[lit-ideas] Hereabouts

  • From: david ritchie <profdritchie@xxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sun, 19 Feb 2017 10:36:59 -0800

Few conversations in life bring smaller return than talking to chickens about 
the cost of food.
“You may have wondered where food comes from,” I began.
Mimo, “Oh no, we know that.”
Appenzeller, “We find it.”
Peccorino, “Takes a lot of work.”
Cheddar, “Scratching and pecking are the two main techniques.  We notice that 
you don’t use either.”
“That because I buy food, with money.”
“Oh,” said, Mimo, “you must get that in the front garden.  We don’t go there.”
“It doesn’t grow in the front garden; I have to work for it.”
Cheddar, “Do you scratch?”
Pecorino, “Or peck?”

It been a strange period in regard to money.  In the pouring rain, we left for 
California.  Out the car window we saw someone pick up a wallet in the college 
parking lot.  He didn’t immediately go to the security guards, so I made 
inquiries when I returned.  Had anyone reported losing a wallet?  No one had, 
so I assume that it was returned to its rightful owner; art students are 
generally kind to one another.  We arrived in California and drove to our 
hotel.  More rain.  Another wallet in that parking lot. We turned this one into 
the hotel’s front desk.  And then the next day, crossing a yet another parking 
lot—this one dry-- I found a folded dollar.  I suppose the rain causes people 
to rush and drop things.  

On our return I opened the mail to find that our bank account is being 
re-named.  My checking account is now a “Classic.”  Another piece of mail, 
another bank.  Same deal; this time the account is “Premier.”  No change to 
terms or conditions, which means they get to keep my money and continue to pay 
0.00000006 % interest, or thereabouts.  Imagine humble folk with regular 

The same title inflation happened at work.  A colleague, once a mere associate 
professor, has started a one-person program.  She is now an Executive Vice 
President, or some such thing.  Maybe I should try this on the chickens?  Call 
myself something classical.  Zeus maybe?

“What ho, girls, I’ve decided you should call me Zeus.”
“Suess seems closer to the truth."

It would have been some time in 1971.  Seeing a sign that said there would be a 
party at the monastery, I had put on my magenta satin trousers and aftershave, 
and walked up the road hoping that some girl might want to dance with a guy in 
a new Ben Sherman shirt, yellow with pink stripes.  The first clue was total 
darkness.  Everyone had gone to his cell, or wherever it is that Hadlow Holy 
Ghosters sleep.  No bop, no bee, no monks raising funds.  Bowie was gone from 
Beckenham, the Stones, from Eltham.  The Police, probably about my age, not 
even formed in Brighton.  Some nights just aren’t right for rolling, holy or no.

Imagine a culture, a nation say.  After it ended up on the winning side in a 
big war people thought, “Yeah, that’s us, winners.”  And they kept on thinking 
that because they had won, they were meant to keep on winning.  “Everyone loves 
a winner,” became the mantra, “it’s what we do.”  Imagine people who haven’t 
done so well.  They root for the underdog on days when they feel that way.  But 
they also like all the trappings of a winner, the scarves, classic banking 
accounts and washing machines and so on.  They feel torn.  Which would they 
prefer?  All of this you’ve noted.  So here’s the question.  How do people 
react when the winner stumbles? How great does anyone think that might be? 

And yes, as several of you pointed out, last week I should have written, 
“Princess and the Pea.”  You sussed out the Suess in me. 

David Ritchie,
To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts: