[dance-tech] Fwd: Clinic - A Pathology of Gesture

  • From: Anna Barseghian <a-barseghian@xxxxxxxxxxx>
  • To: lratou@xxxxxxxxxxx
  • Date: Tue, 31 Oct 2006 12:36:52 +0100

I am sending this invitation with kind regards from Suely Rolnik, who speaks on the first evening -
sorry for crosspostings & German version below

Clinic - A Pathology of Gesture An Exhibition Programme A project by Anselm Franke and Hila Peleg HAU1, Hebbel Am Ufer Theatre, Berlin November 3 and 4, 2006

„I speak for people who are accustomed to seeing the most horrific movement even in immobility.“ In his Pathology of Social Life, Balzac aimed to dissect the imagery of society under the microscope, thereby eliciting the general conditions that make up the individual and releasing from the images the movement brought to a standstill, the gesture. This pathological, microscopic view of social forms and surfaces first indicated what only later becomes obvious, through the parallels between psychiatry and cinema as well as in the form taken by bio-politics today: that gestures are about social positioning, mobility, and the movement of internalized images—about ‘inner movement’ and becoming a social being—and about having to learn how to be moved again, as „people who touch nothing and are touched by nothing learn to cry again in the cinema.“ (Walter Benjamin)

What Balzac envisaged, has infiltrated everyday life today, mainly via those creativity and communication industries which exploit the countless sciences and pseudo-sciences of the soul, social convergence and the productivity of affect. Being moved and becoming other is now the essence of the product: Once the „Experience Economy“ has run its course, the „Transformations Economy“ will take over, a late 1990s business bible enthuses, the individual buyer of the transformation essentially says ‘Transform me!’ Transformation, however only within the scope of the product. Nothing is being pursued so intensively at the moment like ‘social set-theory’—behavioural research into the human being and how to get your hands on its precious properties: attention, emotion, creativity. In this hyper-pragmatic industry human beings are mostly seen as animal (body) hardware, their human software consisting of their social and psychological faculties and competences. And this leaves us at the centre of a clinic, of a pathology of gesture, because these faculties are expressed as gestures—as a means to an end, which, through internalization, it is hoped, might be normalized and naturalized. The clinic—by now a lasting state—still promises hope of normality.

Clinic - A Pathology of Gesture takes place on two evenings and treats the theatre as an exhibition space in that, alongside installations in the foyers and stages, a programme is presented in the auditorium as if following exhibition sketches. Was the bourgeois theatre itself not a clinical, symptomatical space in which people became emphatically other, which was exactly what they were unable to do in the world outside? Michael Taussig’s opening lecture looks at the mimetic faculty as the ability to copy and to grant the representation the power of the represented. His talk lays the foundation for this first evening, in the course of which short audio-visual presentations will seek to draw parallels between mimesis and imagination, the empathic faculty and the performative gesture. Sao Paulo based psychoanalyst Suely Rolnik talks about the psychopathologies of becoming a subject and of creativity; film historian Ute Holl discusses the delirious, pathological (camera) gaze in early ethnographic films; art critic Jan Verwoert discusses what the gesture of appropriation has given rise to within contemporary art—the potential for invocation, constitutive gestures calling new communities into existence. The presentations are supplemented with videos and films by Susanne Buerner, Catherine Sullivan and Jean Painleve—in whose work mimetic transformation and its relationship to pathology are central motives —and a new video by Tom Holert which addresses personality tests and the popularity of kids quiz shows in the US in the fifties.

The second evening begins with a talk by the filmmaker and theoretician Gregg Bordowitz on the relationship between thought and affect, death and sexuality. The following short presentations and films revolve around underlying experiences of being positioned as a subject, and constitutive forms of invocation—from education, advertising and popular culture. Film theorist Antje Ehmann provides examples of the historical shift from gestural acting to the attempt to provoke inner emotion; Armin Schaefer explains how gestures of exhaustion become pathological; and Harun Farocki examines current forms taken by the Brechtian pathologies of the drama played out by representation and reality. In addition screenings of new videos and films by Valerie Mrejen, Erik van Lieshout and Tibor Hajas—micro-sociological studies of the pictorial connection between gesture, emotion and commentating interpretation.

On the facades, in the foyers and on the stage are installations by Liam Gillick, Harun Farocki / Antje Ehmann, a screening programme by Joerg Heiser (on the subject of ‘Slapstick’, including works by Ed Ruscha, Kirsten Pieroth, Annika Strom, Barbara Visser, Jakup Ferri among others). Barbara Kruger’s video installation Twelve forms the centre of this exhibition. In it she enfolds twelve individuals’ personal conversations about everyday situations and structures of power into one space and seeks to examine, as she puts it, ‘how we are to one another’.

The musical concept for the evening has been developed by Stefan Schneider / Mapstation. New York-based artist Tamy Ben-Tor will present a new performance on both evenings at 11 pm.

Friday, November 3

Installations by Liam Gillick, Harun Farocki / Antje Ehmann, Joerg Heiser and Barbara Kruger. Open at 7pm.

From 8pm to 12pm on the main stage:

Mimetic Excess, or Benjamin’s Finger and the Theatre of Gesture (Lecture)
Michael Taussig is an anthropologist, and professor at Columbia University, New York.

Stumbling Block (Video)
Tom Holert is a cultural theorist and journalist living in Berlin.

A Notation for Movement (Film)
Jean Painleve (1902-1989, France) was a biologist who made documentary films about science and natural history.

The Doors of Trance (Presentation)
Ute Holl is a documentary film-maker and film historian at the Humboldt University, Berlin. She lives in Hamburg.

50.000.000 Can’t Be Wrong (Video)
Susanne Buerner is an artist living in Berlin.

Gestures of Invocation (Lecture)
Jan Verwoert is an art historian and critic living in Berlin.

The Geopolitics of Pimping (Lecture)
Suely Rolnik is a psychoanalyst, cultural critic, curator and professor at the Catholic University of São Paulo.

The Love Life of The Octopus (Film)
Jean Painleve

Saturday, November 4

Installations by Liam Gillick, Harun Farocki / Antje Ehmann, Joerg Heiser and Barbara Kruger. Open at 7pm.

From 8pm to 12pm on the main stage:

Of The Passions and Art Today (Lecture)
Gregg Bordowitz is an artist, activist, author and film-maker living in Chicago.

Self Fashion Show (Film)
Tibor Hajas (1946-1980, Hungary) was a performance artist, poet, photographer and film-maker.

The Capital Laughs (Presentation)
Harun Farocki is an author and filmmaker living in Berlin.

Happiness (Video)
Erik van Lieshout is an artist living in Rotterdam.

From the Gestural Theatre to the Facial Landscapes of Interior Movement (Presentation)
Antje Ehmann is an author, film theorist and curator living in Berlin.

Ice Floes of Franz Joseph Land (Video)
Catherine Sullivan is a performance- and video artist living in Los Angeles.

We Don’t Know What the Body Can Do(Lecture)
Armin Schaefer is a private tutor for recent German literary theory at the University of Erfurt and an academic at the media department of the Bauhaus University in Weimar.

Stumbling Block (Video)
Tom Holert is a cultural theorist and journalist living in Berlin.

Manufrance (Video)
Valérie Mrejen is a film-maker, author, photographer and artist living in Paris.

Details on the presentations can be found at www.hebbel-am-ufer.de
Simultaneous translation from English to German / German to English is provided

Clinic: A Pathology of Gesture is curated by Anselm Franke and Hila Peleg and is generously supported by Hauptstadtkulturfonds, Berlin.

TELEPHONE +49 (0)30 259004 0 TELEFAX +49 (0)30 259004 49


Klinik – Eine Pathologie der Gesten
Ein Ausstellungs-Programm
HAU1 (Hebbel Am Ufer), Berlin
3. und 4. November  2006

„Ich spreche für Menschen, die gewohnt sind, die entsetzlichsten Bewegungen noch in der Regungslosigkeit zu erblicken“. Indem Balzac in seiner „Allgemeinen Pathologie des Soziallebens“ die gesellschaftlichen Vorstellungsbilder unter dem Mikroskop seziert, entlockt er dem Individuellen die allgemeine Bedingung und lockt aus den Bildern die zum Stillstand gebrachte Bewegung, den Gestus heraus. Schon dieser pathologisch-mikroskopische Blick auf soziale Form und Oberflaeche deutet an, was erst durch die Parallelen von Psychiatrie und Kino sowie durch heutige Formen von Biopolitik deutlich wird: dass es bei der Geste um soziale Positionierung, Mobilitaet und die Bewegung verinnerlichter Bilder geht, um die Verbindung zwischen „innerer Bewegung“ und dem Werden der sozialen Person. Und damit geht es auch darum, zu lernen, wieder bewegt zu sein, „wie Menschen, welche nichts mehr ruehrt und anruehrt, im Kino wieder das Weinen lernen“ (Walter Benjamin).

Was Balzac vorschwebte, durchdringt heute den Alltag, nicht zuletzt durch jene Industrien der Kreativitaets- und Kommunikationsstrategien, die sich die zahlreichen Wissenschaften und Pseudo-Wissenschaften von der Seele, dem sozialen Miteinander und der Produktivitaet von Affekten zu Nutze machen. Bewegt-Sein und Anders-Werden ist jetzt der Kern des Produkts: „Nach der Erlebnis-Oekonomie kommt die Transformations-Oekonomie“, propagiert eine Wirtschaftsbibel der spaeten 90er Jahre, „der Kaeufer der Transformation sagt im Prinzip: ‚Veraendere mich!’“. Veraenderung, aber nur im Rahmen des Produkts. Wenig wird zur Zeit wohl so intensiv betrieben wie „soziale Mengenlehre“, Verhaltensforschung am Menschen und den Moeglichkeiten des Zugriffs auf seine kostbarsten Gueter: Aufmerksamkeit, Emotion, Kreativitaet. Der Mensch wird in dieser hyper-pragmatischen Industrie meistens als animalische (Koerper-)Hardware verstanden, dessen humane Software seine sozialen und seelischen Kompetenzen darstellen. Womit wir inmitten einer Klinik waeren - und einer Pathologie der Gesten, denn als Gesten druecken sich diese Kompetenzen aus, als Mittel zum Zweck, deren Verinnerlichung, so hofft man, sie normalisieren und naturalisieren wird. Die Klinik ist immer nur ein Durchgangsstadium, das auch dann noch Hoffnung auf Normalitaet verspricht, wenn sie zum Dauerstadium geworden ist.

„Klinik – Eine Pathologie der Gesten“ findet an zwei Abenden statt und behandelt das Theater wie einen Ausstellungsraum, in dem, neben Installationen in den Foyers und auf der Buehne, im Zuschauerraum durch ein Programm wie von Ausstellungs-Skizzen gefuehrt wird. Denn war nicht das buergerliche Theater selbst ein klinisch- symptomatischer Raum, in dem man in dem Masse empathisch anders wird, wie man es anderswo nicht mehr kann? Michael Taussigs Eroeffnungsvortrag ueber Mimesis als derjenigen Faehigkeit zur Imitation und Repraesentation, die es erlaubt, sich die Macht des Imitierten anzueignen, nimmt hier seinen Ausgang. Sein Vortrag ueber den „Mimetischen Exzess“ und das Verhaeltnis von Gesten zu Natur schafft das Fundament dieses ersten Abends, in dessen weiterem Verlauf kurze audiovisuelle Praesentationen Verbindungslinien von Mimesis zu Imagination, zum Vermoegen von Empathie und zur performativen Geste ziehen: Die Psychoanalytikerin Suely Rolnik aus S‹o Paulo spricht ueber die Psychopathologien der Subjektwerdung und Kreativitaet seit den 70ern, die Filmwissenschaftlerin Ute Holl ueber delirierend-pathologische (Kamera-)Blicke frueher ethnographischer Filme und die Choreografien der Filme von u.a. Jean Rouch und Maya Deren. Der Kunstkritiker Jan Verwoert erklaert, was in der zeitgenoessischen Kunst auf die Gesten der Aneignung folgt: das Vermoegen der Beschwoerung, konstitutive Gesten zur Einberufung neuer Gemeinschaften. Die Praesentationen werden ergaenzt durch Videos und Filme von Catherine Sullivan und Jean Painleve, in denen ebenfalls das mimetische Anders-Werden und dessen Verhaeltnis zur Pathologie zentrale Motive sind, und Tom Holert produziert ein Video zu Persoenlichkeits- und Intelligenztests.

Der zweite Abend eroeffnet mit einem Vortrag des Theoretikers und Filmemachers Gregg Bordowitz ueber das Verhaeltnis von Denken und Affekt, von Tod und Sexualitaet, Bezug nehmend auf linke Konventionen und eine Reihe von kuenstlerischen Arbeiten, u.a. von Paul Chan und Andrea Fraser. Die anschliessenden kurzen Praesentationen und Filme kreisen um grundlegende Erfahrungen des subjektiven Positioniert- Werdens und Formen der Anrufung aus Bildung, Werbung und populaerer Kultur. Die Filmwissenschaftlerin Antje Ehmann exemplifiziert den historischen Uebergang von gestischem Schauspiel zu innerer Agitation, Armin Schaefer erklaert das Pathologisch-Werden der Gesten in der Erschoepfung und Harun Farocki untersucht heutige Formen Brechtscher Pathologien des Schauspiels zwischen Darstellung und Sein. Ausserdem zeigen wir eine neue Arbeit der franzoesischen Kuenstlerin Valerie Mrejen, des hollaendischen Kuenstlers Erik van Lieshout und einen kurzen Film des ungarischen Kuenstlers Tibor Hajas aus den 70er Jahren, mikrosoziologische Studien zur bildhaften Verbindung von Geste, Emotion und kommentierender Interpretation. Ebenso werden wiederum Videos von Catherine Sullivan und Tom
Holert gezeigt.

An der Fassade, in den Foyers und auf der Buehne werden Installationen gezeigt von Liam Gillick, Harun Farocki/Antje Ehmann sowie von Joerg Heiser kuratiertes Videoprogramme zu „Slapstick“ mit Arbeiten von Kirsten Pieroth, Ed Ruscha, Annika Stroem, Barbara Visser, Jakup Ferri u.a. Die Videoinstallation „Twelve” von Barbara Kruger ist das Zentrum dieser Ausstellung: sie verschraenkt zwoelf von Alltag und Machtstrukturen handelnde persoenliche Gespraeche in einem Raum und untersucht dabei, wie Kruger es nennt, „was wir fuer andere sind”. Das musikalische Konzept der Abendprogramme wird von Stefan Schneider/Mapstation erarbeitet. An beiden Abenden findet ausserdem um 23.00 Uhr die Premiere einer Performance der Kuenstlerin Tamy Ben-Tor statt.

Für den detaillierten Programmablauf: Siehe englische Version weiter oben.

Mit Simultanuebersetzung Deutsch / Englisch bzw. Englisch/Deutsch

Klinik – Eine Pathologie der Gesten wird kuratiert von Anselm Franke und Hila Peleg
Grosszuegig unterstuetzt vom Hauptstadtkulturfonds, Berlin.

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