[ctblues] Fwd: Jeremiah Johnson - Music is essential - in this week's issue       

  • From: EDWARD STACK <jakecat39@xxxxxxxxx>
  • To: "ctblues@xxxxxxxxxxxxx" <ctblues@xxxxxxxxxxxxx>, CTBS GROUP <CTBSBoard@xxxxxxxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 3 Dec 2021 09:19:17 -0500

Check out the articles on our friends Chris Barnes and Tas Cru.

---------- Forwarded message ---------
From: Blues Blast Magazine <info@xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx>
Date: Thu, Dec 2, 2021 at 3:00 PM
Subject: Jeremiah Johnson - Music is essential - in this week's issue
To: <jakecat39@xxxxxxxxx>

*No images?  Click Here to view on website

[image: image]

*Cover photo © 2021 Laura Carbone*

* In This Issue *

*Anita Schlank has our feature interview with Jeremiah Johnson. We have
four Blues reviews for you this week including a book by Rob Bowman about
Malaco Records plus new music from Chris BadNews Barnes, Chickenbone Slim
and Tas Cru.*

* Fall Advertising Sale! *


*50% OFF - THE LOWEST PRICES FOR 2021 - 2022 SEASON!!!*

*Instead of our normal Combo Ad package which includes 4 issues of Blues
Blast Magazine and a month on our website for $400, our Fall Advertising
Special gets you ads in six issues of Blues Blast Magazine and ads for 6
weeks on our website for the same $400 price. Ads can be run anytime
between now and October 30, 2022 for your 2022 Blues festival, album
release or other music related product.*

*This package can add significant impact to your Blues advertising or
promotion campaign. It is a great way to kick up the visibility of a new
album or advertise an important event. *

*Blues Blast Magazine is a great way to promote the Blues and this package
can add significant impact to your Blues advertising campaign. Use it to
promote a new album, get gigs, advertise upcoming tour dates and important
festivals. More than 42,000 Blues fan subscribers read our magazine each
week. They are located in all 50 states and in more than 90 countries. Our
website gets more than 75,000 visitors each month.*

*Normal 2021 ad rates start at $150 per issue in the magazine and $175 per
month for website ads. Grab his great advertising package NOW! Offer ends
December 15, 2021.*

*Reserve your space today! Space is limited and will be sold on a first
come first served basis.*

*NEW!!! - Upgrade the sidebar ad on our website to a top banner ad for
increased impact and visibility for only $100 more. (Subject to

*Or you may add an E-blast to all of our 42,000 subscribers for only $150.
(Normally $300)*

*To get more information email info@xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
or call 309 267-4425 today! *

[image: image]

* Featured Interview - Jeremiah Johnson *

[image: image]Guitarist, singer and songwriter, Jeremiah Johnson has hit
the ground running after the end of COVID restrictions at music venues. He
earned a spot on the showcase tour for Europe’s most respected label, Ruf
Records, and joined fellow guitarist Ryan Perry and singer Whitney Shay to
form the Ruf Blues Caravan. The Caravan recently completed a six-week tour
of Europe, one of the very few US bands touring Europe. Blues Blast
Magazine had the opportunity to catch up with Johnson as he ended that tour
with several showcase performances on the Legendary Rhythm and Blues Cruise.

“The European tour with Whitney and Ryan went well considering it was right
after the pandemic and there were a lot of questions about whether we would
be able to successfully navigate the COVID restrictions from country to
country. At any point we might have gotten shut down and if we had been
prevented from leaving a country, it would have ruined the tour. I think we
were the most tested people on the planet—sometimes we had two COVID tests
within thirty minutes.

Like other musicians, Johnson struggled during the pandemic. In addition to
the financial burden, COVID also made many musicians doubt if they had
chosen the right career path, especially after being told how “unessential”
they were. However, Johnson created an album about those frustrations
entitled *Unemployed Highly Annoyed *which earned him a nomination for
Blues Blast Magazine’s 2021 award for Rock Blues Album of the Year.

“I had just quit my day job as an iron worker, and we had 140 dates
scheduled. It was going to be the biggest year of my career. Then I kept
hearing how we were in the top five least essential jobs—musicians are
number four on that list, and that’s a gut punch. I know why they said
that. Music brings people together and they didn’t want to bring people
together, but I think everyone saw with all the online concerts that in a
certain way we did prove them wrong—we weren’t totally nonessential. But
I’m certainly not special when it comes to suffering because of the
pandemic, and I’m so thankful to the people who donated to me, so that I
didn’t lose my house.”

Johnson was born in St. Louis, Missouri, but spent ten years living in
Texas before returning home to St. Louis. He was a first-place finalist in
the Houston Blues Society’s regional blues challenge for three consecutive
years before winning the St. Louis Blues Society’s challenge and going on
to represent St. Louis at the International Blues Challenge in Memphis,
where he made it to the semi-finals. His 2015 release *Grind* was produced
by Devon Allman, and his 2018 album, *Straitjacket* was produced by Mike
Zito and debuted at #1 on ITunes New Blues Releases. *Straitjacket *also
was nominated for the Rock Blues Album of the Year by Blues Blast Magazine
in 2019, while Johnson was nominated that same year for Blues Blast’s “Sean
Costello Rising Star Award”. He has had five records in the top ten of the
Billboard Blues Charts, and as mentioned, this past year his album *Unemployed,
Highly Annoyed *was nominated for Blues Blast’s Best Rock Blues Album.
Johnson’s versatile style sounds like a blend between old-school Chicago
blues, Jump Blues, southern blues-rock and a little bit of country. He
indicated that this blend was not unusual for a musician from St. Louis.

“St. Louis blues is a blend—it’s right between Chicago and Texas. It’s like
Texas style, but you do it with horn sections. Ike Turner is from St.
Louis—what would you call him? It’s a blend. And I appreciated all kinds of
music all my life. There is greatness in every style. I don’t call myself a
traditional blues artist in any way. I’m definitely a blues-rocker or a
southern rocker, with a little bit of country. Even though I grew up in a
big city, we weren’t too many miles until you were out in the woods, so
there are country influences too.”

[image: image]When it comes to instruments and equipment, Johnson is
equally eclectic.

“Well, when it comes to guitars, I’m a Delaney Guitar Artist so I have
mostly Delaney’s, but I also like Newman guitars, own four or five Gibson
Guitars and have a few Fender Guitars as well. If it was up to me, I’d keep
buying guitars—I like them all. As far as amps, I’m more of a Plexi guy,
which is a Marshall amp sound. I can play Fender amps, but I prefer a
Marshall sound.”

In 2014, Australian filmmaker Gary Glenn was so impressed with Johnson that
he filmed his concert at the historic Capitol Theater in Burlington, Iowa.
Adding in interview segments, Glenn created a “Docuconcert” film about
Johnson called *Ride the Blues,* which begins with Johnson riding his
Harley onto the stage.

“That came about because some wonderful people came and saw me play and
they thought that I had the potential to be very successful and wanted to
know if they could help me. I was blown away by that—couldn’t believe
someone offered to do that. Sometimes I am embarrassed when I watch myself
in the interview part of it. I was convinced at that time that it was
impossible to have a relationship and family because you’re just gone all
the time. Everyone else is going camping and you can’t go—most women get
tired of that. But now I’m in a wonderful relationship and we have a son,
so it is possible. I think the film did help me too. I think it helped me
get signed with Ruf Records, because I know Thomas Ruf saw it.”

In the Docuconcert, Johnson also talked about the problematic relationship
he had with his father. His parents divorced when he was six years of age
and his relationship with his father has been non-existent for nearly a
decade. His father’s decision to cease contact has been very difficult for
Johnson to understand.

”I have reached out to my dad but heard nothing back. I know he’s out there
because he donated money on my online concerts—that’s the only way I know
he is alive. I still love him and appreciate everything he did for me. I
was able to attend a visual and performing arts school taking art and music
and playing clarinet in the jazz band. Then my father took me to see a
concert with Alvin Lee from Ten Years After and I walked away from that
knowing what I wanted to do—to play guitar and write songs and be a
bluesman. I know there are a lot of children who never had a relationship
with their father at all, so I still appreciate all the lessons he taught
me, and I will always be thankful for our time together.”

Family relationships have always been important to Johnson, and his
relationship with his grandmother inspired two songs, “Southern Drawl” and
“Long Way Home” while his son, Leonardo Stone Johnson inspired the song
“Leo Stone”.

[image: image]“My grandmother passed away from dementia and the song “Long
Way Home” is about the last three minutes that she briefly remembered who I
was. I know now if I could go back to those three minutes, I would have
said something important. She recognized me but was shocked that I had
grown so tall and had facial hair. I still play that song. Then I had had
literally just finished writing the song “Leo Stone” when my fiancé called
for me to take her to the hospital to give birth to my son. The first time
we played it back in the studio every one of us was in tears. It was a very
touching moment.”

Some songwriters report that they constantly write down ideas for song
lyrics throughout each day, while others sit down to write an entire album
of lyrics at one time. Johnson indicated that he is a combination of both
of those styles.

“I’m always taking notes down—every time I get an idea I save it in notes
on my phone, and sometimes a whole song will just come to me. But when it
comes time to make an album, I will sit and analyze what I have written and
go through my notes and create the whole thing. You can’t always use what
you wrote. Sometimes you go through a sad mood and have nothing but sad
song notes. I like to have a flow to the album with some upbeat stuff.
Also, not all the songs I’ve written turn out to be bluesy. I have probably
an entire album’s worth of countryish bluesy acoustic songs that I could
do, but that’s probably not a good fit for Ruf Records.”

Johnson is making revised plans for his tour schedule now that the Ruf
Blues Caravan has ended.

“I like horns and for a good chunk of my career I carried a trumpet and sax
player with the band. But that means you deal with more personalities and
attitudes, and after COVID it’s difficult to pay for that many hotel rooms.
It’s hard enough with only three. But I’m going to hit it real hard in the
US this next year. I hope to hit Texas hard—I’d like to spend more time
there. I’d also like to shoot a DVD somewhere in St. Louis in a nice
theater. But I also intend to spend a little bit more time with my family.
Leo is two now and I want to have a weekend off with my family every third
week or so. You never know when you can’t be with your family again and I’m
not going to let that slip away. I’ve seen some guys be very successful at
family life and I’m going to try to make that happen. At one point in my
life, I didn’t believe it was possible and I know it’s going to be hard
work, but I’m going to make it happen. Besides, being with your family can
give you great stuff to write about—those are subjects the average person
can relate to as well, so I’m not looking at that time as taking away from
my career. It will add to my career and make me a happier person and help
me write better songs.”

Johnson’s former record producer, Mike Zito has known him for over 25 years
and described him as “a heart and soul artist that leaves it on the stage
every night.” His co-artist from the Ruf Blues Caravan, Whitney Shay, has
no doubts about Johnson’s bright future. She stated, “It’s been such a
pleasure to get to know Jeremiah over the last couple of years. He’s such a
talented, hard-working musician, and a genuinely good guy. I’m so glad that
we all finally got to finish out our big tour together, and I wish him the
best in his career to come. I know he’ll accomplish great things.”

You can check out what’s new with Jeremiah Johnson, and find his tour dates
at www.JeremiahJohnsonBand.com

*Reviewer Anita Schlank lives in Virginia, and is on the Board of Directors
for the River City Blues Society. She has been a fan of the blues since the
1980s. She and Tab Benoit co-authored the book "Blues Therapy," with all
proceeds from sales going to the HART Fund.*

*For other interviews on our website CLICK HERE


* Featured Blues Review - 1 of 4 *

*[image: image]Chris BadNews Barnes – BadNews Rising*

*Vizztone Label Group
- 2021*


*10 tracks; 40.47 minutes*

Chris Barnes made his name doing comedy on shows like *Seinfeld* and *Curb
Your Enthusiasm* but since 2017 he has reinvented himself as a blues singer
specializing in hokum songs. ‘Hokum’ is defined on Chris’ own website as “a
particular song type of American blues music – a humorous song which uses
extended analogies or euphemistic terms to make sexual innuendos”. After an
initial album in 2017 Hokum Blues which revisited songs from the original
masters of the style, Chris was recorded live on the LRBC and now gives us
an album of original music written by Chris and producer Tom Hambridge
(with help on three tracks from John Hahn, Terry Abrahamson and John
Murray), many drawn from that hokum tradition, particularly songs with
titles like “Texas Weiner” and “I Like Cleavage”!

The album was produced by Tom at his Nashville studio with Tom in the drum
seat, alongside session regulars like Kevin McKendree on keys, Tommy
MacDonald on bass and Pat Buchanan on guitar and occasional harmonica;
horns are added to some tracks by Max Abrams (sax) and Steve Patrick
(trumpet) and B/V’s are courtesy of Rachel and Sarah Hambridge.

With his rough-hewn vocals Chris starts with two autobiographical songs.
“You Wanna Rock? You Gotta Learn The Blues” starts with echoey slide and
works over a slow and steady Mississippi beat as Chris describes how the
blues is the base of every type of rock music, echoing Willie Dixon’s
famous line that “the blues are the roots and the other musics are the
fruits”. Chris recalls vividly “When Koko Came To Town”, transforming his
usually empty club (“I’d hook ‘em with the hokum, get paid in Jack and
Coke”) into a sold-out night, the horns adding additional fire to a fine
tribute to the late Queen Of The Blues.

The band adds a touch of funk to the music as Chris tells us that he’ll be
“scattin’ in Latin” on “Quid Pro Quo” before “My Baby Be Cray Cray Cray”
opens with Kevin’s piano and the horns before Chris offers marital advice
to his nephew about his apparently rather dangerous wife! A change of pace
comes with “I Slow Danced With Joni Mitchell”, a lovely tune with Pat’s
ethereal slide set against acoustic guitar and piano, another
autobiographical song in which Chris recounts some of his early life,
seemingly influenced by the music of the time (“I got sober with Slowhand”).

The introspection of that tune gives way to more of the hokum style as
Chris boasts that “Chicks Dig Me”, set against heavy guitar chords and
fiery B3 work. It seems that Chris is attractive to every type of girl:
“Nurses and barmaids, small town librarians, middle school teachers, even
handsome lesbians”! Pat’s harp features on the slow groove of “The Creamy
Caramel Cafe”, a place that Chris frequents to meet the divorcee who runs
it, an opportunity for plenty of innuendo involving desserts! “Kettle
Black” rocks it up again with thunderous drums and guitar as Chris
complains about criticisms when the critic does the very same thing.

The album closes with the two songs mentioned earlier: “Texas Weiner” is a
classic piece of comic writing as Chris’ girl has been attracted to the
local hot dog salesman, all played to a rocking tune with the girls adding
some fun backing vocals – you can’t help but smile and sing along! The
horns return for “I Like Cleavage” in which Chris uses the female
attributes as a metaphor for balancing left and right:”it’s the merging of
both sides, the pairing of the two. We can all be bosom buddies and share
the same view; I support cleavage and hope you do too”! If you are easily
offended these two tracks will probably upset you, but they are certainly
comic and brilliantly performed by the band.

This is definitely Chris’ best disc to date. Take with a large pinch of
salt lyrically and then enjoy.

*Reviewer John Mitchell is a blues enthusiast based in the UK who enjoys a
wide variety of blues and roots music, especially anything in the
'soul/blues' category. Favorites include contemporary artists such as
Curtis Salgado, Tad Robinson, Albert Castiglia and Doug Deming and classic
artists including Bobby Bland, Howling Wolf and the three 'Kings'. He gets
over to the States as often as he can to see live blues.*

*For other reviews on our website CLICK HERE


[image: image]

* Featured Blues Review - 2 of 4 *

*[image: image]Rob Bowman – The Last Soul Company: The Malaco Records Story*

*The Malaco Press, a Division of Malaco, Inc.*


*192 pages Hardcover edition*

Over the last 75 years, the world has seen hundreds of record companies
rise up, only to fade away, sometimes in the proverbial “blink of an eye”.
In the realm of blues and soul music, independent labels like Chess, Stax,
Hi, Modern, Excello, and Specialty Records put out many records that are
now considered classics in those genres. And all of those labels eventually
faded away, victims of bad business decisions or a tempting offer to sell
their catalog.

As labels are bought and sold, often ending up in the hands of a huge
entertainment conglomerate, one company has managed to survive for fifty
years as a true independent entity. From its beginning as booking agency,
Malaco grew to be a force in the soul blues arena, and perhaps even more
importantly, in the gospel music industry. The compelling tale is the focus
of this handsome tabletop book loaded photographs of the label's amazing
roster of artists and many of the key employees central to the label's

The author, Rob Bowman, wrote the definitive book, *Soulsville U.S.A: The
Story of Stax Records*, in addition to contributing liner notes for more
than 250 recordings, winning a Grammy Award in the process. In 2020, his
body of work was recognized by the Blues Foundation in Memphis with their
“Keeping The Blues Alive” Lifetime Achievement Award. His insights
throughout the book help readers gain greater appreciation for all that the
label has accomplished, and his personal favorites among the label's many
releases will have you checking songs out on your favorite music service as
you enjoy the book.

The saga starts with Tommy Couch, who was tasked with booking bands for his
fraternity at the University of Mississippi at the age of nineteen. Seeing
there was money to be made, he started his own booking business. A native
of Alabama, Couch was familiar with musicians like guitarist Jimmy Johnson,
bass player David Hood, and songwriter Dan Penn, all of whom became
fixtures on the Muscle Shoals, AL recording scene. Eventually he convinced
his accountant brother-in-law, Mitchell Malouf, to join him, combining the
first letters of their names to form Malaco Attractions. They got plenty of
assistance from another pharmacy major, Wolf Stephenson, who became a
licensed electrician as a teenager, making him invaluable whenever one of
the bands had problems with their equipment.

It wasn't long before Couch wanted to open a recording studio in Jackson,
Mississippi, taking after his friend Rick Hall's FAME Studio in Muscle
Shoals, where Couch had whet his appetite for recording while hanging out
with Johnson. After securing a building and equipment, the studio was ready
for action in September, 1967. The trio figured it would be easier to book
bands if they had some records to use for promotion. One of the first
sessions birthed “Looking For My Pig” by Haran Griffin, a danceable number
that first saw the light of day on the six disc box set *The Last Soul
Company*, released to celebrate the label's 30th anniversary.

Times got tough as the intrepid trio went through growing pains learning
the record business as well as how to operate a quality recording studio.
Couch and Malouf handled the business while Stephenson by default became
the recording engineer. Their initial efforts bore little fruit, until they
brought in the renown, brilliant arranger from New Orleans, Wardell
Quezergue, for some planned releases. It was a stroke of genius. They hit
the big time with two massive hits, “Groove Me” by King Floyd, and “Mr. Big
Stuff” by Jean Knight. When they couldn't interest anyone in the first
song, a new label called Chimmneyville was formed to be distributed by
Atlantic Records. Knight's classic was released on the Stax label, credited
to Quezergue and Malaco Productions.

By 1975, lean times had come back around. The label struggled to find
another song that could captivate the buying public. They had started
recording gospel groups, finding that gospel record buyers were committed
fans, providing a steady income from sales of records at each live
appearance. But that business was in its infancy. The turnaround was
provided by a veteran Jackson vocalist, Dorothy Moore, who rendered a
performance for the ages on the ballad, “Misty Blue”.

From there, Bowman spins an exciting summation of the label's storied
history, through records by legendary artists like Little Milton, Johnnie
Taylor, Latimore, Denise LaSalle, and Bobby Blue Bland. He makes a point to
give plenty of credit to Dave Clark, a well-known record promotion man who
could get records on the air in any market, who raised the label's stature
in the industry. It was Clark who convinced singer Z.Z. Hill to sign with
Malaco, leading to his massive hit “Down Home Blues,” a record that once
again provided financial stability as well as defining what the label was
all about.

Bowman also goes in depth on the contributions of singer Frank Williams,
the counterpart to Clark in the gospel arena, who helped the label acquire
what is undoubtedly the finest collection of gospel music on the planet.
Malaco purchased the Savoy Records gospel catalog in 1986 for a million
dollars, then sold records through a telemarketing campaign that made the
company the State of Mississippi's biggest customer in terms of shipping
volume and C.O.D. fees collected. Williams was also the catalyst for
getting Malaco to release recordings by a number of the best mass gospel
choirs, opening up yet another business opportunity.

As you might expect, it wasn't all fun and games. Bowman doesn't shy away
from recurring financial issues, the tragic deaths of Hill and Williams in
their prime, and the inevitable nastiness in general in the record
business. Through it all, the company worked hard to maintain their focus,
which was sorely tested in 2011 when a tornado ravaged Jackson, destroying
the studio. Somehow, none of the employees were injured. And a generous
insurance payment had the new studio up and running a year later.

Sprinkled throughout the hardcover book are bevy of B&W and color photos
that really enhanced Bowman's narrative. It makes for a truly deluxe
recounting of a little dream that grew into a business that shared
outstanding music with people around the world. Congratulations, Malaco
Records, and here's to the next 50 years,

In the meantime, grab a copy of this highly recommended title – or add it
to your Christmas list!

*Blues Blast Magazine Senior writer Mark Thompson lives in Florida, where
he is enjoying the sun and retirement. He is the past President of the
Board of Directors for the Suncoast Blues Society and a former member of
the Board of Directors for the Blues Foundation. Music has been a huge part
of his life for the past fifty years - just ask his wife!*

*For other reviews on our website CLICK HERE

[image: image]

* Featured Blues Review - 3 of 4 *

*[image: image]Chickenbone Slim – Serve It To Me Hot*

*Vizztone Label Group
- 2021*


*13 tracks; 50.11 minutes*

San Diego, California, is home to Larry Teves and this is his fourth album
under his stage name Chickenbone Slim, mixing blues, rockabilly and swing.
The album features his current band: bassist Andrew Crane remains on board,
guitarist Laura Chavez will be familiar from her tenure with the late
Candye Kane and more recently with Nikki Hill and Vanessa Collier and Marty
Dodson has played drums with the likes of Mark Hummel, Kim Wilson and
Charlie Musselwhite. Larry handles the vocals and rhythm guitar and
producer Kid Andersen adds occasional keys and backing vocals; Kid’s wife
Lisa is also on B/V’s and Aki Kumar adds harp to one cut. Larry wrote all
the songs, the title track being a co-write with Andrea Ryan, to whom the
song is dedicated. As usual with Kid’s recordings at Greaseland the sound
is clear whilst retaining the vintage feel that albums like this deserve,
making it a great listen from start to finish.

The title track kicks things off in great style with an insistent guitar
riff from Laura over Chickenbone’s steady rhythm work. Chickenbone is in
thrall to ‘Miss Right’ and, although he asks “what she has cooking in her
pot”, one suspects that his interest is not really culinary! Laura pulls
off a great solo on the outro. Perhaps what Chickenbone is seeking is the
“Wild Eyed Woman” of the second track which rocks along well: “she done
stole my heart, she done stole my soul, what I’m going to do tomorrow,
Lord, I just don’t know” confesses Chickenbone. Laura is front and center
on a song that Chickenbone wrote about her, “Queen Of The Wires”, a
mid-tempo rocker with a fine solo and a Johnny ‘Guitar’ Watson feel. Next
up is a nice piece of West Coast swing as Kid joins in on piano and Laura
swings like T-Bone, Chickenbone vaunting his qualities as the perfect
person for a woman who “Ought To Be Loved”. In contrast “Love To Be True”
is a Rn’R ballad, complete with echoey guitars and is well sold by
Chickenbone’s deeper vocal stylings.

“Squares Everywhere” finds Chickenbone complaining about all the
“straights” that surround him and he doesn’t mind being called a ‘kook’!
Played to a rockabilly rhythm, Laura nails a classic Rn’R solo with lots of
echo and Kid and Lisa enjoy providing the fun B/V’s. Aki leads us into “Top
Of The Clouds” with a suitably high-pitched harp tone over an easy-going
groove, both immediately recalling Jimmy Reed. In another change of style,
Kid’s organ stabs add to the funky groove on “Laying In The Weeds” before
we return to the rockabilly style on “Crying Tonight”, the inevitable
outcome when the girl does not really commit to the relationship.

Apparently, “It ain’t a party unless you got some Shakalo”, but Google
offered me a 5 year-old bay gelding horse or a beach care product, so
unless Chickenbone can explain the title I am lost! It’s a pounding piece
of Rn’R with Marty’s drums featured throughout and good fun, by the way.
Things get more serious on the slow anthem “I Will Stand For You” as
Chickenbone sings about wanting to support someone who he believes is being
judged unfairly. We get back to a wonderfully rocking groove on “City
Girl”, a song about a girl who stood out in Chickenbone’s small town with
her tattoos and body jewellery; Chickenbone also references the late Tomcat
Courtney to whom the whole album is dedicated. Marty’s cow bell and a
wonderful guitar riff make you think that it’s the Stones and “Honky Tonk
Woman” but in fact it’s “Hook Me Up” and it’s a surefire winner to close
the album on a rocking high.

Throughout this thoroughly enjoyable album you cannot fail to be impressed
by Laura’s excellent playing in a wide variety of styles and it is good
that she was given the opportunity to display her prodigious talents within
this excellent quartet playing Chickenbone’s fun and interesting songs.

*Reviewer John Mitchell is a blues enthusiast based in the UK who enjoys a
wide variety of blues and roots music, especially anything in the
'soul/blues' category. Favorites include contemporary artists such as
Curtis Salgado, Tad Robinson, Albert Castiglia and Doug Deming and classic
artists including Bobby Bland, Howling Wolf and the three 'Kings'. He gets
over to the States as often as he can to see live blues.*

*For other reviews on our website CLICK HERE


* Featured Blues Review - 4 of 4 *

*[image: image]Tas Cru – Broke Down Busted Up*

*Subcat Records*

*11 songs 47 minutes*


Based out of the I-90 corridor in Upstate New York, guitarist/tunesmith Tas
Cru is a musical chameleon who delivers a different, interesting take on
the blues from one album to the next, and serves up a self-described
“quasi-acoustic” effort on this disc. A refined, hard-to-pinpoint
collection of originals, it’s certain to keep you thinking about the
incites contained in his lyrics while you move to the grooves.

A Korean War vet with a Ph.D. as an educator, Tas spent decades in the
classroom before turning to music full-time in his mid-50s after growing up
influenced by Taj Mahal and Bonnie Raitt. *Downbeat* magazine once praised
him for having “the soul of a poet.” That aspect of his performance is
captured clearly with words that are clever without being cute and that
transport the listener far further than from one guitar solo to another.

He’s released about a dozen CDs since debuting with *Gravi-Tas* in 2008,
including two created with children in mind, and he’s also penned a
three-volume series of books focused on the exploits of Bad Dog Bubba that
introduce blues to kids, too. Despite being late to the game, he’s got a
Keeping the Blues Alive trophy for his work as an educator in his cabinet,
and he’s picked up a Blues Music Award nomination as a rising star along
the way.

Tas handles lead vocals on most of the 11 cuts here while accompanying
himself on acoustic and resonator guitars. He’s joined by the delightful
Anne Harris, who cooks on fiddle throughout, along with Mary Ann Castle,
who contributes mountain dulcimer, co-wrote three of the tunes, handles
lead vocals on one track and joins Cru in duet on another. The lineup also
includes Dave Liddy (grand piano), Garry Loiacono (slide guitar), Andy
Hearn and Ron Keck (percussion) and Mike Lawrence and Bob Purdy (acoustic
and electric bass).

The country-flavored blues-rocker “Where Do We Go” opens with sweet notes
from Harris floating above a medium-paced shuffle before Tas deals with
current events in a politically neutral manner. After realizing that his
time in the military has no bearing on “what I was fighting for,” he
delivers a plea for peace and understanding. His mid-tune single-note solo
carries forward the determination expressed in his lyrics.

The action heats up with the funky, stop-time “Broke Down Busted Up,” a
not-so-thinly-veiled complaint about aging that features choral backing and
a tasty, brief mid-tune solo from Liddy. The sound sweetens considerably
with “Turn on the Light,” the unhurried song that follows and serves up
comfort for someone suffering a broken heart in the middle of a cold, dark

The up-tempo “River of Insanity” is up and infused with soul-searching.
Using imagery of flood waters rising and swirling at his feet, Tas seeks
out a way to cross over to the other side. It’s followed by a full-on
gospel number, “Be My Strength,” which carries forward the theme in a
different manner. This time, he seeking out confirmation that his unspoken
troubles will come to a positive end. The song’s propelled by steady
lower-register, looping single-note guitar runs that create tension under
the words.

Mary Ann shines vocally on the next two songs. The minor-key ballad “All
Stays the Same” brightens the mood as she describes lovers who wonder if
their feelings will remain the same or will they find “a better way.” The
positive thoughts continue in the duet, “You’re the Real Deal,” which heaps
praise on everyone who loves and plays the blues, but delivers a sly
complaint about those who claim they’re trying to “keep the music” alive,
but are doing nothing to advance it because they’re keeping it in a box.

“Stay Home Blues,” another stop-time pleaser, focuses on with reality of
being an entertainer during COVID-19 before “So Damn Hard to Like” finds
Tas describing a lady who has the face of an angel, but “wings of stone” as
he prepares to tell her they’re through. Two more numbers – the percussive
“Henry,” a tip of the hat to a musician who spent his life trying not to
let other folks keep him down, and “Write Me My Own,” an passion-packed
ballad that appeals to a lady in despair to write Cru a song – bring the
disc to a close.

Tas Cru definitely doesn’t cookie-cutter his material. If you’re looking
for something different – both aurally and lyrically, this is definitely
it. There’s a sea of emotion packed in every tune and awaiting your ears.

*Blues Blast Magazine Senior writer Marty Gunther has lived a blessed life.
Now based out of Charlotte, N.C., his first experience with live music came
at the feet of the first generation of blues legends at the Newport Folk
Festivals in the 1960s. A former member of the Chicago blues community,
he’s a professional journalist and blues harmonica player who co-founded
the Nucklebusters, one of the hardest working bands in South Florida.*

*For other reviews on our website CLICK HERE

[image: blues and rhythm mag ad image]

[image: BB logo]
© 2021 Blues Blast Magazine 116 Espenscheid Court, Creve Coeur, IL 61610
(309) 267-4425
Blues Blast Magazine · 116 Espenscheid Court · Creve Coeur · Illinois ·
  |   Unsubscribe
This email was sent to jakecat39@xxxxxxxxx.
Click here to view the online version.

Other related posts:

  • » [ctblues] Fwd: Jeremiah Johnson - Music is essential - in this week's issue        - EDWARD STACK