[lit-ideas] On this day 220 years ago ...

  • From: epostboxx@xxxxxxxx
  • To: Lit-Ideas <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 15 Feb 2017 11:04:09 +0100

On this day in 1797 the musical instrument maker Heinrich Steinweg, founder of 
Steinway & Sons, was born.

In 2015 Steinway produced its 600,000th piano. Each handcrafted grand piano has 
over 12,000 parts and takes approximately a year to build. (These figures, 
together with the date of the grounding of Steinway and Sons — 1853 — afford a 
number of interesting mathematical computations which are left as an exercise 
for the reader.)

Choice of a musical instrument is a matter of personal taste as well as 
consideration of the technical quality of the instrument (to say nothing of the 
sometimes intensely idiosyncratic maintenance and modifications made by artists 
and their technicians). However, whatever one may think of Steinway pianos in 
comparison to the many outstanding contemporary instruments produced by their 
competitors, the debt pianists — and indeed the entire population of music 
lovers — owe to Steinway and Sons for their contributions to the development 
and production of physical artefacts which, together with the music that is 
made with them, can be considered to be at the pinnacle of human achievement 
must be acknowledged.

Chris Bruce,
listening to recordings of one of the more 
idiosyncratic of piano tinkerers (guess who)
playing his highly modified Steinway piano,
in Kiel, Germany

P.S. Idiosyncratic piano tinkerer? A further clue (I’ll call him in this 
excerpt ‘XYZ’):

"The tale of [XYZ]’s grand pianos is an essential key to understanding his 
playing. ... [XYZ]’s legendary first recording ... was made on a Steinway CD 
19, a model similar to the piano that [XYZ] himself owned, a CD 174 that was 
irreparably damaged in transit in March 1957. Not until 1960 or 1961 did [XYZ] 
find a worthy replacement in the form of a 'pre-World War II Steinway which 
answers to CD 318, and to which I feel a greater devotion than to any other 
piano that I have encountered' – not that this prevented him from constantly 
tinkering with the instrument in order to bring the hammers closer to the 
strings, for example, and in that way make it easier to produce non-legato 
playing. (Prior to acquiring his CD 318, [XYZ] had for a time fitted his old 
Steinway with steel T-pins in order to create what he called a “harpsi-piano”, 
an instrument that he defined as “a neurotic piano that thinks it’s a 

- from “Grand Piano”, [XYZ] FROM A TO Z, Michael Stegemann

Can’t guess? The answer is to be found at


- -

To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts:

  • » [lit-ideas] On this day 220 years ago ... - epostboxx