[cryptome] Re: A Ferlinghetti Dog barks at Sartre's Waiters. Call Animal Control!

  • From: douglas rankine <douglasrankine@xxxxxxxxxxx>
  • To: Cryptome Mailing List <cryptome@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 21 Jul 2017 09:31:16 +0000

Dear Chien,

My goodness...that was a long time ago...I had almost forgotten meself...but 
not quite.  What I meant by "Sartre's Waiter"  was this:

Once upon a time, a long, long time ago, I was a television servicing engineer. 
 My job was to go round customers houses and repair their televisions in situ.  
 This usually entailed the customer showing me to the room where the television 
was kept and explaining to me, what was wrong with it, in their own words, and, 
after doing so, would go about their daily business, allowing me to get on with 
the job undisturbed; and, if I was lucky, on their return, producing a cup of 
tea and plate of bikkies (without me asking directly), after I had finished 
fixing it.  One of the things I noticed, over the years, was that after a 
certain length of time in the customers house, my presence became unnoticed, I 
became almost invisible!

Not a problem, you might think, until one evening I was called out to a house 
where there was a "hen" party taking place.  To the uninitiated in such English 
idiomatic language, it means that there was a party going on to which only 
young females were invited, the purpose of which was to celebrate the marriage 
of the hostess the following day.  The party was in the same room as held the 
television, so I had to fix it there.  For a little while, all conversation 
stopped, and I was looked at longingly, by the said young ladies, (by 
longingly, I mean to add, for a long time, and not any other meaning), (though 
that might have been true too, but I am too modest to admit it) until the young 
ladies curiosity was satiated.  I got out my tools out from my box and set to 
work, taking the back off the television and settling down to fix the problem, 
and meanwhile the ladies conversation slowly resumed to where it had left off, 
before I arrived.

This particular television had an intermittent problem on it, so I had to stay 
there for some time, doing the tests to eliminate and isolate the fault.  As I 
continued, the conversation amongst the young ladies changed, I suppose a few 
drinks, an intoxicating atmosphere, the nice food and the singularity of the 
company, or perhaps one or two playing to the gallery; brought out a subject, 
or subjects which mentioned certain elements of male and female anatomy, and 
behaviours which took place in confidence between them and various other 
activities between men and women, followed by the most lecherous of jokes, 
jokes of which I had never heard the likes of and even embarrassed me, so much 
so that I had to hide behind the said television and try my best to suppress my 
laughter...and preserve my innocence, and the redness of my face, of course.  I 
had never heard such conversation before, and have never heard it since...I 
found all of it very illuminating indeed, particularly the jokes.

After about half an hour, I suddenly arose from the back of the television, and 
switched it on...and there was a stunned silence...followed by a small amount 
of embarrassed giggling, and then roars of laughter...in which of course, I 
joined.  I showed the hostess and her friends the working television, "Top of 
the Pops" was just about to start, and they all cheered and clapped and offered 
me a drink, which I declined, because I had to get on with the job and satisfy 
another customer...or two.

Like the waiter who serves at the table of the NSA or CIA or GCHQ. or the 
President at Trump Tower.  I was not only a television service engineer, but I 
was also a Sartre's Waiter.   It is something which I have noticed before at 
other venues, where agents of the state, who have signed the Official Secrets 
Act or some other such "keep your mouth shut" regulation, or business people 
holding private conversations, come out, after a hard days work and enjoy 
themselves in some establishment or other and as they drink more, and relax 
after a heavy meal, and get to know their confidantes more, they open up and 
get louder and louder and spill the beans not only all over the table, but over 
that of others too.

It was then that enlightenment struck me and I realised that, as in the context 
above, all of us are a Sartre's Waiter.  As human beings, we have minds, very 
flexible ones at that, and ears and voices, and to categorise us, as 'merely' 
Sartre's Waiters, is to make a big mistake, especially in front of the 

As far as existentialism is concerned, Sartre's definition, or any others who 
pursued or defined that philosophy, I must admit, I never really understood 
what it was or what it meant, but I am prepared to be enlightened. ( I don't 
think that they did either, but that may be my vanity creeping in...))  Yet it 
is a word that crops up very often, especially amongst politicians, in fact I 
heard it used this very morning on the radio, by some government spoke on 
Brexit...Serendipity is such a fine thing.

I trust that this explanation, poor though it may be, clarifies somewhat what I 
meant by being a Sartre's Waiter, nuffink demeaning or critical at all in my 
view, more an observation, that its existentiallity is forgotten.:-)



P.S. I found the "Dog" poem, very poignant. It is a long time since I looked at 
Ferlinghetti's work.  One of the "beat" poets of the 1950s and 60's and 
probably unknown to most of our younger colleagues on here.  Those were the 
days.  He is 98 years old now.

see url: https://www.poetryfoundation.org/poets/lawrence-ferlinghetti

On 21/07/2017 07:26, Chien Fume wrote:
Some time back, in a response to something or other we were discussing, Douglas 
Rankine described himself as a 'Sartre's Waiter'. I think he also applied this 
term to a few others active on this interesting and informative Cryptome email 
chat list.

I didn't remember (if I ever knew) the details about the 'Sartre's Waiter' 
thing, so had to look up some references. It seemed to me that this term 
actually didn't apply to Douglas... at least not to the person I'd been reading 
and with whom I'd had  a few polite academic exchanges..

From what I could derive (looking at dozens of explanations), a 'Sartre's 
Waiter' is a fraud... a person pretending to be something they're not... an 

OR, in a better light, a 'Sartre's Waiter' could be a person who hasn't yet 
mastered the minutiae of whatever he/she/it is doing (or trying to do) at the 
moment of observation.

For example, a person with training and experience in one of the martial arts 
can quickly spot the difference between somebody's who's also had training and 
experience versus a beginner or a person who's only watched Bruce Lee movies 
and beat up his little sister (more of these types than you might think). Of 
course this is true in all the arts, sciences, professions, and hobbies.

Regarding Bruce Lee... the few people who were with Bruce when he was under 
real attack all say he never used any of the fancy high-kick acrobatics that 
made his movies so appealing to a drugged-up movie theatre audience. Bruce 
taught and practiced a very old 'secret' of conflict resolution... focused, 
explosive force to the attacker's center-of-gravity.

I, myself, have a strong identification with, and appreciation of,  
Ferlinghetti's 'Dog'. His poem will explain what this means. Ferlinghetti 
didn't intend this to be a compliment... but since he was a die-hard Leftist 
(Progressive), he'd probably grasp the 'symbolic reversal' and understand why 
myself and many others like this poem (just not for the reasons he intended).

After reading the poem, you can go to the Anarchist and Marxist sites to read 
Chomskybot exegeses on this topic... many of them no doubt written by genuine  
(not simulated) 'Sartre's Waiters'. I'd guess these kinds of lengthy, 
special-term, only-understood-by-the-inner-Party writings start out as 
undergrad, graduate, and/or Ph.D. papers in the modern basket-weaving 
collective hives once known as Colleges and Universities.

By Lawrence 
The dog trots freely in the street
and sees reality
and the things he sees
are bigger than himself
and the things he sees
are his reality
Drunks in doorways
Moons on trees
The dog trots freely thru the street
and the things he sees
are smaller than himself
Fish on newsprint
Ants in holes
Chickens in Chinatown windows
their heads a block away
The dog trots freely in the street
and the things he smells
smell something like himself
The dog trots freely in the street
past puddles and babies
cats and cigars
poolrooms and policemen
He doesn’t hate cops
He merely has no use for them
and he goes past them
and past the dead cows hung up whole
in front of the San Francisco Meat Market
He would rather eat a tender cow
than a tough policeman
though either might do
And he goes past the Romeo Ravioli Factory
and past Coit’s Tower
and past Congressman Doyle
He’s afraid of Coit’s Tower
but he’s not afraid of Congressman Doyle
although what he hears is very discouraging
very depressing
very absurd
to a sad young dog like himself
to a serious dog like himself
But he has his own free world to live in
His own fleas to eat
He will not be muzzled
Congressman Doyle is just another
fire hydrant
to him
The dog trots freely in the street
and has his own dog’s life to live
and to think about
and to reflect upon
touching and tasting and testing everything
investigating everything
without benefit of perjury
a real realist
with a real tale to tell
and a real tail to tell it with
a real live
                         democratic dog
engaged in real
                      free enterprise
with something to say
                             about ontology
something to say
                        about reality
                                        and how to see it
                                                               and how to hear 
with his head cocked sideways
                                       at streetcorners
as if he is just about to have
                                       his picture taken
                                                             for Victor Records
                                  listening for
                                                   His Master’s Voice
                      and looking
                                       like a living questionmark
                                                                 into the
                                                              great gramaphone
                                                           of puzzling existence
                 with its wondrous hollow horn
                         which always seems
                     just about to spout forth
                                                      some Victorious answer
                                                              to everything

Correction: "a seriously dog" was corrected to "a serious dog" on 10/20/2010.
Lawrence Ferlinghetti, “Dog” from A Coney Island of the Mind: Poems. Copyright 
© 1958 by Lawrence Ferlinghetti. Reprinted by permission of New Directions 
Publishing Corporation.
Source: A Coney Island of the Mind: Poems (New Directions Publishing 
Corporation, 1958)

Other related posts: