[AZ-Observing] Re: Exposure estimate?

  • From: Greg Schwimer <schwim@xxxxxxxxxxx>
  • To: az-observing@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Wed, 3 Oct 2018 15:29:49 -0700 (MST)

Be greedy!

This may be helpful. I can't avow to its accuracy.

http://www.gibastrosoc.org/sections/astrophotography/optimum-exposures-calculator

A rule of thumb that's worked for me is to take a set of darks at each exposure 
I might want to use. Stack them without bias calibration. Measure the median 
signal of each. This is the "floor" of noise at that exposure level and you 
need to get the background of your image above it. You want to "swamp" this 
noise floor with signal, so the median of your subs should be higher than that 
of the darks. 

An approach for determining how high above that dark I've seen used frequently 
is to subtract a master bias from the dark and take the median of the result. 
Triple this value and add it to the bias median value. Some say this is the 
minimum you should go for. I admit this can be tough on some equipment (e.g. 
slow optics and/or narrowband). Once you have that value as a starting point, 
take a few sample images and measure their median.

All cameras are different, and narrowband vs. RGB vs. bayer filters all have an 
impact due to the amount of signal that the filter allows to the sensor. Dark 
skies vs. light polluted skies will play a significant role in the results as 
does the brightness and size of the objects you're imaging as well. 

As for number of exposures, I believe the general rule of thumb is that SNR 
doubles with the square of the exposure count. That is, 4 frames has double the 
SNR of 2, 8 has double the SNR of 4, and 16 the double of 8. I generally go for 
16 and call it done unless I see something very faint I'm after, but again 
there is a point of diminishing returns. You can see this play out quite easily 
by comparing stacks of multiple sizes side by side. 

Hope this helps!
Greg


----- Original Message -----
From: "Michael McDonald" <mikemac@xxxxxxxxxxx>
To: az-observing@xxxxxxxxxxxxx
Sent: Wednesday, October 3, 2018 2:53:15 PM
Subject: [AZ-Observing] Re: Exposure estimate?

I’m familiar with the advantages of stacking multiple images. I just have no 
idea how to guesstimate the total exposure time needed for a given target of 
known magnitude and type.

I’m trying to be greedy and get as many targets as I can. :-) I don’t want to 
waste imaging time getting diminishing returns with too much data (I know! No 
such thing!) nor waste time not getting enough data. 

I find it surprising that there’s not a formula or rule of thumb that would 
give one a good starting point.

Mike McDonald
mikemac@xxxxxxxxxxx




On Oct 2, 2018, at 9:31 PM, Paul Lind <pulind@xxxxx> wrote:

Michael,

For deep sky nebulous objects I always take multiple 5 minute exposures 
regardless of the object.  Some people take 10 minute exposures.   You need 
lots of total exposure for these objects regardless of their stated 
magnitude.   Multiple exposures reduce effects of random noise, which is 
reduced by the square root of N.  Thus, stacking 4 exposures reduces noise by 
a factor of 2.  Sixteen exposures reduces noise by 4.  Don't worry too much 
about the stated magnitude. It's the "integrated magnitude" and doesn't 
correspond to the surface brightness, which is more important in photographs. 
  In the case of bright star clusters without nebulae, like M13 or M3 or the 
Double Cluster, you may want to try shorter exposures to prevent bad 
saturation of the brighter stars. 

Paul Lind

----- Original Message -----
From: Michael McDonald <mikemac@xxxxxxxxxxx>
To: az-observing@xxxxxxxxxxxxx
Sent: Tue, 02 Oct 2018 23:56:02 -0400 (EDT)
Subject: [AZ-Observing] Exposure estimate?

As some of you may have figured out, I’m new to all of this astronomy stuff. 
I just about have everything ready for this weekend’s AASP and I’ve started 
dreaming about what objects I’m going to try to image. But in order to make a 
sensible target list, I need to make a reasonable estimate of how much 
exposure time I should give each target. And I have no idea or feel for where 
to even guess! I’m hoping one of the more experienced imagers could give me a 
hint as to where I should start.

Everything currently on my tentative list is between 6 and 8 magnitude 
(according to Stellarium). My scope is f10 plus a f6.3 reducer. I have a mono 
ZWO camera so everything will be LRGB or maybe some Ha thrown in if I get 
brave.

Suggestions? Hints?

Michael McDonald
mikemac@xxxxxxxxxxx

Trifid Nebula
Crescent Nebula
Helix Nebula
Triangulum Galaxy
Orion or Horsehead Nebula if I’m up that late--
See message header for info on list archives or unsubscribing, and please 
send personal replies to the author, not the list.


--
See message header for info on list archives or unsubscribing, and please 
send personal replies to the author, not the list.

--
See message header for info on list archives or unsubscribing, and please 
send personal replies to the author, not the list.

--
See message header for info on list archives or unsubscribing, and please 
send personal replies to the author, not the list.

Other related posts: