[Ilugc] Getting introduced to installations

  • From: ramanraj@xxxxxxxxxxxxxxx (Ramanraj K)
  • Date: Sat, 10 Apr 2004 09:53:17 +0530

I got introduced to Free Software at the Banglore IT.COM 2000, and for
what it is worth I share that experience here.

The IT.COM event  was given very wide publicity  in the newspapers and
magazines.  At  the show entrance, volunteers  registered the visitors
through terminals,  and gave  an ID  Card that could  be worn,  a jute
carry  bag  and a  CD  titled  IT.COM  upon registration.   Well,  the
Registration fees was Rs.  100/- or  so [no free lunch].  The show was
many times bigger  that what Meera Dynamic does every  now and then in
Chennai,  but size  hardly matters  - there  was just  one  large Free
Software pavilion with the banner `Linux', where demos, talks, selling
cd's etc were  all happening at the same time.   The Pavilion was like
this: [please use emacs/vi to view]

|                 Miscellaneous  Terminals                             |
|  SuSE*                                                       Clusters 
|                                                              |
|                                                               CAD       |
|  Mandrake*           +----------------------------+                  
|                      |     Conference Area        |                     |
+---------+            |                            |           
|                      |xxx xxxxxxxxx  xxxxxxxxx xxx|                 |
|  Caldera*            |xxx xxxxxxxxx  xxxxxxxxx xxx|                 
|                      |xxx xChairsxx  xxxxxxxxx xxx|                  |
+---------+            |xxx xxxxxxxxx  xxxxxxxxx xxx|          Network 
|                      |xxx xxxxxxxxx  xxxxxxxxx xxx|           Demo   |
|  RedHat*             +----------------------------+                     |
|                                                                  |
+---------+                                 +---------+
|                                                 |
|                   +--------------------------------+                   |
|                   |   CDs/Packs/T-Shirts/Selling   |   
|    Way in         |          CDROM Sales         |         Way out       |
|                   |                         |                       |
+                   +================================+   

The entire pavilion was literally free and open, with light partitions
to demarcate areas.  The terminals were showing off the nice tools and
games available on KDE.  Some  neat drawings were displayed on the CAD
terminals.  Rugged hardware machinery running the clusters were on the
floor,  unlike the  dainty PC's  that  sat on  desks.  The  volunteers
explained things  crisply, allowed  me to try  a few things,  and gave
pamplets.   This was  the first  time I  came face  to face  with free
software, and was immediately convinced  about it, and wanted to start
using it.  While walking out, I purchased a few distros - Mandrake and
some others for about Rs.100/-.

I  came back home  and tried  installing the  distros.  I  could never
install X  with the  hardware I had  then, and  could only get  to the
command prompt.  I  meanwhile got `Setting up a  Linux Server - Visual
Black  Book- Step-By-Step  Visual  Guide' by  Hide  Tsuji and  Takashi
Wantanabe, published by dreamtech Press  and got a good picture of the
things possible.  Simple commands like  cat *.txt and grep thrilled me
to no end.  Later, I had another occasion to visit Bangalore, and this
time went  in for  the SuSE  7.0 box, which  met all  my requirements.
With help from the book and the box, I set up a usable server.

Over the past 4 years, I  have downloaded sources from the internet or
got  CDs  to update  the  tools I  use.   Learning  and updating  free
software is virtually without limits, and so we are here, I guess.
HTH :)
*This  is about my  first contact  with Gnu/Linux.   Application based
 division may make  better sense than distro based  ones.
 For example booths can be classified like this:
 Games:  icebreaker;tetris;quickcell;Mirrormagic
 Paint:  tuxpaint;gimp
 A/V:    xmms;mtv
 Dev:    emacs;vi
 Server: LAMP, Sendmail, wiki, php nuke,  etc.
** Please also use  wiki or something like that  to register people at
 the entrance, and for collecting comments at the exit point

Rough map drawn  with emacs - it can cut and copy rectangles:
select with  point and  mark 
C-x r c to copy rectangle
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C-x r y to paste/yank rectangle

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