[lit-ideas] Hereabouts

  • From: david ritchie <profdritchie@xxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sun, 28 Oct 2018 09:44:57 -0700

        Nowadays audience participation is so much a part of radio and some 
other forms of performance.  Less so in writing, but I’m struck by how often 
people who subscibes to the Hereabouts come to visit.  The Norns tug on a 
string and suddenly here that person is, chatting with the World Famous Fowl.  
This weekend we had J. visiting.  She has what in, “The Return of Martin 
Guerre” was called, “La memoire des doigts,” the memory of fingers.  Ask her to 
play a tune on the piano and there’s a good chance she’ll be able to, so we had 
a bit of a nineteenth century evening, with singing and music.

        Of our two pianos, J. prefers the Bauer grand.  Our piano tuner, by 
contrast, is convinced the upright Chickering is the better piano.  I went to 
school with a fellow named Bauer. I believe Bauer means small farmer or even 
peasant.  If so, it's a funny name for a piano. Chickering was originally 
Chickering and Mackay, so there’s a Scottish connection.  Chickerings were 
built in a space vacated by the Spencer Repeating Rifle company, a firearm that 
was vital on the first day of Gettysburg.  The web says Chickering invented a 
new “deflection” of the strings, and was awarded a medal by Napoleon III.  
That’s all I know about that.

        Change of subject.  This is apparently the time of year when my wife 
and I buy new cars.  We did it once in 1987 and here we are doing it again.  
Almost a habit.  Given this consumer spending stimulus, it’s a near certainty 
that the stock market will rebound on Monday.  I mentioned this to the chickens 
and they nodded sagely.  Mimo’s view is that stocks are like puppies, “They do 
a lot of bounding.”
“And *re*bounding,” Appenzeller added, helpfully.
Pecorino wanted to know what a stock is.
Mimo said they hang from the roundy roundy drying thing in the yard, and gods 
put them on their feet. 
Pecorino, “So what with the bounding and rebounding?”
The wise old sages moved on to more important matters.  Like food.

         I learned last week that current thinking is Hegel and the dialectic 
no longer go together like a horse and carriage.  Ditto Marx.  I stepped 
outside to complain that my sense of Dialectic Materialism had suffered a 
battering.  Having lost confidence after the issue of stocks had been talked 
out, Mimo decided that predation would be a better subject.  “Bugger 
Materialism,” she began, “dialetical or otherwise.  What we want to know is 
what you are going to do about this here predation threat?’
Apparently while we were gone last weekend some animal had become emboldened 
and Mimo wanted to be sure that she would continue to be defended by the dog’s 
pee and pooh perimeter. I said Hamish is hard at work, “defending you with 
scents and scents’ abilities.”
Mimo was not amused.

        The new play is stalled.  This is partly a matter of catching up on all 
I postponed, but also it’s the kind of moment of re-evaluation that has 
happened in the genesis of earlier plays.  At this point the question arises: 
do I really have a reason for finishing this?  It’s one thing to draft amusing 
dialog and smile to yourself; it’s another to ask actors and a director to 
commit their energy and time to an endeavor.  I imagine that everyone who has 
written for stage or screen has this moment.  Since commercial success is not 
the measure, I fall back on trying not to waste anyone’s time.

        I am surely not the only person to notice a resemblance between places 
where people spend the final period of their lives and world of motels and 
airports.  It’s as if everone travels towards death.  No doubt when you get to 
the Pearly Gates there will be a queue, and someone with forms of the sort they 
slide across the counter when you have to file a claim because the handlers 
damaged or lost your bag.

        I once finished a novel that began with such a scene.  An literary 
agent read it and said it seemed to be a version of, “Candide.”  I told her, 
“That’s because it *is* a version of Candide.”  She said, “Do you really think 
the world wants another version of ‘Candide’ right now?”  “No,” I wanted to 
say.  “That’s why I write…to annoy the world.”

David Ritchie,
To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts: