[cinc] Entanglements in Hawaii

  • From: "Shirley Johnson" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "thusone" for DMARC)
  • To: "cinc@xxxxxxxxxxxxx" <cinc@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sun, 14 Jan 2018 11:22:14 -0800

I received this e mail from my cousin who volunteers for seal watch and such in 
Maui.   He says this is the fourth
entanglement this winter.
Shirley Johnson

From: "Ed Lyman - NOAA Federal" <ed.lyman@xxxxxxxx <mailto:ed.lyman@xxxxxxxx>>
Date: Jan 13, 2018 11:15 AM
Subject: Update - 1/12/2018: Adult humpback whale reported yesterday entangled 
in gear now free....
To: "Ed Lyman - NOAA Federal Edward" <Ed.lyman@xxxxxxxx 

Yesterday, January 12, 2018  the whale first reported  yesterday entangled off  
the Pali  lookout of Maui was re-engaged by an authorized team of trained 
responders. The team coordinated  by the Hawaiian Islands Humpback Whale 
National Marine Sanctuary (Sanctuary), working under the authorization of NOAA 
Fisheries  Marine Mammal Health and Stranding Response Program  (permit 
#18786-02 ), included personnel from the Sanctuary, NOAA Fisheries  Pacific 
Islands Region, West Maui Response team (Ultimate Whale Watch), Turtle Island 
Restoration Network, Whaleman Foundation , and others.  The animal was tracked 
using an telemetry buoy attached to the remaining trailing gear, and was 
re-acquired  between Pu'u Olai  and Molokini, Maui at approximately 08:38  HST. 

The team deployed the inflatable and took a very slow, methodical approach in 
re-acquiring the trailing gear which was running  from the right side of  the 
animal’s mouth. Over a  one hour period  they slowly  moved up the line 
attempting to keep the animal calm. Eventually the team moved up to within 50 
feet of the animal that was  at depth  and  in a head up/ tail down posture.   
At this point (10:20 HST) it is believed  with the steady tension on the line 
and the favorable orientation of the animal  (mouth facing up), that the  
remaining gear was removed from the animal’s mouth .  The animal immediately  
became surface active  with multiple breaches, and high speed travel.  The 
support boat attempted to stay with the animal as the approach team collected 
the gear.  Unfortunately, after approximately 15 minutes the fast-moving animal 
was lost.  

Again, many thanks to the crew of the fishing vessel Layla, the Hawaiian Island 
Humpback Whale National Marine Sanctuary, NOAA  Fisheries’ Office of Protected 
Resources, NOAA  Fisheries Pacific Islands Region, U. S. Coast Guard (Station 
Maui and Sector Command), West Maui response team (Ultimate Whale Watch), NOAA  
Office of Law Enforcement, , State, Kahoolawe Island Reserve Commission, NOAA 
Corps, Turtle Island Restoration Network, Whaleman Foundation, and many others. 
The efforts of all were greatly appreciated. This is the fifth confirmed large 
whale entanglement case and the second successful disentanglement effort of the 

We are still awaiting word  from our partners on the possible identity of the 
gear.  We  did scan the gear for possible microchips and found none.  The gear 
measured  more than 285 feet  and is a 3/8 braided line. With the removal of 
gear, we  believe the animal has an excellent chance of surviving. 

 Mariners are asked to keep a sharp lookout for  entangled animals, but not to 
approach closely or attempt to free them. While well-intentioned, freeing a 
40-ton animal is extremely dangerous for the animal and the would-be rescuer. 
Getting in the water is especially dangerous. People have been killed. As a 
result, only trained and well-equipped responders that are authorized under 
NOAA Fisheries’ Marine Mammal Health and Stranding Response Program are 
permitted to disentangle whales. If you sight any marine mammal in distress, 
maintain 100 yards distance and please call the NOAA Fisheries' 24/7 response 
Hotline at  1 888 256-9840 <>.   If unable to call, please radio the U.S. Coast 
Guard on VHF CH. 16, and they will relay the report.

The members-only, North Pacific Large Whale Entanglement Response Website 
(www.whaledisentanglement.org <http://www.whaledisentanglement.org/>) will be 
updated with additional information and images.

Other related posts: