[corn-you-copia] New Kenwood Talking Analog/Digital HT

  • From: "Hap Holly" <hap@xxxxxxxxxxxxxxxxx>
  • To: <corn-you-copia@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sun, 23 Oct 2016 14:06:40 -0500

[*I received this a few days ago and have found it most encouraging about
the new analog/digital Kenwood talkie. Now I'm most anxious to hear the
audio tutorial that in the works. It's the price that is the #1 issue now
for me.*



Kenwood TH-D74A Accessibility

Chris Zenchenko, WB9RSQ


   The new Kenwood TH-D74A is a "game changer" for blind and low vision
hams. In order to place this new radio in proper context I need to spend
some time talking about handheld radios I have owned as well as others I
have used.

Previous Handheld Radios

   In general, small portable radios or HTs have been limited in accessible
features. I define accessible first as voice output, and second as indicator
tones for selecting options.

   My favorite example, and until now my favorite radio, has been the
Kenwood TH-F6A. This triband radio has no voice output and little in the way
of features that make it a good choice for a blind ham. Yet, I love the
radio and have used it for 14 years.

   The feature set includes 2 meters, 200 MHz, and 440 MHz It includes a
full-coverage receiver for 100 kHz to 512 MHz with SSB and CW receive
ability, along with wideband AM and FM. Add that to the ham bands, and then
throw in dual band operation, and you have one heck of a radio.

   Great, but nothing talks. That leaves my second set of features, the
beeping keys and changing tones. Kenwood isn't too original about tones, one
slightly lower to indicate the default and the other one to tell you that a
key press has happened.

   So, with that in mind you can learn as much or as little as you want in
order to make the HT do what you want. For example, the power level can be
figured out by the fact that you have beeps with three different tones. You
can press the power key until you hear the lower tone, indicating high
power. Press again for a higher tone, indicating medium power. A third press
gives a higher tone yet, indicating low power.

   You are left with lots of things that you need sighted help to do, or you
need your computer to check settings, program memories, and to change system

   Almost any HT until a few years ago met at least this low standard, and
in fact most didn't even sport the changing tone for indicating default
states. Along came a few Icom models, and suddenly we had features like
voice frequency readout or radio info in CW. A limited set but at least you
knew where you were in the band.

   However, as in the case with my ID51A-plus, with the voice came nothing
else. Then take away a keypad for frequency entry, and you faced even more
difficult challenges if you wanted to get full use out of the amazing set of
features this HT has to offer.

   Icom handles complicated features and options through menus that, rather
than remaining static, are dynamic. For a blind operator this means you
can't memorize clicks to access menu items. Depending on mode and many other
factors, the positions of options change and the some options vanish. From a
menu with 14 items you can suddenly have the same menu with 10 or 25, and
you might not even know what caused the change. The voice only reads
frequency, mode, and in DSTAR limited callsign and reflector values.

   Yes, there are lots of brands and models these days that fit somewhere in
between nothing and something, but none really hit the mark.

Kenwood TH-D74A

   At last we have a radio that a blind ham can really use, program, and
play with. Let me start off by saying that the price puts this HT out of
reach for many with limited or fixed incomes. Let me also say, if you really
want a radio to bring you into the digital age and an HT you can get on your
local repeaters with, save up and get this one.

   Here is why: It talks. This is not just mode and frequency. It tells you
more than 80% of the radio displays and menus, including the majority of
things you want to know about or adjust for operation.

   This is Kenwood's first DSTAR model, and it also does everything the
THF-6A did and more:  triband, full coverage receiver, FM radio, and dual
band operation.

   When you get your new 74A and first turn it on you can immediately turn
the Voice Guide feature on. You don't have to get sighted help to start
setting up and using your new toy. 

A Brief Tour

   The first thing you will notice as you unpack the rig is that it is a
beefy little guy. It is far from the smallest HT, and in fact it is closer
to some of the bigger older HTs. It will still easily fit in your pocket,
but it does feel heavy in the hand and is wider, taller and thicker than
many models you may have handled in the past few years. It's slightly larger
than an ID51A. 

   The front of the HT has three clearly defined areas:

   The top third is the large display. It covers the entire width, starting
at the top edge and running down to the top of the keypad area. The keypad
is about the next third plus a bit. It also runs the full width.

   The keypad can be divided into two areas. The top area is the special
keys and directional control pad. On the left side of this area are the mode
and menu keys. Then the four direction keys with enter in the middle. On the
right is the a/b key and the "F" or function key.

   Below this area is a standard layout 12 key number pad with the "1" key
in the top left and the "#" or pound in the bottom right.

   Below the keypad area is the speaker. It takes up the rest of the front

   As you hold the radio facing you the left side from top down has only
three buttons: The big PTT, the smaller square-shaped moni (monitor), and
finally a round power on/off button. The power button is flush with the
surface, and the other two stick out just slightly from the surface.

   On the right side is a series of covered ports that include the
microphone, micro SD, micro USB-B and the DC power in.

   The top of the HT has only a male SMA on the left and a dual style knob
with inner knob and outer ring on the right.

   The HT comes with a 1,800 MA battery. You attach it by lining up the top
of the battery into the battery area on the back of the HT, and then closing
it almost like a door. This is not a slide and lock. It is a set and close.
There is a release tab on the bottom edge of the battery, and it clicks into
a depression on the bottom of the HT as you close the battery against the
back of the rig.

Keys, Menus, and Functions

   I am not going to walk through all of the keys, menus, and functions in
this article, as I plan on doing an audio demo that will cover more details.

