[lit-ideas] Re: Grice: The Complete Correspondence

  • From: "Donal McEvoy" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "donalmcevoyuk" for DMARC)
  • To: "lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx" <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 29 Sep 2017 07:08:17 +0000 (UTC)

Nearlyeveryone who knew Cassady was struck by his natural Griceian verbal 
As in them saying "That fella has such verbal virtuosity - and so Griceian 

I don't think so. They were struck perhaps by his verbal virtuosity. The 
"Griceian" is some one else's interpolation.
More important, why is the verbal virtuosity specifically "Griceian" in 
character (given that, even if it were, it would still not so strike "nearly 
everyone who knew Cassady"? 

Nothing in JL's post shows anything specificially "Griceian", as (say) opposed 
to "Wittgensteinian", in the verbal virtuosity examined.

      From: "dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx>
 To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx 
 Sent: Friday, 29 September 2017, 2:12
 Subject: [lit-ideas] Grice: The Complete Correspondence
There’s something Griceian about Cassady – Neal Cassidy,Grice means.  He would 
write long letters to J.-L. (“Jack,” Nealcalled him) Kerouac – about this, but 
also about that. If Popper enjoyed Joyce’sstream of consciousness, he possibly 
enjoyed Cassidy’s too – or not. And why can one say there’s something Griceian 
aboutCassady? Well, Kerouac is alleged to have said of one of theletters 
Cassady wrote to him that it was “the most beautiful piece of writing Iever 
saw.” And it possibly was. Consider an utterance by Cassady: (i)                
  Well it'sabout time you wrote, I was fearing you farted out on top that mean 
mountain orslid under while pissing in Pismo, beach of flowers, food and 
foolishness, butI knew the fear was ill-founded for balancing it in my thoughts 
of you, muchstronger and valid if you weren't dead, was a realization of the 
experiencesyou would be having down there, rail, home, and the most important, 
climate, bya remembrance of my own feelings and thoughts (former low, or more 
exactly,nostalgic and unreal; latter hi) as, for example, I too seemed to spend 
timelooking out upper floor windows at sparse, especially night times, traffic 
infemales—old or young.”    Now consider theimplicatures. Kerouac learned from 
Cassady to avoid the punctuation period. Sothe above counts as ONE Griceian 
utterance. The utterer is of course Cassady.The ‘addressee’ is Kerouac. A 
recent letter has recently resurfaced afterKerouac lent it to Ginsberg. Since 
there is no period, Grice must say that (i)represents ONE THOUGHT, or one 
belief. But is that so? It seems that the ideathat ‘one sentence’ corresponds 
to ‘one belief’ is like Ryle’s ‘Fido’-Fidotheory of meaning. Let’s see if we 
can dissect (i) in terms of implicature anddisimplicature:    (i)               
   Well it’sabout time you wrote     The ‘well’ carries what Grice calls a 
‘conventional’implicature. Cassady can NOT just start with ‘it’s about time’. 
There MUST bethat initial ‘well’. After the ‘wrote,’ Cassady adds a comma, for 
effect, andgoes on:    “I was fearing you farted out on top that meanmountain 
or slid under while pissing in Pismo, beach of flowers, food andfoolishness,    
This comma above seems to represent a differentthought. It is the implicature 
behind the first segment, i.e. the reason whyCassady thought it was high time 
Kerouac wrote. What the above describes isCassady’s scenario for Kerouac 
silence. Cassady goes on:    “but I knew the fear was ill-founded forbalancing 
it in my thoughts of you, much stronger and valid if you weren'tdead, was a 
realization of the experiences you would be having down there,rail, home, and 
the most important, climate, by a remembrance of my ownfeelings and thoughts 
(former low, or more exactly, nostalgic and unreal;latter hi) as, for example, 
I too seemed to spend time looking out upper floorwindows at sparse, especially 
night times, traffic in females—old or young.”    The latter, ‘or’, is a 
disjunction – which, asa Griceian must we should take as inclusive.     And so 
on. Considered ‘lost’ for 66years, Neal Cassady’s visionary ‘Joan Anderson 
letter,’ as it is called inliterary history, is a foundational document of the 
an era (“I’m beat to mysocks”). and what certainly inspired Kerouac’s literary 
stylistic revolution in“On the Road.” NealCassady’s “Joan Anderson” letter to 
Jack Kerouac has permeated virtually (andsometimes not virtually, too) every 
Griceian conversation about the beat (“I’mbeat to my socks”) era. Referenced 
not only by Kerouac but by Allen Ginsberg,  Laurence Ferlinghetti, Herbert 
Hunke, and ahost of their contemporaries, Cassady’s fluid, incantatory, and 
deeplyrevealing Griceian prose influences an entire generation of beatniks. 
Theletter was written during three days, Cassady later pointed out Itcontained, 
by Kerouac’s calculation, 13,000 words and ran to 40 pages, offeringa 
compelling, unaffected and discursive account of Cassady’s frenetic love 
life,particularly – but not solely -- with Joan Anderson (whom he visited in 
ahospital after a failed suicide), and ‘Cherry Mary’, recounting an 
acrobaticescape through a bathroom window when they were surprised by Mary’s 
aunt. Theslightly uninhibited narrative pointed the way to the free, truthful 
style towhich Columbia-educated Kerouac aspires.  Overwhelmedby what he read, 
Kerouac wrote back ecstatically to Cassady,    “DearNeal,    Ithought your 
letter ranks among the best things ever written. It is better thanthe ‘Notes 
from the Underground’ of Dostoevsk. You manage to gather togetherall the best 
styles: of Joyce, Céline, Dosy, and utilize them in the muscularrush of your 
own narrative style and excitement. I say truly, no Dreiser, noWolfe has come 
close to it. Melville was never truer.  Yours, Jack.” Itis a typed 
lettercompleted in autograph and with autograph additions, corrections, and 
deletionsin pencil and pen, and addressed to Jack Kerouac. It is dated, 
“Denver.”  If Kerouac said he received 40 pages,it is now reduced to 18 pages, 
and it comprises 16,000 worsd, some palebrowning, and minor marginal chipping.  
In an interview published in the The Paris Review,Kerouac famously hails 
Cassady’s letter’s impact:  “Igot the idea for the spontaneous style of On the 
Road fromseeing how Neal Cassady wrote his letters to me, all first person, 
fast, confessional,completely serious, all detailed, with real names.”  
Nearlyeveryone who knew Cassady was struck by his natural Griceian verbal 
virtuosity. Afterbeing entranced by the “Joan Anderson” letter, and responding, 
Kerouac lent theletter to Allen Ginsberg to read. Ginsberg took Cassady’s 
letter to Gerd Stern,who was living in Sausalito in California on a house-boat. 
Kerouac thought theletter had been lost over the side of Stern’s boat. In fact, 
Cassady’s letter endedin the hands of Stern’s friend, R. W. Emerson. He placed 
the letter, completewith its envelope on his ‘to read’ pile. The letter may 
have been lost for everhad not John Spinosa, Emerson’s colleague. The letter 
remained with Spinosa,and then passed to his daughter, Jean. Onlya fragment of 
Cassady’s letter has ever been published — 14 years after it waswritten, and 
after the great works it influenced had come out. A portion of theletter, 
apparently copied by Kerouac before he passed it on to Ginsberg, waspublished 
by John Bryan in his Notes from Underground #1,where it was re-titled, 
appropriately ‘The First Third’ – the second and thirdthirds being Griceian, of 
course. Bryanclaims that Cassady himself came to help print the letter. The 
same extract waspublished by City Lights as an addendum to Cassady’s The 
FirstThird, and later formed the basis of a film The Last Time ICommitted 
Suicide (withthe attending implicature: “there is an afterlife”) -- directed by 
Stephen T. Kay, and starring Thomas Jane and KeanuReeves.  Andso on.  Cheers, 

Grice, H. P. The Grice Collection, BANCROFT. Cassady,D. L. The letter. EMORY. 


Other related posts: