[EMAS] Fw: Brown-headed Nuthatch Happenings in My Yard

  • From: alan lenk <adlenk@xxxxxxxxxxxxx>
  • To: EMAS <emas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Mon, 18 May 2020 17:40:19 +0000 (UTC)

 Brown-headed Nuthatch Happenings in My Yard, Part 1 of 2
Some of you may recall my EMAS post of April 9 sharing the excitement and good 
fortune of having a nest box of Brown-headed Nuthatches in my yard, a first!   
In that post, I had photos of the birds gathering nesting materials, delivering 
them to the nest box for use in construction,  birds visiting my feeder, and 
other photos.  For the record, BHN typically lay 3-7 eggs,  roughly 0.6-0.7 
inches long by 0.4-0.6 wide.  Incubation lasts about 14 days performed by the 
female,  while the male brings food to the female at the nest. Young leave the 
nest in 18-19 days (AllAboutBirds).  I knew eggs had successfully hatched when 
I began to see parents bringing very small bits of food to the nest on April 
28.  As a record of some of the activities that followed, I have attached 
photos including:   parents bringing food to the nest, food exchange between 
parents, an instance of parents defending the nest against intruders,  nest 
housekeeping chores,   photos of the birds flying about the yard or just 
hanging out, and finally nest comparison between BHN and Eastern Bluebird.   
One disappointing outcome of the event was not being at home when fledging 
occurred.  Fledging apparently occurred around May 14-15 when I happened to be 
away from my house for a couple of days, wouldn't you know it!  When I returned 
home parents were no longer bringing food to the nest and activity had ceased.  
When I examined the nest box, it was empty except for one unhatched egg that a 
apparently was not fertile?  I assume/hope the chicks that were receiving food 
fledged successfully.
The attached photos correspond to short explanations for each, seen below.  For 
the strict scientific minds out there please excuse the use of some 
anthropomorphic descriptions of what the birds might have been doing/thinking 
in each photo.
1.  Proud parents-to-be surveying the landscape.
2.  One of hundreds of food flights to the nest box by parents.  
3.  What goes in must come out.  Bird below with food awaits the exiting bird 
from nest with chick waste. 
4.  The beauty of flight captured as nuthatch flies near the nest box with 
wings spread.
5.  Very upset and irate nuthatch getting after Red-bellied Woodpecker.  It 
landed on top of the nest box which wasn't taken kindly by nuthatches.  Over 
the course of several days other birds landed on the nest box--  blue bird, 
white-breasted nuthatch, red-winged blackbird, and woodpecker.  Each time the 
nuthatches flew into action and mobbed them.  The nest box was about 25 feet 
from my feeder, probably not a good location between the two,  as bird traffic 
to-and-from feeder was heavy at times.
6.  Altercation between nuthatch and RB Woodpecker.  This could have resulted 
in a nuthatch fatality!  So close!
7.  Food exchange between nuthatches.  Both parents help feed the young and in 
some situations other adults in the area  have been known to assist with 
feeding, so I have read.   I did not see this occur.
8.  Another feeding foray.  Achieving sharp focus of flying bird required 
persistence and some luck.  (Photo Next Post)
9.  After the chicks have fledged and gained independence the parents are 
likely exhausted.  This one appears to be taking a needed "rest".  Actually I 
think it was probably preening. (Photo Next Post)
10. Nest comparison between BHN and Eastern Bluebird.  I mentioned there was 
one egg left in the nuthatch nest and I happened to have a bluebird nest in my 
yard that also had one egg after fledging.  Both nests were in a box designed 
for bluebirds, but the nest hole for the nuthatch was modified to make it 
smaller.  I thought the comparison of nesting materials and egg size and color 
was interesting. (Photo Nest Post) 
Hope you enjoy the photos and good birding,
Alan LenkAsheville
Photo notes for those interested:    Digital SLR camera with 150-600mm lens was 
place on a tripod and pre-focused on the entrance hole using manual focus mode, 
 about 20 feet away from nest box.  Best times for shooting was overcast days 
or before/after bright sun like early morning or late afternoon.  Fill flash 
was used to add and even out light.  Shutter speed was 1/4000-5000sec. to 
eliminate wing blur.  F-stop was 7 or 8, exposure in manual mode.  The field of 
view through camera was roughly 5-6 feet in front the nest to increase odds of 
getting bird in photo.  When a bird was seen flying toward nest, shutter was 
depressed and held to get off several shots.  Keeper rate and sharp focus was 
very low.   Depth of field was minimal requiring bird to be in sweet spot to be 
in sharp focus.  It's a lot of fun doing this kind of photography but it 
requires a good bit of time over several days.   I don't mind waiting for 
nature to unfold and maybe capture it!


Attachment: BHNPairYard©.jpg
Description: JPEG image

Attachment: BHNBringingSpider©.jpg
Description: JPEG image

Attachment: BHN-ComingAndGoing©.jpg
Description: JPEG image

Attachment: BHNinFlight©.jpg
Description: JPEG image

Attachment: BHNafterRBWoodpecker©.jpg
Description: JPEG image

Attachment: BHN&RedBelliedinTussel©.jpg
Description: JPEG image

Attachment: BHNFoodExchange©.jpg
Description: JPEG image

Other related posts:

  • » [EMAS] Fw: Brown-headed Nuthatch Happenings in My Yard - alan lenk