   The radio is new, so we can assume Voice Guide is off. No problem. The
bottom right key on the number pad is the "PF2" key, also labeled as the "#"
or pound. Holding this key, you press and hold the power button until you
get two beeps. The radio is on, and so is voice.

   The default is for the HT to be in dual band mode. You change control of
the band by hitting the top right-most key in the area above the numberpad.
The voice tells you a or b band and the frequency it is on.

   The "one" key on the number pad is the VFO key, and it changes to the VFO
if not in it, or just speaks the current VFO value. So, you can always find
out where you are.

   To direct-key a frequency, hit enter and start entering numbers. If you
enter all 6 digits, you will be taken there. If you enter less than 6 you
have to hit enter again, and the last digits will be filled in as zeros.

   This can be a bit crazy if you are on the b band. This is the band that
operates the general coverage receiver. If you want WBBM in Chicago at 780
on the dial, you have to enter 000780. If you want to listen to the Mid-cars
net on 40 meters you have to enter 007258.

   The radio sets the mode to AM or LSB automatically, but you can change
the mode with the mode key.

   You can't reach wideband FM as you can on the THF-6A. However, entering
an FM frequency such as 088700 will turn on the FM radio mode and switch to
wideband FM. This is the only mode available when on that band.

   Each key press results in voice output of the key you pressed. Yes, it
will interrupt, so you can fast-key, and it all goes in.

   Next, there is the memory mode. There are 1,000 memories plus call
channels and program scan limits. All channel numbers are announced. You can
review what is in a memory before you zap a new value in to it.

   You can move through the memories while hearing numbers and frequencies
as you go. If you think this is cool, it is only the beginning. The true
magic is in the other things you can do. I know of no other HT that can
allow a blind operator to set PL tones or DCS with full voice output. I've
counted clicks and used the Kenwood default beep to find a consistent
starting point. Not necessary anymore, because the 74A voices it all.

   Press the number 8 key to cycle through the tone modes.

   Press the "F" key followed by the 8 key and you are ready to pick a tone
or DCS code.

   The inner knob on the top steps through options, or you can use the
direction pad.

   When you hear the value you want, hit enter and the tone or DCS is set.

   Not cool enough for you? Well then we have the menus. You can hear most
if not all menu options for any given menu. Kenwood numbers the menus so
you'll need a "cheat sheet" to keep track of your favorite menu numbers.
However, functions are grouped in sets so as long as you hit a menu in the
group you can move around the menus in the group and check out each of their
options. You can do this with the direction pad and the inner knob on the

   This is a DSTAR radio. Yes, you can set your callsign and your standard
messages. Yes, all with voice output to help you.

   I'll demo this in the audio recording, but in brief: Press the menu key;
type the menu number for mycall; and hit the right arrow to enter editing.
From there you are in the last filled character of the current value. The
default is "nocall".

   You can left- and right-arrow to hear what is there. The a/b key clears
the current character. Use the number pad to pick letters and numbers. The
usual press sequences apply. For example, 7 once is "p" twice is "q" and so
forth. When done, press enter.

   You can set the mycall for the built-in APRS, and pick messages as well.
Since it is the area I am least familiar with, I can't say for sure how much
of it's capabilities voice will give us access to. However, most of the
related menus do announce options and values.

   The built-in GPS is another area where I suspect voice is of no or
limited value, but we can at least do all the major settings. That makes it
possible for sighted friends or family to see the GPS info, and it will be
configured the way we want it to be.

   Also, DSTAR and APRS can transmit GPS data, and the Voice Guide allows us
to select options and features to be included in transmission.

Closing Thoughts

   As already stated, this radio is not cheap. Kenwood has done in the HT
line what they did in their HF models. They created a high-end model and
worked hard to get Voice Guide reading everything a blind ham needs to read.

   The difference between the 990 and the 74A is scale. Yes, the 74A is
pricy, but not far above their other models nor that of the closest similar
models from Icom or Yaesu.

   If you look at these other brands and models, you have to give up
features and coverage. The ID51Plus or Yaesu Fusion models are only lower by
$100 or a bit more.

   They don't offer Voice Guide or the access to menus you have on the

   I have one major complaint: The programming software for the THD-74A is
essentially unusable. JAWS, Window-Eyes, and NVDA read some parts and not
even the same parts. None of them read the tables for memory channels nor
the repeater lists.

   In fact it is impossible to program the radio with the software written
by Kenwood. Since the MCP program for the THF-6A was fully accessible it
makes you wonder just what Kenwood was thinking. I am frustrated and angry,
since programming 1,000 memories from the front panel isn't on my bucket

   Nope, I'm not sending my radio back. Despite of the lack of usable
software, this radio does all my THF-6A did and so much more. DSTAR is more
accessible than it is on my ID51A-plus, and the 74A has a number pad. I can
set PL, mycall, and lots more. I can reach most menus and so much more.

   So I'm keeping the rig. I only hope I get 14 years from this new HT.


Author Information

   Chris Zenchenko, WB9RSQ, is an adaptive hardware and software beta tester
and consultant. He has been a licensed amateur radio operator for more than
40 years, and he is active on IRLP, EchoLink, Allstar nodes, and DSTAR. 


 <http://www.hamradioandvision.com/d-star-blind-vision-impaired/> D-STAR for
Blind & Vision-Impaired Hams by WB9RSQ 

 <http://www.hamradioandvision.com/2-speech-synthesizers/> Speech
Synthesizer Index

 <http://www.hamradioandvision.com/home/> HamRadioAndVision Home Page


rev. 10/10/2016

Copyright C 2011-2016, AE7PD. All rights reserved. 




PNG image

GIF image

Other related posts:

  • » [corn-you-copia] New Kenwood Talking Analog/Digital HT - Hap Holly