[fingertipsmusic] December 1: Shannon Curtis (x2), Opus Kink

  • From: Jeremy Schlosberg <fingertipsmusic@xxxxxxxxx>
  • To: fingertipsmusic@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Thu, 1 Dec 2022 16:39:43 -0500

*I've got a first for you this month: two of the three songs come from the
same album, by the same artist. I explain more fully in the blurbs, but I
have to say, I like the flexibility it gives me moving forward, especially
in these days of diminishing download availability. I do hope you check out
the Shannon Curtis album--it's a real treat.*

“Take It If You Want It” – Shannon Curtis

A crystalline, synth-driven call to inner action, “Take It If You Want It”
stares down the existential mayhem of our 21st-century world and attempts
to find a place and a way to live in it regardless. The song’s superpower
is the glistening deftness of the presentation: the ’80s-inspired
arrangement is tight and inventive (don’t miss the acrobatic bass line),
the lyrics are precise and sincere without being dogmatic, and Curtis’s
voice is rich, expressive, and disciplined. The overall vibe is heartfelt
and sophisticated; if Kate Bush were interested in writing a catchy pop
song that wrestles with spiritual precepts, it might sound something like

In any case it is certainly a Bushian vocal that, after a brief percussive
intro, opens the song with echoey urgency. Curtis has an effortless melodic
flair; from the opening lines of the verse the ear is hooked, and the song
progresses through its interrelated parts–verse, pre-chorus, chorus–with a
enviable sense of inevitability. Not all the lyrics will be immediately
legible but, as with the most well-crafted songs, certain phrases will pop;
one particularly indelible couplet is unambiguous: “The fascists are
ascending/Disaster is impending.” A close listen reveals this as a voice in
the head that the narrator is attempting to grapple with. I’d say a lot of
us are grappling with that voice here at the end of 2022.

Born in California and based in Tacoma, Washington, Shannon Curtis is a
singer/songwriter with a rich catalog to explore
<https://shannoncurtis.bandcamp.com/music>. *Good To Me* is her tenth
full-length release in the last 10 years, following three previous EPs and
an acoustic compilation album. “Take It If You Want It” is the opening
track on the album *Good To Me*, which is something of a concept album,
centering on an inner journey Curtis led herself on during the perilous,
pandemic-jostled year 2021. The album, by the way, will next year be
followed by a companion book, which Curtis describes as “a step-by-step
roadmap for cultivating personal peace and power in hard times.” She notes
further that the songs on *Good to Me* came from her own process of working
with and through the steps described in the book. More on the album in the
follow-up review, below. (Yes, this month I’m giving you two songs from the
same album, with one palate cleanser in between. Keep reading!)

“Dog Stay Down” – Opus Kink

Under certain ineffable conditions I become a bit of a sucker for
speak-singing in a rock’n’roll context (Cake perhaps my favorite example),
and this one seems to hit the right buttons for me, general veneer of
offbeat frenzy notwithstanding (or maybe because of it; hard to say). In
any case there is no ignoring the sense of frantic drama that suffuses “Dog
Stay Down”: from the wordless guttural chants in the introduction through
the deft if semi-feverish vocal stylings of Angus Rodgers and the splatty
horn charts, the song spools forward with an unhinged but somehow charming
panache that grows more appealing with each listen. Those last 20 seconds
introduce an extra level of loopy.

I have no idea what Rodgers is singing about, by the way, and it doesn’t
remotely matter. Actually I’ll go out on a limb and say that lyrics in
general tend to strike me as semi-irrelevant, in terms of their specific
denotation. My ears require vocals on the one hand (I’m not much of an
instrumental fan), but on the other hand I realize my enjoyment of words in
a rock song has more to do with the voice as sound and the words as rhythm
and texture than with what a singer is specifically saying. And here in
fact is one of my perennial problems with standard music writing: so many
reviews of albums focus so intently on lyrics that you’d almost never know
the words were actually being sung, and accompanied by melodies and
arrangements. More to the point, such writing tends to overlook the unique
power of music, ignoring what’s most potent in the listener experience,
which at its core is about sound waves, not verbiage. Or so says me. In any
case, even were I able to discern all the words here, in “Dog Stay Down,”
which I can’t (and at this point there’s no looking them up online), I
really wouldn’t want or need to. The cathartic vibe speaks for itself.

Opus Kink is a six-piece band from Brighton, England. “Dog Stay Down” is a
track from their debut EP, *‘Til the Streams Run Dry*, which was released
in October.

“Good To Me” – Shannon Curtis

In a new twist here on Fingertips I am this month featuring two songs from
the same artist. This strikes me as a win-win: it relieves me of the need
to select just one song from an album I really like, while also relieving
me of the need to lower my standards in order to find three MP3s to offer
in a given month. As recently noted, I’m sensing a decline in the
availability of free and legal downloads–at least, in the availability of
free and legal downloads that live up to my admittedly idiosyncratic
standards. I may use this strategy moving forward, as the situation allows,
in order to continue to offer at least three songs in any given update.

So yes, I really really like this new Shannon Curtis album, start to
finish. The sonic palette, shot through with ’80s atmosphere (the good
kind!), is immediately engaging, and Curtis’s prowess as a singer is
continually on display–she can go light and airy one moment, and reach
grainier middle tones at another. Reverb abounds but with ongoing
restraint; the music feels spacious without losing definition. And I am
impressed ongoingly by Curtis’s songwriting chops–the effortless melodies
and artfully structured songs provide consistent delight, and reward
repeated listens. As for the album’s cohesiveness lyrically, the songs
reward as much attention as you’re willing to pay to them. For those who
want the deep deep dive, there will also be the companion book, as noted
above. (The book will initially be available to her community of supporting
members <https://misfitstars.com/>, and then released more widely next
year.) I applaud Curtis for the seriousness of her purpose and her
concurrent capacity to translate her journey into a series of such
accessible songs; and yet the beauty of the project is that you don’t have
to engage with the details to be moved by the music.

“Good To Me” is the title track, and everything I’ve said about the album
overall applies here. I love the ’80s synthesizers and big round
percussion, in particular for how mindfully and cleanly produced these
potentially over-the-top effects are employed; the song feels both large
and meditative at the same time. And from beginning to end, the songcraft
is exquisite, with verse and chorus melodies that interrelate and build on
each other, and resolve with aplomb. The album was jointly produced by
Curtis and her husband, Jamie Hill; Curtis is credited with the concept,
the arrangements, the programming, and the performance, Hill with the
synthesizers, sound design, and additional programming. This was a pandemic
project through and through, conceived of and created during a time when
Curtis, very active in recent years as a house-concert musician, was stuck
in her own house during the extended lockdown.

MP3s here courtesy of the artist herself. You can listen to the whole thing
on Bandcamp <https://shannoncurtis.bandcamp.com/album/good-to-me>, and buy
it there too, for a price of your own choosing. Be generous!


Don't be afraid of what you'll find
When all is quiet inside your mind....


*Follow Fingertips on Twitter <https://twitter.com/fingertipsmusic>*

Follow Fingertips on Mixcloud <http://www.mixcloud.com/fingertipsmusic/>

*Donate to Fingertips via PayPal

***************To unsubscribe from this mailing list at any time, simply
send an email with the word "unsubscribe" in the subject line
to fingertipsmusic-request@xxxxxxxxxxxxx
<fingertipsmusic-request@xxxxxxxxxxxxx>  (note that this is a different
email address than the one that sends out these emails). You may then have
to reply to the automated confirmation you receive to complete the
process.  *

Other related posts:

  • » [fingertipsmusic] December 1: Shannon Curtis (x2), Opus Kink - Jeremy Schlosberg