in his dead father's
portable book collection, and is fully aware of geography, basic world
history, and his family tree, yet is not able to speak English until after
meeting human beings as he never heard what English is supposed to sound
like when spoken aloud.

Had the Viscount and the Viscountess a copy of Jones's Pronouncing
Dictionary, Tarzan (and for that matter, Grice) would have been able to
realise that

ii. gothi

is pronounced

iii. fish

As it happens, Tarzan (not Grice) is "found" by a traveling Frenchman
(Grice's surname is French, 'gris', grey) that teaches him the basics of
human speech and returns him to England.

In Oxford, Grice did not learn Greek and Latin, because he had learned it
at Clifton.

Tarzan learned a new language in days, ultimately speaking many languages,
including that of the great apes -- where "Tarzan" qua name belongs -- vide
Kripke on 'rigid designation' -- French (if with a Belgian pronunciation),
Finnish (not Indo-Aryan), English, Dutch, German, Swahili, many Bantu
dialects, Arabic, ancient Greek (as in Homer), ancient Latin (as in the
earliest inscriptions), Mayan, and the languages of the Ant Men and of

As Griceians, we should noted that, unlike depictions in black and white
movies of the 1930s, after learning to speak a language in the novels
Tarzan/John Clayton is VERY articulate (for a conceptual analysis of
articulation -- first articulation, second articulation, third
articulation, etc. -- in terms of compositionality alla Frege) and reserved
(he prefers to listen and carefully observe before speaking -- thus
following Grice, "do not speak until you are spoken to") and does not speak
in broken English as the classic films depict him (Jane does, but only
BECAUSE she thinks that Tarzan is inarticulate).

Tarzan also communicates with many species of jungle animals, and has been
shown to be a skilled impressionist, able to mimic the sound of a
nightingale and a gunshot perfectly. There is a Griceian distinction,
though. A gunshot means, but a nightingale means, in a different way.



palma,   etheKwini, KZN


cell phone is 0762362391

*only when in Europe*:

inst. J. Nicod

29 rue d'Ulm

f-75005 paris france

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