[handiham-world] Handiham World Weekly E-Letter for the week of Wednesday, 30 August 2017

  • From: Handiham Program <handihamprogram@xxxxxxxxx>
  • To: Handiham-World@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Wed, 30 Aug 2017 20:43:47 -0500

[image: Logo for Courage Kenny Rehabilitation Institute, part of Allina

*Courage Kenny Rehabilitation Institute Handiham World Weekly E-Letter for
the week of Wednesday, 30 August 2017*

This is a free weekly news & information update from the Courage Kenny
Handiham Program <https://handiham.org>, serving people with disabilities
in Amateur Radio since 1967.

Our contact information is at the end.

Listen here:

Get this podcast in iTunes:
[image: Subscribe to our audio podcast in iTunes]

RSS feed for the audio podcast if you use other podcasting software:
http://feeds.feedBurner.com/handiham ;<http://feeds.feedburner.com/handiham>

Subscribe or change your subscription to the E-mail version here.

*Welcome to Handiham World.*

*In this edition:  *


   *A note from the coordinator*

   *Helping people who are blind see the solar eclipse*

   * Hearing the stars*

   * Things Technical Part 4—Why Radials?*

   *Down memory lane…*

   *Check into our nets!*
   - *...And more!*


*A note from the coordinator...*

The Handiham Program office is getting busy! Maybe it’s because it’s the
end of August, and people are getting out of summer vacation mode and into
fall work mode. Maybe it’s because more people are being bit by the
“upgrade” bug. In any case, it is a good problem to have!

Last weekend, we sent out a survey to gage interest in having Radio Camp in
2018. Please be sure to share your thoughts if you have not already done
so. You can find the link at https://www.surveymonkey.com/r/92Y8B5S

The Handiham Program also acquired a new mic to use for recording the
podcasts. All attempts to record last week with the available equipment
were a dismal failure. This week’s podcast should be a success!

In the newsletter this week, I have included some articles about making the
solar eclipse accessible for persons who are blind or vision impaired as
well as a TED talk about a blind astronomer who is making accessibility her
priority, we will continue with the final installment of our series on
radials, and there is another story from a past issue of Handiham World.

Do you have a story to share about your ham radio related activities?
Please send your articles and stories via email to Lucinda.Moody@xxxxxxxxxx
or by calling me at 612-775-2290.

*Helping the Blind See the Solar Eclipse*

While the solar eclipse took place over the United States last week, the
impact of the project to help people who are blind experience the occasion
will continue to be felt as new methods are developed to help all people
have the ability to experience events previously believed to be limited to
those with sight. Check out the following story to learn more.

*Hearing the Stars *

Here is a TED talk about a blind astronomer who found a way to hear the

*Things Technical Part 4—Why Radials?*

From the Spring 1993 issue of Handiham World, editor Pat Tice, WA0TDA,
shares the following introduction…

In this final installment of his radial series, associate member Don
Newcomb, W0DN, makes the case for radials and debunks phony ad claims.
Thanks, Don…Now I’m going outside to dig up my back yard and plant some

*Reprinted with permission from DX Engineering / Butternut*

So far, we’ve been talking about vertical antennas operating with and
without radial systems at ground level. Can’t we simply raise the antenna a
few feet above ground and forget about radials and losses as some of the
ads suggest? Not really, unless we’re willing to forget about efficiency
too, and, in the case of most base-fed verticals, we’ll probably need
resonant radials to get low SWR if we raise the antenna more than about 10
feet above ground level. A physical ¼-wave radiator, recall, can operate in
a resonant condition because the earth, even lossy earth, provides a
“mirror image” of the “missing” half of a ½-wave dipole. The lower end of
such an antenna is at a low-voltage/high-current point and has a feedpoint
impedance of about half that of a dipole, or 35 ohms plus ground loss
resistance, and, if the feedpoint is quite close to the earth, such an
antenna will also be resonant. If, however, the antenna is elevated more
than a foot or so, the length of any vertical lead to the ground connection
will become part of the vertical radiator and the antenna will no longer be
resonant on one or more bands. For the same reason, an elaborate radial
system at ground level will do little or nothing for a vertical antenna
atop a tall tower. Any radial or other ground system should enter the
picture right at the antenna feedpoint of a base-fed antenna.

We know that it takes about 100 radials at ground level to overcome all our
ground losses (bearing in mind that very few amateurs have either the real
estate or the ambition required for 100 radials) and that four
quarter-wavelength radials will provide about the same efficiency at
antenna base heights of a half-wavelength or so. As the height above ground
decreases, the number of radials required for the same efficiency naturally
increases. So at heights of a quarter-wavelength, a dozen or more resonant
radials might still be required for an essentially lossless ground system.
Then there’s another problem to solve: that of finding a tower or mast to
support the antenna (how much are you willing to spend to accomplish what?)

Apart from reducing the number of radials needed for reducing the ground
loss resistance to some minimum level, is there really any great advantage
to mounting a vertical on a tall tower or mast? Maybe, maybe not. If the
antenna is in a dense forest full of leafy trees that can soak up
vertically polarized RF energy or in an urban canyon of apartment
buildings, it makes sense to elevate a vertical in order to be clear of
local obstructions, particularly on the higher-frequency bands. If, on the
other hand, the antenna is in the clear at ground level—and if you have the
room for radials—it’s unlikely that the cost of a tall tower could be
justified. The vertical angle radiation pattern of a vertical at ground
level is essentially the same as that of the same antenna fifty feet above
ground where initial adjustment will be more tedious and hazardous. The
main difference between above-ground and ground level vertical
installations if both are in the clear is that more radials will be needed
at ground level to overcome the earth loss resistance.

But what about the no-radial designs with or without a remote matching
device at the lower end? One ad asks us to believe that a 17-ft. radiator
is a “halfwave” or at least plays like one on 20 meters, although a half
wavelength on 20 meters is closer to 33 feet. Still, 17 feet is tall enough
for relatively high radiation resistance on 20 meters, and the loading from
the traps for the higher frequency bands probably doesn’t introduce too
much loss resistance. But how well would this antenna play on that band at
ground level or even a few feet off the ground? Probably no better or worse
than our plain-vanilla quarter wave radiator because the ground loss
resistance will still be there waiting to gobble up most of your power. “No
ground radials” perhaps sounds alluring, but until we can make claims for
“no ground LOSSES,” the world will remain a dangerous place for RF from
vertical antennas operating in the HF range! “Ground radials,” one must
assume, are lengths of wire that are to be buried in the earth or draped on
the surface. Why these would be more annoying than, say, “counterpoise
radials,” the kind that are NOT to be buried, is a bit unclear. One “no
ground radial” antenna seems to employ a “counterpoise” system of greatly
shortened radials (so it uses radials after all!), though perhaps not as
the ad-writer imagined.

At this point, we should probably make a detour for a few definitions in
order to make better sense of what follows. For years, the terms “ground
radials,” “ground plane,” and “counterpoise” have been used almost
interchangeably until their separate meanings have been all but lost.

The ARRL *Antenna Book* (15th edition) offers the following definitions:

*Ground plane*—a system of conductors placed beneath an elevated antenna to
serve as an earth ground. Also see *counterpoise*.

*Counterpoise*—A wire or group of wires mounted close to the ground, but
insulated from ground, to form a lower-impedance, high capacitance path to
ground. Used at MF and HF to provide an RF ground for an antenna. Also
see *ground

A counterpoise, then, depends on a fair amount of capacitance to ground for
proper operation, and that means (a) that the counterpoise must be near the
earth in terms of wavelength and (b) that the counterpoise must cover
enough surface area to develop the necessary capacitance between it and the
earth below. If you view the counterpoise as one plate of a capacitor and
the earth as the other, it’s obvious that the capacitance between the two
will diminish as the separation between them increases.

Counterpoises are most often used with vertical antennas for the
lower-frequency bands when buried radials are out of the question, and the
conductors that make it up often take the form of a spider web for the sake
of increased capacitance. They’re seldom placed any higher above earth than
is necessary to permit unimpeded foot traffic, about seven feet or so. At
much greater heights where capacitance to earth is not a consideration,
elevated ¼-wave radials will suffice. And don’t overlook the possibility
that a set of resonant radials for one band may also provide an effective
counterpoise system on one or more lower-frequency bands. Four ¼-wave
radials for 40 meters, for example, should provide enough capacitive
coupling to earth to function as a capacitive counterpoise on 80/75 and 160
meters when antenna base heights don’t exceed about 25 feet. This height
represents less than 1/10 wavelength on 160 meters and twice that on 75/80
meters, and it is within this approximate range that counterpoises can be
expected to work without becoming much larger. Keep this point in mind as
we resume our discussion of the “no radial” vertical antenna.

It should be apparent that most mobile antennas operate according to the
counterpoise principle, the metal body of the vehicle providing the
capacitive coupling to the earth itself.

In the case of our “no radial” antenna that uses an abbreviated
“counterpoise radial” system, we might well wonder what its precise
function is. Near the ground the short radials won’t do much to reduce the
ground loss resistance—certainly no more than the same number of ordinary
wire radials of the same or greater length—and at even greater heights it’s
not at all clear how the vestigial radial system will take the place of the
dozen-odd 1/4-wave radials we’d need for a real dent in the ground loss
resistance once the antenna is raised to a ¼-wavelength or so above the
earth on 20 meters. The remote tuning/matching device takes the place of
resonant radials as far as overall resonance and SWR are concerned, but
will do nothing about ground losses. Elevated radials are usually
¼-wavelength because it’s a convenient resonant length, but even longer
radials would be desirable if they didn’t make the overall antenna system
reactive. The function of a “ground plane” radial system (see above
definition) is the same as that of “ground radials” or “counterpoise
radials”: to provide low-loss “return” paths for currents that might
otherwise prefer to flow on or along the lossy earth. Once again, “the more
wire the better” is a safe principle to follow. The makers of the “no
radial” antenna have recently introduced a slightly taller 7-band version
that claims “electrical half-wave length” operation, although its physical
height falls well short of that required for even a quarter wavelength on
40 meters. How well this “no radial” vertical may be expected to play under
competitive conditions on 40 meters, where the short “counterpoise radials”
will be even less effective in reducing ground losses at any height than
they are on 20 meters, is probably a fair question that deserves an answer,
particularly since the manufacturer insists on this antenna’s “independence
of ground.” That’s going a bit too far, perhaps, because its performance
will depend on the same factors that affect more conventional vertical
antennas that use messy, unsightly, inconvenient, and totally inexpensive
“ground’ radials to deal with ground losses. Independent of ground in that
the remote tuner/matcher provides low SWR? Okay, no quarrel with that. But
low SWR by itself tells us next to nothing about how well the antenna is
performing. Independent of ground as far as efficiency is concerned? NO WAY!

Suffice it to say that any vertical that will play close to the earth with
no radials at all will play MUCH better over a good radial or counterpoise
system. And whether a particular system is a good one depends largely on
how much surface area it covers and how many wires are used to cover it. A
simple “no-radial” multiband vertical may be easily constructed for next to
nothing if one already has an “antenna tuner” and a handy tree limb. If the
vertical wire is made about 25 feet long, its performance should be roughly
equivalent to that of any commercially available “no-radial” vertical
antenna of the same general length (height) on 40 through 10 meters and
occupying the same space, the longer wire lengths tending to favor the
lower bands and the shorter lengths the higher bands. SWR at the feedpoint
may reach 20:1 or more, but “ladder-line” has very low loss to begin with,
so the additional losses because of very high SWR are unimportant. The
difference in performance between this simple vertical wire and the
commercial “no-radial” vertical will not be worth examining in the average
case, and either can be made to outperform the other by laying out a GOOD
radial or counterpoise system at the antenna’s feedpoint, especially when
the antenna is near the earth. Earth losses are the major limiting factor
to vertical antenna performance, and no remote tuner or matcher can do
anything about that.

Obviously, there are a number of trade-offs involved in every antenna
installation, and there is no single antenna type or particular
installation that will be ideal for everyone on every band. Before you blow
your lunch money for the next six months, you should probably become
familiar with the most basic types and understand their characteristics. If
you have an ARRL *Antenna Book*, read it. Most of the answers to your
questions are there, though you have to dig a little to find them. It’s
well worth it.

If you retain nothing from the foregoing discussion but a vague awareness
that radials are somehow FUNDAMENTAL to the successful operation of
vertical antennas, you’ve grasped the main point. Even those vertical
antennas that supposedly don’t need radials will always operate more
efficiently over a good radial system than over no radials at all. Radials
may or may not affect the SWR of elevated or ground-level verticals, but
that’s incidental to their primary function, which is to reduce the ground
losses that might otherwise keep the vertical from operating more


*Down memory lane...*

In honor of the celebration of 50 years of the Handiham Program, here is a
story from Georgia about Josh Lambert, first printed in the Spring 1991
issue of Handiham World.

* Ham Radio Satisfies Search for Knowledge, Friendships*

At Shamrock Junior High School in Decatur, Georgia, Josh Lambert is just
like any other junior high student. He is a member of the school’s cross
country, track, and wrestling teams, and is a representative on the Human
Relations Committee. He is a good student and very outgoing. Outside the
classroom, his passions are fishing, reading, computers, and ham radio.
Pretty regular things for a 13-year-old, except for the fact that Josh is

Josh’s interest in ham radio began when he was 7, after his parents bought
him an all-band radio at a garage sale. Josh was now able to listen to the
conversations of pilots from a nearby airport as well as ham conversations
and Morse code. This whet his appetite for more. Then his sister surprised
him with an antique Philmore practice code key. Josh taught himself code,
and, the more he learned, the more he was determined to become a ham radio

When the Lamberts moved to Georgia, Josh met Fred Dorsey, and his dream
became a reality. Fred, a former pilot with Eastern Airlines, “is a driving
force behind Josh’s successes,” said Josh’s mom, Arlene. “Fred has donated
countless hours, equipment, and encouragement to Josh to continue to ‘go
for it’,” said Arlene. With Fred’s encouragement and Josh’s determination,
Josh was able to work his way from novice to general license in less than a

In addition to his school activities and hobbies, Josh was honored by being
selected to the Atlanta Dream Team, an organization made up of
specially-talented students in Georgia whose main purpose was to help bring
the Olympics to Atlanta. Josh replied to an advertisement along with 2,500
other students and was eventually one of 60 chosen to go to Tokyo to
convince the International Olympic Committee that Atlanta was the best site
for the 1996 Summer Olympics. The Dream Team must have had an effect since
Atlanta will host the Olympics in 1996. As a member of the Dream Team, Josh
will be able to participate in the Games.

His involvement in the Dream Team has a unique sidebar story. After his
return from Tokyo, Josh was talking with a ZL8, Zack, who turned out to be
the pilot on the airplane that had taken Josh and his fellow Dream Team
members to Tokyo! Josh was also able to talk with WZ4SIR, Ron, from the
space shuttle Columbia on 2 meters in November.

Josh has met so many bright, stimulating, and creative people through ham
radio,” said Arlene. “His travels have been worldwide and his knowledge
broadened through his contacts with fellow hams. Ham radio has fulfilled a
young man’s search for knowledge, friendship, and new challenges.”


*What are you waiting for? Check into our Handiham nets... Everyone is
welcome!  *

How to find the Handiham Net:


   The Handiham EchoLink conference is 494492.  Connect via your iPhone,
   Android phone, PC, or on a connected simplex node or repeater system in
   your area.

   The Handiham Net will be on the air daily. If there is no net control
   station on any scheduled net day, we will have a roundtable on the air
   [image: Cartoon multicolored stickman family holding hands, one
   wheelchair user among them.]

Our daily Echolink net continues to operate for anyone and everyone who
wishes to participate at 11:00 hours CDT (Noon Eastern and 09:00 Pacific),
as well as Wednesday evenings at 19:00 hours CDT (7 PM).  If you calculate
GMT, the time difference is that GMT is five hours ahead of Minnesota time
during the summer.

Doug, N6NFF, poses a trivia question in the first half of the Wednesday
evening session, so check in early if you want to take a guess.   The
answer to the trivia question is generally given shortly after the
half-hour mark.  A big THANK YOU to all of our net control stations and to
our Handiham Club Net Manager, James, KD0AES.



   *You can pay your Handiham dues and certain other program fees on line.
   Simply follow the link to our secure payment site, then enter your
   information and submit the payment.  It's easy and secure!*

      Handiham annual membership dues are $12.00.  The lifetime membership
      rate is $120.00.

      If you want to donate to the Handiham Program, please use our
      donation website.  The instructions are at the following link:
      DONATION LINK <http://www.handiham.org/drupal2/node/8>

How to contact us

There are several ways to contact us.

*Postal Mail: *

*Courage Kenny Handiham Program 3915 Golden Valley Road MR#78446 Golden
Valley, MN 55422*

*E-Mail: **Nancy.Meydell@xxxxxxxxxx* <Nancy.Meydell@xxxxxxxxxx>

*Preferred telephone: 1-612-775-2291 Toll-Free telephone: 1-866-HANDIHAM

Note: Mondays through Thursdays between 9:00 AM and 2:00 PM United States
Central Time are the best times to contact us.

You may also call Handiham Program Coordinator Lucinda Moody, AB8WF, at:

73, and I hope to hear you on the air soon!

For Handiham World, this is Lucinda Moody, AB8WF

The weekly e-letter is a compilation of software tips, operating
information, and Handiham news. It is published on Wednesdays, and is
available to everyone free of charge. Please email Nancy.Meydell@xxxxxxxxxx
for changes of address, unsubscribes, etc. Include your old email address
and your new address.

Other related posts:

  • » [handiham-world] Handiham World Weekly E-Letter for the week of Wednesday, 30 August 2017 - Handiham Program