[lit-ideas] Re: Donleavyiana

  • From: "" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "jlsperanza" for DMARC)
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sun, 17 Sep 2017 11:45:20 -0400

Perhaps the best Griceian approach to Donleavy is via the conversational 
implicatures of his (that's Donleavy's, not Grice's) novels as set for the 
stage. Or not.
 
Consider Grice on metaphor. He gives just one example
 
i. You're the cream in my coffee.
 
The implicature: You're my pride and joy.
 
Now consider Donleavy's
 
ii. All I want is a break which is not my neck.
 
This should remind a Griceian of Griceian analyses of metaphors like
 
iii. No man is an island.
 
if a metaphor that is. Since it starts with “No,” it seems to be the _negation_ 
of a metaphor. Now consider Donleavy’s Griceian humour. One bad thing about 
analysing the implicatures of Griceian jokes is that you spoil them – in that 
they cease being jokes. The ‘want’ in (ii) is interesting. Originally, it means 
‘lack,’ rather than ‘will’. As such (ii) contrasts with
 
iv. All I desire is a break which is not my neck.
 
which just doesn’t flow. So Donleavy does mean ‘lack’. Is (ii) a metaphor. Or a 
zeugma? That is the Popperian question!
 
We are assuming, with Grice, a bit naively, that ‘break’ can only have ONE 
sense, a literal one. And Donleavy is STATING (or explicating) that a neck 
break (i.e. a break of his neck) is not what he _lacks_. Does this implicate 
that his neck is broken _already_? In any case, consider the truncated version 
of the zeugma:
 
v. All I want is a break.
 
Grice considered once the implicatures of “between”.
 
vi. Jones is between Smith and Brown.
 
Grice says that this can be read _literally_, i.e. that Jones is physically 
between Smith and Brown. Or it can be read _figuratively_, as it were --, in 
Jones being between Smith and Brown in some moral order, or scale, as it were. 
Grice adds: “This does not mean that ‘between’ has two senses.”
 
Ditto with ‘break’.
 
vii. Give me a break.
 
can hardly (only UN-hardly) mean
 
viii. Give me a break of my neck.
 
In any case Donleavy implicates that he has it. Since he cannot have his neck 
broken and yet _utter_ (ii), Donleavy is being, on top, ironic.
 
Or not.
 
Cheers,
 
Speranza

Other related posts: