[cs_edworkers] Emergency: 3,000 Layoffs at CUNY - The Union Must Prepare & Organize an All-Out Strike

  • From: Sándor John <s_an@xxxxxxx>
  • To: CSEW-new <cs_edworkers@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Tue, 7 Jul 2020 19:41:38 +0000

See below.
From: Sándor John <s_an@xxxxxxx>
Sent: Tuesday, July 7, 2020 3:40 PM
To: CCU-Freelist <cunycontingents@xxxxxxxxxxxxx>
Subject: Emergency: 3,000 Layoffs at CUNY - The Union Must Prepare & Organize 
an All-Out Strike


New issue of the CUNY Contingents Unite newsletter. See attached PDF. (The 
newsletter will also be posted at cunycontingents.wordpress.com soon.)

Emergency: 3,000 Layoffs at CUNY
No cuts, no layoffs!

No tuition hikes!

The mass layoffs of almost 3,000 adjuncts (so far) at the City University of 
New York, the loss of health insurance for hundreds, the cuts in hours and the 
threat of even more drastic cuts – all this represents a genuine emergency for 
all of us who work and study at CUNY. This head-on assault must be answered, 
now. That means bringing out the power needed to defend our jobs, our rights 
and our lives – and public education itself – against the devastation being 
wreaked by the CUNY tops and the ruling class.

                Our union, the Professional Staff Congress, is quite rightly 
suing management for its gross violation of the terms under which CUNY received 
CARES Act funds. Yet we cannot rely on the “justice” system – and certainly not 
on the Democratic politicians that run the state and city.

                Nobody will do it for us. CUNY faculty, staff and students must 
mobilize, now, in our own defense. We in the PSC must actively unite with our 
sisters and brothers in DC37 (among them College Assistants, cafeteria workers 
and others hit with layoffs) and other unions. And as CUNY Contingents Unite 
(CCU) has emphasized, to be effective – particularly when up against New York 
State’s anti-strike Taylor Law – faculty, staff and students must do this 
together with workers and the oppressed throughout New York.

                This basic point is clearer than ever today, amidst mass 
upheaval against police brutality and racist oppression. And now ICE says 
international students will be thrown out if their classes are all online! As 
part of the struggle, we must raise hell, far and wide, against what CUNY’s 
brutal slashing of its teaching force will do to its students, almost 77% of 
whom are African American, Asian and Latino. This is an assault on the 
hard-earned rights, sacrifices and hopes of the whole multiracial working class 
that makes this city run – and can bring it to a halt.

                Mobilizing together to stop this attack, we must link this to 
the fight not just against tuition hikes but to end tuition, as well as 
evictions (including from university housing) and the presence of cops of all 
kinds on campus; and for widescale recruitment and advancement of black, 
Latino, Asian and immigrant grad students, faculty and staff at CUNY.

                 What needs to be done in the face of the mass layoffs 
emergency?  Neither toothless “moral suasion” nor flash-in-the-pan gimmicks 
will do it. The union as a whole and all of us, its members, must prepare and 
organize an all-out strike to STOP and REVERSE the layoffs and cuts. We must do 
this together with large numbers of students at this, the largest urban public 
university in the U.S. And this strike should be launched at the start of 
school this Fall.

                Management began pre-emptive layoffs as the school year wound 
down, calculating that we would be unable to react. But we must use the summer 
to escalate organized, well-planned disruptive actions that use collective 
power and call major attention to the emergency at CUNY, building for a strike 
at the beginning of the school year.

                Mass layoffs began with 450 adjuncts axed at John Jay – and 
have now hit a fifth of CUNY’s adjunct workforce. Even before Gov. Cuomo 
announces cuts of his own aimed at CUNY, against which he has long displayed an 
especially venomous antagonism, the CUNY tops have carried out this assault. 
While pleading poverty, the university pays its chancellor $675,000 a year, 
plus a $7,500 monthly housing stipend; college presidents rake in hundreds of 
thousands. Meanwhile, at least five CUNY campuses ordered students to move out 
of dorms, with almost no notice, in early April.

                In May, management agreed to give the union “detailed college 
budget information.” Weeks later, they have reportedly provided no such 
information. We must demand that CUNY, and each of its campuses, open the books 
to committees of workers, faculty and students, so we can inspect them to see 
for ourselves where the money is going.

                Facing the emergency of mass layoffs and cuts, the PSC 
leadership now says it’s “time to talk seriously about whether the union needs 
to consider disruptive job action during the fall semester in order to save 
lives, save jobs and save CUNY.” But that’s too late. The threat is indeed 
beyond serious, and we indeed need to be serious, not just talking about job 
action but preparing and organizing to shut down CUNY with an all-out strike 
when school starts this Fall. A CUNY-wide strike preparation committee, elected 
by and responsible to the union membership, should be set up now.

* For in-depth discussion on what it means to build for a strike, see the CCU 
site: cunycontingents.wordpress.com


Attachment: July 2020 Advance.pdf
Description: July 2020 Advance.pdf

Other related posts: