[cryptome] A Ferlinghetti Dog barks at Sartre's Waiters. Call Animal Control!

  • From: Chien Fume <chien.fume@xxxxxxxxx>
  • To: Cryptome List <cryptome@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 21 Jul 2017 09:26:31 +0300

Some time back, in a response to something or other we were discussing,
Douglas Rankine described himself as a 'Sartre's Waiter'. I think he also
applied this term to a few others active on this interesting and
informative Cryptome email chat list.

I didn't remember (if I ever knew) the details about the 'Sartre's Waiter'
thing, so had to look up some references. It seemed to me that this term
actually didn't apply to Douglas... at least not to the person I'd been
reading and with whom I'd had  a few polite academic exchanges..

From what I could derive (looking at dozens of explanations), a 'Sartre's
Waiter' is a fraud... a person pretending to be something they're not... an
imposter...

OR, in a better light, a 'Sartre's Waiter' could be a person who hasn't yet
mastered the minutiae of whatever he/she/it is doing (or trying to do) at
the moment of observation.

For example, a person with training and experience in one of the martial
arts can quickly spot the difference between somebody's who's also had
training and experience versus a beginner or a person who's only watched
Bruce Lee movies and beat up his little sister (more of these types than
you might think). Of course this is true in all the arts, sciences,
professions, and hobbies.

Regarding Bruce Lee... the few people who were with Bruce when he was under
*real* attack all say he never used any of the fancy high-kick acrobatics
that made his movies so appealing to a drugged-up movie theatre audience.
Bruce taught and practiced a very old 'secret' of conflict resolution...
focused, explosive force to the attacker's center-of-gravity.

I, myself, have a strong identification with, and appreciation of,
Ferlinghetti's 'Dog'. His poem will explain what this means. Ferlinghetti
didn't intend this to be a compliment... but since he was a die-hard
Leftist (Progressive), he'd probably grasp the 'symbolic reversal' and
understand why myself and many others like this poem (just not for the
reasons he intended).

After reading the poem, you can go to the Anarchist and Marxist sites to
read Chomskybot exegeses on this topic... many of them no doubt written by
genuine  (not simulated) 'Sartre's Waiters'. I'd guess these kinds of
lengthy, special-term, only-understood-by-the-inner-Party writings start
out as undergrad, graduate, and/or Ph.D. papers in the modern
basket-weaving collective hives once known as Colleges and Universities.


Dog
By Lawrence Ferlinghetti
<https://www.poetryfoundation.org/poets/lawrence-ferlinghetti>
The dog trots freely in the street
and sees reality
and the things he sees
are bigger than himself
and the things he sees
are his reality
Drunks in doorways
Moons on trees
The dog trots freely thru the street
and the things he sees
are smaller than himself
Fish on newsprint
Ants in holes
Chickens in Chinatown windows
their heads a block away
The dog trots freely in the street
and the things he smells
smell something like himself
The dog trots freely in the street
past puddles and babies
cats and cigars
poolrooms and policemen
He doesn’t hate cops
He merely has no use for them
and he goes past them
and past the dead cows hung up whole
in front of the San Francisco Meat Market
He would rather eat a tender cow
than a tough policeman
though either might do
And he goes past the Romeo Ravioli Factory
and past Coit’s Tower
and past Congressman Doyle
He’s afraid of Coit’s Tower
but he’s not afraid of Congressman Doyle
although what he hears is very discouraging
very depressing
very absurd
to a sad young dog like himself
to a serious dog like himself
But he has his own free world to live in
His own fleas to eat
He will not be muzzled
Congressman Doyle is just another
fire hydrant
to him
The dog trots freely in the street
and has his own dog’s life to live
and to think about
and to reflect upon
touching and tasting and testing everything
investigating everything
without benefit of perjury
a real realist
with a real tale to tell
and a real tail to tell it with
a real live
              barking
                         democratic dog
engaged in real
                      free enterprise
with something to say
                             about ontology
something to say
                        about reality
                                        and how to see it
                                                               and how to
hear it
with his head cocked sideways
                                       at streetcorners
as if he is just about to have
                                       his picture taken
                                                             for Victor
Records
                                  listening for
                                                   His Master’s Voice
                      and looking
                                       like a living questionmark
                                                                 into the
                                                              great
gramaphone
                                                           of puzzling
existence
                 with its wondrous hollow horn
                         which always seems
                     just about to spout forth
                                                      some Victorious answer
                                                              to everything


Notes:
*Correction*: "a seriously dog" was corrected to "a serious dog" on
10/20/2010.
Lawrence Ferlinghetti, “Dog” from *A Coney Island of the Mind: Poems*.
Copyright © 1958 by Lawrence Ferlinghetti. Reprinted by permission of New
Directions Publishing Corporation.
Source: *A Coney Island of the Mind: Poems* (New Directions Publishing
Corporation, 1958)

Other related posts: