[gaukel] Re: [gaukel] [gaukel] Re: Gaukel Street is OPEN ūü§©

  • From: Sam Nabi <sam@xxxxxxxxxxx>
  • To: gaukel@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Mon, 27 Jul 2020 15:57:17 -0400

That's a great point, Dave. 

For Gaukel St., the City created a large custom poster that invites people into 
the space and helps to hide the bright orange barriers a bit. It's been good to 
see how the city has involved their marketing department to make things a 
little more approachable.

Now that Gaukel, Ontario, and King will be closed to cars for the summer, I 
think it makes sense to create better urban design elements that can be 
repositioned and reused. (I would guess the cost is more in the tens of 
thousands)

For Gaukel, the plan is to install nicer, more permanent, colourful flex posts 
at both ends of the block. This would happen next year.

Sam Nabi
sam@xxxxxxxxxxx <mailto:sam@xxxxxxxxxxx>
226-988-4137

On Jul 23, 2020, at 13:00, Dave Steffler <dgsteffler@xxxxxxxxx> wrote:

Thanks for the update Sam.

Kudos to all the work being done on this - such a challenge to reclaim street 
space for socializing at a time when people are being asked to social 
distance!

Regarding the space itself (as well as the other sections of streets being 
closed off as pedestrian zones), I have a suggestion that I am hoping someone 
with more political sway/clout could take forward. :) I'll first provide some 
background to my suggestion:

When the city closes roads for special events (to create pedestrian zones) 
the signs used to promote the events to oncoming motorists, cyclists and 
pedestrians are orange road-closed construction signs and barricades. These 
construction signs and barricades are meant to instill a sense of CAUTION 
and/or DANGER, i.e. you are about to enter a construction zone. This is the 
exact OPPOSITE type of message and first impression people should have when 
approaching/entering a downtown event. Additionally, these signs and 
barricades are often dirty, weathered and held up by sand bags. (Often, but 
not always, there is also a small sign accompanying the road closed 
construction sign saying that there is a special event.) These dirty 
dilapidated construction signs and barricades create a NEGATIVE first 
impression (marketing 101: those first couple of seconds of first impressions 
count!). 

(Incidentally, I recall a number of years ago approaching downtown, in a car, 
on King St and there was an orange road-closed construction sign and 
barricade across King St at the intersection of Water St. I thought to 
myself, "Oh no, not another fire" and detoured around King on to Charles St. 
I found out the next day that the road was closed for a special event! It 
made me wonder how many other people detoured around downtown that day with 
no idea that the road was closed for a special event, and not for 
construction and/or a fire.)

So, my simple suggestion (that I am hoping someone could run with :)) is the 
following: 

that the City invest a few thousand dollars in aesthetically-pleasing (and 
clean) as well as dedicated SPECIAL EVENT SIGNAGE that will a) foster 
feelings of being welcomed (unlike the current dilapidated construction signs 
and barricades), and b) foster a sense of intrigue to people approaching, 
while at the same time being clear to motorists that it is a pedestrian zone. 
As an example, I remember being in Quebec City a few years ago and there 
happened to be a festival taking place. The City had aesthetically-pleasing 
waist-high fencing across the streets with flower-pots hanging off them and 
signage indicating that it was a pedestrian zone. It was welcoming, inviting 
and pleasing to look at. I have seen similar road closures for special events 
in other cities.

It might also be very helpful for the city to invest in places to put in 
bollards to block off streets to vehicular traffic as well as roll-out murals 
to place on the asphalt to make the road surface itself look more inviting, 
welcoming and intriguing (asphalt is so uninspiring!).

Thanks in advance for your interest in this.

Cheers.

Dave


On Thu, Jul 23, 2020 at 10:44 AM Sam Nabi <sam@xxxxxxxxxxx 
<mailto:sam@xxxxxxxxxxx>> wrote:
I'm sorry everyone, the event is actually TOMORROW at 11:30. Here is the 
press release.


Downtown Kitchener streets will be transformed into pedestrian-friendly 
social spaces
KITCHENER - Join Mayor Berry Vrbanovic, members of Kitchener City Council, 
and members of the Downtown Kitchener BIA to celebrate the conversion of 
Gaukel and Ontario Streets into open-air patio. As well as the closure of  
<>King Street between Water and Francis Streets beginning Thursday, July 30 
to allow for expanded restaurant patios <> and physical distancing.
 
Members of the City’s Economic Development and Transportation teams will be 
on hand to answer questions about the new space on Gaukel Street, followed by 
an opportunity for photos and interviews on Ontario Street, highlighting the 
new picnic benches, string lighting and other elements that have been added 
to the street to create a welcoming atmosphere. The will also be able to 
speak to the planned closure of King Street between Water and Francis Streets 
beginning Thursday, July 30.
 
What:‚ÄĮ¬†‚ÄĮ‚ÄĮ‚ÄĮ¬†Conversion¬†of¬†Gaukel,¬†Ontario¬†and¬†King¬†Streets¬†
 
When:¬†‚ÄĮ‚ÄĮ‚ÄĮ¬†Friday,¬†July¬†24
 
Time:‚ÄĮ¬†‚ÄĮ‚ÄĮ‚ÄĮ¬†¬†¬†11:30¬†a.m.¬†
 
Where:‚ÄĮ¬†‚ÄĮ¬†The¬†tour¬†begins¬†at¬†the¬†corner¬†of¬†Charles¬†and¬†Gaukel.¬†Photos¬†ops¬†and¬†
video interviews will be offered on Ontario Street between Hall’s Lane and 
King Street. 
 
Who:        Mayor Berry Vrbanovic, members of the Kitchener City Council, the 
Downtown Kitchener BIA, and members of the City’s Transportation and Economic 
Development teams.



On Jul 23, 2020, at 10:01, Sam Nabi <sam@xxxxxxxxxxx 
<mailto:sam@xxxxxxxxxxx>> wrote:

Hi everyone, I've just heard from City staff that the media availability 
will be on Gaukel St. today at 11:30am, not this evening.

I'll still come over at 7:30 as well, if you're able to stroll by at either 
of these times.

See you around!


On Jul 23, 2020, at 09:29, Sam Nabi <sam@xxxxxxxxxxx 
<mailto:sam@xxxxxxxxxxx>> wrote:

There isn’t an event link because we are not organizing a formal event. Due 
to COVID we don’t want to encourage large gatherings.

I invite you out to experience it tonight, there won’t be any official 
programMing, just an opportunity to enjoy the street together :)

Sam

On Jul 22, 2020, at 10:07 PM, Dave Steffler <dgsteffler@xxxxxxxxx 
<mailto:dgsteffler@xxxxxxxxx>> wrote:

ÔĽŅ
Hello Sam,

Is there a web link of any kind promoting tomorrow evening's event?

Thanks.

Dave Steffler

On Wed, Jul 22, 2020 at 12:44 PM Sam Nabi <sam@xxxxxxxxxxx 
<mailto:sam@xxxxxxxxxxx>> wrote:
Hey everyone, 

I want to thank you all so much for your advocacy and enthusiasm over the 
last year and a half. Seeing a pedestrian-first Gaukel Street go from idea 
to reality has been such a thrilling experience for me. 

Tomorrow evening (Thursday), there will be a grand opening at 7:30pm. 
Let’s all come out, keep our distance, and make some noise for the evening 
news cameras :)

Please¬†bring¬†sidewalk¬†chalk¬†if¬†you¬†have¬†it¬†‚ÄĒ¬†it¬†will¬†be¬†great¬†to¬†draw¬†some¬†
art on the street to celebrate a walkable Gaukel!

My deepest thanks goes out to everyone who came out to the original 
meeting at Bread and Roses, the pop-up park last September, and the 
council meetings to make this a reality. All along, city staff and our 
city council has been incredibly supportive. 

Here’s a couple photos of Gaukel as the city was putting in furniture 
yesterday. 

See you tomorrow at 7:30pm!









Other related posts:

  • ¬Ľ [gaukel] Re: [gaukel] [gaukel] Re: Gaukel Street is OPEN √į¬ü¬§¬© - Sam Nabi