[baisl] Re: Age requirements for YA collection in K-8

  • From: Jenny Andrus <jenny_andrus@xxxxxxxxxxxxx>
  • To: baisl@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Thu, 6 Sep 2018 09:43:53 -0700

At Live Oak, we start by thinking carefully about where we place our books — 
lower school or middle school.   Books in the middle school section are 
available for 5th grade and up. We have a preprinted note when a younger child 
wants to check one out that gets sent home with the child. The books goes on 
hold until the form comes back. We do have some books in our middle school 
section that have an alert note on the record that says it is for 8th grade. If 
a 6th or 7th grader wants to check it out, we let them know it is more mature 
content. We might ask them to check with a parent first or we send an email. We 
want to keep our middle schoolers excited and engaged about the books on the 
shelves, and  we tend to err on the side of saying “yes, but...” rather than a 
hard “no.”  Jenny

On Sep 6, 2018, at 7:57 AM, Tessa Gaddis <tgaddis@xxxxxxxx> wrote:

We have YA for 5th and up.  I agree that there are some books that are more 
appropriate for 7th and 8th and like the idea of a designated area.  We have 
some 4th graders who want to read some YA series and swear that their parents 
are OK with it but we make them bring a note stating that. We are thoughtful 
about content that is too mature.

On Wed, Sep 5, 2018 at 10:08 PM, Cathy Rettberg <crettberg@xxxxxxxxxxxxxxx 
<mailto:crettberg@xxxxxxxxxxxxxxx>> wrote:
YA is complicated - by YALSA definition it's ages 12-19 which covers a wide 
range of understanding and experience. Some parents are tolerant, others are 
less so. At Menlo I've found the parents have gotten more restrictive over 
the 15 years I've been in my position which also makes it hard. 

We have two fiction collections.  A "teen fiction" area (call # is YF)  is 
located at the middle school end of the library. Most YA titles are fine 
there. Books where alcohol, drugs and/or sex are shown more explicitly are 
shelved in the adult fiction area, closer to the high school (call # F) which 
also includes books that the adults on campus like to read. That area isn't 
hidden, but we steer younger kids to the teen end. Kids find the older books 
as they are ready for them, for the most part. We don't limit checkouts by 
age but if a younger student is checking out a book that is more appropriate 
for older teens we do talk to the student about the content and ask if their 
parents would be okay with that. We don't use permission forms and haven't 
ever had a problem with parents complaining about books their children bring 


What I'm reading now:
Reading a new book every day!
2019 YALSA BFYA Blogging Team 
2017 YALSA Morris Award Committee
2014 YALSA BFYA Committee 

Cathy Rettberg, Head Librarian
Menlo School
Atherton, CA
http://library.menloschool.org ;<http://library.menloschool.org/>

On Wed, Sep 5, 2018 at 9:29 PM, Susanne DeRisi <sderisi@xxxxxxxxx 
<mailto:sderisi@xxxxxxxxx>> wrote:
Hi! At Synergy we allow 6th grade and up to check out YA novels. In 5th grade 
they need to have parent permission.  We don’t send out a form. If a student 
is asking for permission, I tell them that I will need their parents’ 
permission and that I will contact their parents.

Sometimes parents give permission for a specific series, like the Hunger 
Games, or sometimes they give blanket permission to their 5th graders to 
access all teen reads. I then put an alert or note in the circulation system 
on their borrower record.

That said, there are YA novels that are just too much for sixth graders but 
okay for eighth graders and I find it difficult to make the call for whether 
or not they belong in our middle school collection.  I would be interested to 
know what other libraries do about this issue.  Special section? Special 
tags? Behind the desk? Just don’t stock them if they are not appropriate for 
6th grade?


On Sep 5, 2018, at 4:13 PM, Barbara Cohen <barblcohen@xxxxxxxxx 
<mailto:barblcohen@xxxxxxxxx>> wrote:

Hi BAISL Folks,

Our library teacher and I are wondering about the age at which you allow 
students to check out YA novels. We understand that YA is a giant category, 
with a range of subject material, but what is your official rule or rule of 
thumb? We have 5th graders interested in our YA collection and are planning 
to send out a parent permission form. What do you do at your schools?

Thanks in advance,
Barbara Cohen & Ashley Einhaus
Brandeis Marin, San Rafael

Tessa Gaddis, MLS
Learning Resource Center
Marin Country Day School

Other related posts: