[BRAC] Re: A Real Eye Catcher, the amazing Scissor-tailed Flycatcher

  • From: Gwenda Ledbetter <bahpu80@xxxxxxxxx>
  • To: alan lenk <adlenk@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sat, 14 May 2022 01:51:25 -0400

Beautiful!Thank you, Alan.
Gwenda

On Thu, May 12, 2022 at 12:54 PM alan lenk <adlenk@xxxxxxxxxxxxx> wrote:

Birding Friends,

I've never been a big fan of flycatchers.  Our local ones are not
especially spectacular and they are alway a challenge to identify, if you
are able to at all. This is certainly not the case with the spectacular
Scissor-tailed Flycatcher(STFC), one of the lower 48's most stunning
birds.  When you see one, there's usually little doubt as to what it is. It
might possibly be confused with the very rare Fork-tailed Flycatcher, but
that's about it.  "No other North American songbirds are as long-tailed as
these flycatchers."(Sibley). Of course, you normally don't see the STFC in
our area.  It's usually necessary to travel to the central southwest to
witness their beauty.  Texas is a well-known place to view them, especially
South Texas along the Rio Grande Valley.  However, this bird has been
observed in Buncombe County, once very recently along Warren Wilson College
Road.  As recently as May 8 the bird was reported by 14 individuals at the
same location in Mecklenburg County,  NC, and confirmed according to the
Carolina Bird Club sightings page.  *Then just yesterday John K. and the
Birdathon group saw one at Mill's River Park!*  So, they do get around a
bit.  I have a vivid memory of seeing this bird near my home in Riceville
sitting on a wire in the mid-1980s. It was unmistakable!

Though they are rarely seen in our area, the STFC is common in south
Texas.  On a recent Ventures Tour, we saw dozens.   This is a bird slightly
smaller than a Robin in body size, but the very long forked tail can fool
you, making it seem larger.  I did not find a measurement for the average
tail length, but it is quite long, as you can see from the photos that
follow.  Males have longer tail feathers than females.  Body color in both
sexes is light gray with salmon-pink flanks that continue under mostly
blackish wings.  Now, have a look at the beauty and grace of these birds in
action.

Photo 1 and 2.  A female is sitting on fence waiting for an insect (Photo
1).  In the second flight photo, note body length compared to tail length,
coloration, and deeply forked tail.

Photo 3 and 4.  As the name implies, these birds constantly fly from their
perch to catch flies and other insects.  Photo 3 shows a male that recently
left a tree and began its search.  Photo 4 shows the long tail that is
believed to aid in the ability to quickly change direction and maintain
balance to close in and grab the insect.  Note insect above the head.

Photo 5 and 6.  The bird often swoops downward toward its prey.   Photo 6
shows a successful catch, the insect just caught in its bill.

Photo 7 and 8.  After an acrobatic insect foray and successful catch,  the
bird heads back to its perch (Photo 7) to enjoy the meal (Photo 8),  or
perhaps to return to a nest to feed chicks and sustain this incredible
bird.

I hope you enjoyed the feathery show,  and just maybe you'll see one in
the neighborhood.

Alan Lenk
Asheville



Other related posts: