[lit-ideas] Re: A different life

  • From: "Lawrence Helm" <lawrencehelm@xxxxxxxxxxxxxx>
  • To: <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Tue, 28 Apr 2020 09:14:38 -0700

Torgeir,

 

A provocative excerpt.  One encounters what one at first believes is a metaphor 
of a roof falling down standing for the mother learning that her son had not 
stolen the caramel; although the nature of the store and the perception of the 
grocery store owner causes speculation about how the store owner can be sure 
that the boy did not steal a caramel.  Were all the caramel’s accounted for?  
Did the store owner have evidence that the boy never entered the store.  Was 
there another explanation?

 

On the other hand while the boy in his anxiety lied about stealing the caramel 
in order to have a sin to confess.  His mother may be unhappy that the 
caramel-theft never happened, but now the boy, being caught in a lie, has a 
true sin to confess.  Why is the mother not pleased?  It is puzzling why the 
roof would fall in over the lie since the mother was anxious for the boy to 
have a sin and now she has good evidence of one.  

 

All this is so perplexing to this non-Swedish reader that I wondered if perhaps 
I am misreading this event.  Perhaps no metaphor was intended and the narrator 
is describing the mother and store owner witnessing the grocery store’s roof 
literally falling down.

 

Lawrence

 

From: lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx [mailto:lit-ideas-bounce@xxxxxxxxxxxxx] On ;
Behalf Of Torgeir Fjeld
Sent: Tuesday, April 28, 2020 7:52 AM
To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [lit-ideas] A different life

 

new 1 

Every Saturday at bedtime he shall confess to a sin that he has committed 
during the week, and consequently receive Jesus’ forgiveness. They have agreed 
to it. It may have been mostly his mother who agreed to it, but in any case the 
decision is there, and it has become a source of great anxiety to him, not 
because confession in itself is difficult, but because he cannot recall 
anything to confess. He realises that he simply is too good. As Saturday draws 
nearer he mulls over his upcoming confession with increasing despair. He isn’t 
able to find anything suitable to admit to, possibly because there isn’t 
anything there to find. He considers sinning by design, just so as to have 
something to confess, but goodness is too solid in him, kindness has grounded 
itself like concrete, so that even such a path is impossible. Three consecutive 
Saturdays he disappoints himself and his mother by not bringing any sin to the 
table. Then he solves the dilemma by inventing a sin. With tears streaming down 
his face he admits to stealing a caramel at the Coop in the Waterfall when the 
grocer was looking somewhere else. His mother is shattered by the confession, 
but heaps praise on him for having confessed, and after their prayers they fall 
peacefully asleep as Jesus Christ has certainly forgiven the sinner. What he 
hadn’t considered was that the following week his mother would tell the grocer 
about the sin; she knows him well from their common and active leadership of 
the Blue Ribbon Organisation for Sobriety. She tells him that her child has 
stolen a caramel. That was when the roof fell down.

 

From Per Olov Enquist (1934-2020), Et annat liv [A Different Life], Stockholm: 
2008. 

 

Mvh. / Yours sincerely, 

Torgeir Fjeld <https://torgeirfjeld.com/

 

~~ ereignis <https://ereignis.no/> : taking you to who you are ~~

Other related posts: