[corn-you-copia] The Story behind Rudolph

  • From: "Hap Holly" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> ("hap")
  • To: <corn-you-copia@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 24 Nov 2021 11:16:26 -0600

*Here's a touching story appropriate for the Holly-days.*


As the holiday season of 1938 came to Chicago, Bob May wasn't feeling much
comfort or joy. A 34-year-old ad writer for Montgomery Ward, May was
exhausted and nearly broke. His wife, Evelyn, was bedridden, on the losing
end of a two-year battle with cancer. This left Bob to look after their
four-year old-daughter, Barbara.


One night, Barbara asked her father, "Why isn't my mommy like everybody
else's mommy?" As he struggled to answer his daughter's question, Bob
remembered the pain of his own childhood. A small, sickly boy, he was
constantly picked on and called names. But he wanted to give his daughter
hope, and show her that being different was nothing to be ashamed of. More
than that, he wanted her to know that he loved her and would always take
care of her. So he began to spin a tale about a reindeer with a bright red
nose who found a special place on Santa's team. Barbara loved the story so
much that she made her father tell it every night before bedtime. As he did,
it grew more elaborate. Because he couldn't afford to buy his daughter a
gift for Christmas, Bob decided to turn the story into a homemade picture


In early December, Bob's wife died. Though he was heartbroken, he kept
working on the book for his daughter. A few days before Christmas, he
reluctantly attended a company party at Montgomery Ward. His co-workers
encouraged him to share the story he'd written. After he read it, there was
a standing ovation. Everyone wanted copies of their own. Montgomery Ward
bought the rights to the book from their debt-ridden employee. Over the next
six years, at Christmas, they gave away six million copies of Rudolph the
Red Nosed Reindeer to shoppers. Every major publishing house in the country
was making offers to obtain the book. In an incredible display of good will,
the head of the department store returned all rights to Bob May. Four years
later, Rudolph had made him into a millionaire.


Now remarried with a growing family, May felt blessed by his good fortune.
But there was more to come. His brother-in-law, a successful songwriter
named Johnny Marks, set the uplifting story to music. The song was pitched
to artists from Bing Crosby on down. They all passed. Finally, Marks
approached Gene Autry. The cowboy star had scored a holiday hit with "Here
Comes Santa Claus" a few years before. Like the others, Autry wasn't
impressed with the song about the misfit reindeer. Marks begged him to give
it a second listen. Autry played it for his wife, Ina. She was so touched by
the line "They wouldn't let poor Rudolph play in any reindeer games" that
she insisted her husband record the tune.


Within a few years, it had become the second best-selling Christmas song
ever, right behind "White Christmas." Since then, Rudolph has come to life
in TV specials, cartoons, movies, toys, games, coloring books, greeting
cards and even a Ringling Bros. circus act. The little red-nosed reindeer
dreamed up by Bob May and immortalized in song by Johnny Marks has come to
symbolize Christmas as much as Santa Claus, evergreen trees and presents. As
the last line of the song says, "He'll go down in history." Author Unknown 


(Link to Gene Autry recording) 




Other related posts:

  • » [corn-you-copia] The Story behind Rudolph - Hap Holly