[lit-ideas] Re: Carry on

  • From: david ritchie <profdritchie@xxxxxxxxx>
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Fri, 20 Mar 2020 21:20:36 -0700

Have you thought much about the history of yoga and so on in America?  Among 
the books I haven’t read was one I ordered for the college library after a New 
York Times book review, Gary Lachman, “Madame Blavatsky; The Mother of Modern 
Spirtuality.”  Lachman was one of the founding members of the group Blondie.  I 
thought the book would appeal to art students, but I’ve not seen anyone with it 
clutched to their... wherever people clutch books to nowadays.  I doubt “bosom” 
is the right term. 

 I mention the book because I decided yesterday to see what Wikipedia had to 
say about the history of yoga.  I was thinking of posting on Facebook how 
grateful I am that I found stretches which help my back and relieve tension.  
But then I thought, “I wonder if people will pile in because we went to an 
Ayengar studio and there are probably schisms.”  So I looked to see what bother 
I might be getting into and…my goodness.  Run your eye over the words and 
prepare for your head to swirl.  All that stuck in my brain was that Alexander 
the Great brought with him a group of scholars whose job it was to plunder 
Big Alex: “You, you and you, go into that storehouse and bring out all the 
booze, gold, fish and so on.  You, you and you, go ask that bunch what they’ve 
been thinking about for the past couple of hundred years.”

I wrote to a friend not long ago that I expected someone to declare quite soon 
a National Day of Fasting, Prayer and Humiliation.  It’s something of a 
tradition during epidemics.  “Oh god, or gods, we’ve foregone our cornflakes 
and failed to suck our guts in when someone wanted a photo, so would you mind 
awfully taking back the plague?”  Someone told me today that the occupant of 
the White House called for exactly this.  Not really his bailiwick is it, 
prayer and fasting?  Humiliation is more his line.  

Possibly we could have a National Day of Madam Blavatsky’s Theosophy and fraud?

So great that we in Portland didn’t get a “shelter in place” order.  They were 
mooting one;  the mayor still wants one.  We arranged to meet E. and N. under 
safe circumstances, on the waterfront and to walk beneath the cherry blossoms.  
Loads of people out in gorgeous sunshine, all but a couple of couples observing 
the correct distance.  Go Portland!  So nice to be reminded that humans still 
walk the earth.  I ran into a couple of students who were also having their 
first outing since last week.  I explained that I’d spent most of the day 
revising syllabi and drawing up a plan.  “The reason you haven’t received them 
is that when I logged on to send them there was a follow up to, ‘All of this 
must go out on Friday.’”
“And the follow-up said?”
“We’ve changed our minds about the teaching timetable.  Don’t send anything.”
We all smiled, because what else can you do?  Everyone’s inventing on the fly.
“You called it,” said C., who is in two of my classes and has heard me 
predicting gloom and doom since January.

On the way home L. wanted to support Higgins, a restaurant everyone loves, on 
our way home.  You can only get take-out at any restaurant.  She looked it up 
on her phone.  Nope.  Higgins has closed for the first time in 26 years.  Like 
many restaurants they have a very small kitchen, so I can imagine it was an 
unsafe work environment.

Instead we stopped at Trader Joe’s for beer and tortillas and veg, all the food 
groups.  Many of the shelves were denuded but it was quiet.  We walked right up 
to the checkout, where there was hand sanitizer, a guy wearing gloves, a 
friendly smile.

Got home, clothes went into the wash, showered.  Put groceries into quarantine.

Have you noticed diminished appetite?  For me I think that’s about interrupted 
sleep and less exercise than usual.  The tennis club has closed, so our only 
opportunity for that will be public outdoor courts.  Rain in the forecast next 
week.  That will change everyone’s outlook.

My plan for the weekend is to get vegetable starts in the ground.  Which means 
removing a lot of weeds.  Yesterday evening I pulled a lot of ivy.  There are 
many forms of exercise.  And you?

David Ritchie,
Portland, Oregon

Other related posts: