[lit-ideas] Hereabouts

  • From: david ritchie <profdritchie@xxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sun, 6 Mar 2016 12:18:46 -0800

The play went very well.  Good acting, good audience, good feeling.  

E. did not get the apartment so for the nonce the chickens will continue to 
have the full complement of gods, and Hamish--who arrives the week after 
next--will get plenty of attention.  This week Pecorino tried to execute an 
exit plan of her own, which almost proved suicidal.  Not sure where the others 
were, she called called.  For reasons we haven’t understood chickens do not 
respond to this kind of calling.  We knew where the others were, we could see 
them; Pecorino had no clue.  To get a better view, she hopped up onto the 
boundary fence, gave everything one eye and then t’other.  Suddenly it occurred 
to fly down and begin her search anew…out in the wide world.  Fortunately we 
caught the whole drama from the breakfast table and were able to run out, 
explain that Freedom and death gang aft thegither, and coax her back in.  

Prompted by this life and death moment, I decided to tell the chickens about 
existentialism.  I gave them the short version, telling them that staring at 
trees until you become nauseous should not be confused with acts of Bad Faith.  
I did worry what effect that conversation might have on the most vulnerable 
among them.  Sure enough, next day I came across Cheddar taking a long look at 
a Douglas Fir.
“It doesn’t seem to make me nauseous.  Quite the opposite really; I believe I 
could eat it.”
“Good,” I said.
"I expected more swirl.  Takes quite a bit of swirl to make me nauseous, what 
with monocular vision and all.”
I told her that a student in one of my classes had mistaken my description of 
monocular vision in horses for, “molecular vision.”
“I think all vision is molecular.” Cheddar was clearly in a serious mood.
“Possibly,” I said, treading cautiously.  “The same student,” I added, referred 
to the “‘venerability' of the back of our heads.”
“Are heads venerable?”
“In the case of monks, possibly.  But the word I used was ‘vulnerable.’  I was 
talking about the First World War.”
“Whaaaat?  The whole world had a war?  This should be more widely known.  Why 
weren’t we told?”
That, I said, was a longer discussion than I had time for.  

The universe can be a puzzling thing even for a god.  Only yesterday, simply by 
reading claims on the label, I finally learned how deodorant works, “Contains 
odor-fighting ‘atomic robots’ that ‘shoot lasers’ at your ‘stench monsters’ and 
replaces them with fresh, clean, masculine ‘scent elves.’”  I’m not convinced 
that the grammar is as effective as the robots; presumably it is the container 
that contains and replaces, or maybe the stuff in the stick?  I bet there was a 
tie-in to a campaign on T.V., which I didn’t see.  

I also figured out snoring.  Not *how* to snore—I mastered that quite a while 
back— but *why* we snore.  To get my apercu, you have to imagine the old and 
the feeble, lying round a prehistoric fire, at a considerable disadvantage when 
they finally fall into a deep sleep.  What do creeping wolves hear?  Loud 
defensive noises.  “Back off,” our bodies say, anxious to persist, “there’s 
still magic within.”  You'd think, if Darwin was right, once the wolves became 
less of a threat we might have fitted ourselves out with a quieter alternative. 
 But no.  So I have to fall back on older ways of understanding the universe: 
snoring is proof that God exists.  Why, lurking in every bedroom, waiting to 
attack the old and the feeble, this atavistic sound, destroyer of 
relationships, grand mucker of the night watch?  Well it’s this way.  God 
wanted us to feel one with the ocean and so we make sounds at night, like waves 
grating on a pebbled shore.

David Ritchie,
To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts: