[lit-ideas] Re: Great literature (and trees)

  • From: epostboxx@xxxxxxxx
  • To: Lit-Ideas <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sun, 26 Aug 2018 09:10:15 -0700



On 25. Aug 2018, at 04:08, Torgeir Fjeld <t.fjeld1@xxxxxxxxx> wrote:

Right. Who said we couldn't measure the greatness of literature? Here's one 
commentary: 

"The problem with a question like "Can we measure greatness?" is that it 
seems to assume that the word "great" is merely quantitative in nature. The 
word "measure" comes from the Latin via the French. The root Latin word 
(mensura) means something like "size or quantity as ascertained by 
measuring." And apparently the French derivative (mesure) has the sense of a 
limit or boundary. 

In short, because the question seems to come loaded with assumptions that ill 
fit it to be applied to anything qualitative, you in fact limit your 
assessment of the qualitative thing being assessed by even asking it. …

Cf. the following excerpt from the script of the film DEAD POETS SOCIETY:

KEATING
Gentlemen, open your texts to page 21 of this introduction. Mr. Perry, will you 
read the opening paragraph of the preface entitled "Understanding Poetry"?

NEIL
"'Understanding Poetry,' by Dr. J. Evans Pritchard, Ph.D. To fully understand 
poetry, we must first be fluent with its meter, rhyme and figures of speech, 
then ask two questions: 1) How artfully has the objective of the poem been 
rendered and 2) How important is that objective? Question 1 rates the poem's 
perfection; question 2 rates its importance. And once these questions have been 
answered, determining the poem's greatness becomes a relatively simple matter. 
If the poem's score for perfection is plotted on the horizontal of a graph and 
its importance is plotted on the vertical, then calculating the total area of 
the poem yields the measure of its greatness. A sonnet by Byron might score 
high on the vertical but only average on the horizontal. A Shakespearean 
sonnet, on the other hand, would score high both horizontally and vertically, 
yielding a massive total area, thereby revealing the poem to be truly great. As 
you proceed through the poetry in this book, practice this rating method. As 
your ability to evaluate poems in this matter grows, so will, so will your 
enjoyment and understanding of poetry."

KEATING
"Excrement. That's what I think of Mr. J. Evans Pritchard. We're not laying 
pipe. We're talking about poetry. How can you describe poetry like American 
Bandstand? "Oh, I like Byron. I give him a 42, but I can't dance to it." Now, I 
want you to rip out that page. Go on. Rip out the entire page. You heard me. 
Rip it out. Rip it out! Go on. Rip it out! [Charles rips out the page] Thank 
you, Mr. Dalton. Gentlemen, tell you what. Don't just tear out that page, tear 
out the entire introduction. I want it gone. History. Leave nothing of it. Rip 
it out! Rip! Be gone, J. Evans Pritchard, Ph.D. Rip. Shred. Tear. Rip it out! I 
want to hear nothing but ripping of Mr. Pritchard. We'll perforate it, put it 
on a roll. It's not the Bible. You're not gonna go to Hell for this. Go on. 
Make a clean tear. I want nothing left of it."

A longer excerpt can be found at 

https://genius.com/Tom-schulman-dead-poets-society-understanding-poetry-scene-annotated

Chris Bruce,
currently appreciating the sublimity of exemplars 
of the species Arbutus menziesii on the south-western
shore of Vancouver Island without evaluating them 
according to the CHAMPION TREES criteria:1) height 
and 2) trunk circumference at 1.3 meters, in
Metchosin, British Columbia

P.S.: For an American Forests evaluation of Champion Trees use the formula:

Trunk Circumference (inches) + Height (feet) + 1/4 Average Crown Spread (feet) 
= Total Points

Arriving at calculations can be a bit complicated. There’s a lot of recommended 
equipment, from a simple tape measure to a handheld laser hypsometer, which 
provides height, range and angle measurements. AF details its requirements in 
an 86-page tree-measuring handbook found at:

https://www.americanforests.org/wp-content/uploads/2014/12/AF-Tree-Measuring-Guidelines_LR.pdf

- cb
- -

------------------------------------------------------------------
To change your Lit-Ideas settings (subscribe/unsub, vacation on/off,
digest on/off), visit www.andreas.com/faq-lit-ideas.html

Other related posts: