[LRflex] Re: Format Protocols For SD Cards

  • From: Aram Langhans <leica_r8@xxxxxxxxxxx>
  • To: leicareflex@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Thu, 22 Aug 2019 07:23:45 -0700

Doesn't sound like "scant" knowledge to me.  And it was what I was going to respond to Peter.  Format the card in the camera to avoid problems.  Since the important link is the camera recording the image to the card, the camera knows what is best, as you said.


On 8/22/2019 6:21 AM, David Young wrote:

Good Morning, Peter!

I cannot fully answer your question, as my knowledge of formatting in cameras 
is scant.

What I do know, is that SD cards can eventually become "confused", as cards are filled 
and refilled.  Cameras usually offer two methods of "resetting" an SD card for further 

"Erase All", which does exactly what it says, but will not erase images which were 
"protected" by the camera's software.

"Format" is the other option.  Re-formatting the card totally erases everything, 
including any shots that were "protected" by the camera.

The problem with "Erase All", is that after many, many times, pointers within 
the system can get scrambled and the card becomes useless - meaning you lose the images 
on the card.  Such a card can be re-used after reformatting in the camera, but any images 
on it will be permanently gone.

If you use "Format" to clear your old images after copying them to your computer, you 
e-set the card to "new" status, and your chances of a failure are monumentally less.

Thus, I never use "erase all", but rather "format" my card after every transfer of my 
images to my computer.  Since I started this method (2006), I've never had a card failure. Prior to that, I 
had two, both on major holidays. It seems if you consistently use "erase all", it is only a matter 
of time until you have problems.

No matter what formatting is used (FAT-32, Ex-Fat, etc.), formatting your SD 
card in your computer is faster than using the camera to format the SD card, 
but it can render your card useless for camera work.

In-camera formatting optimizes the file system for your particular camera and 
thus is always the safest option.

My advice?  Don't worry about which format is used. Your camera knows what's 
best for it!

I hope this helps.


Good morning to you all. Hey, I have another couple "rookie" questions
for anyone to help me out with, please. SD cards.

Before I go and potentially destroy a few small older cards I thought
that I'd ask. I use Apple/Mac hardware and last night while I was
running the Disk Utility program it occured to me that I had never put
an SD card into the Reader while I had this particular program running.
So I plugged one in that I had used in an Oly EM1 and the format that
was on the card was identified as being MS-DOS (FAT 32). I pulled one
out of a Leica M9 and it was identified as being the same, MS-DOS (FAT
32). My questions are:

1) Do all digital cameras now work exclusively with the MS-DOS (FAT 32)
format, or would re-formating into another protocol such as Ex-FAT or
one of the Mac's (Mac OS Extended, Journaled or Mac OS Extended, Case-
Sensitive, Journaled) work or render the card useless at least for
camera use?

2) If another format would work, what would be the advantage(s), if any?


Best regards,
Peter S------
Unsubscribe or change to/from Digest Mode at:
Archives are at:
Unsubscribe or change to/from Digest Mode at:
Archives are at:

Unsubscribe or change to/from Digest Mode at:
Archives are at:

Other related posts: