[audacity4blind] Re: Adjusting the volume of a microphone on the latest versions of Windows, audacity, and screen readers

  • From: Robert Hänggi <aarjay.robert@xxxxxxxxx>
  • To: audacity4blind@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sat, 12 Oct 2019 12:27:55 +0200

Hi Stan
Are you on Windows? If not, the info might be irrelevant.
Audacity is great but there are some limitations due to its open
source philosophy.

Hosts:
MME and Windows direct sound have a bit depth of 16 bit integer for
recording, no matter what you've set up in the properties of your
sound card.
Wasapi can provide 24 bit but it works best at 44.1 kHz (try if 48 kHz
works, I have often problems).
ASIO is not supported and that's unfortunately the real industrial standard.
(I've checked the above values with my Bit Depth plug-in, just after recording)

Having said that, you're still able to get a decent recording.
First, you have to find the right gain setting on your audio
interface. Here, less is often more. The sweet spot is often at 1/3 of
the gain pot's range but you really have to try it with your mic.
The main point is that you never hit 0 dB; pretty much everything
below it is acceptable.
A lot of times -6 dB is recommended but you shouldn't rely on that
because the preamp of your interface might be out of its comfort zone.
Thus, you could hypothetically get a better result with -20 dB.

Now to the lower boundary:
There's obviously a certain noise inherent to the analogue signal
chain and you don't want to get into that region. But there's also the
problem of granularity and that's why I've mentioned the bit depth at
the very beginning of this post (or is it an article? 😉
Let's assume that you've recorded such that the peak shown in the
amplify effect is at -30 dB.
if we divide that by 6.0206 dB (=1 bit) we'll get a bit depth
reduction of 5 bit.
In other words, at 16 bit, you have a depth of only 11 bit whereas 24
bit would still yield 19 bits to work with.
Edits in Audacity won't degrade the quality further due to the 32-bit
float internal usage but it won't be improved either. What's gone is
gone.
So, that was my pre-Sunday-sermon...
Cheers
Robert

On 11/10/2019, Stan Bobbitt <stan.bobbitt@xxxxxxxxxxx> wrote:

Hi Andrew,

That would be greatly appreciated! I'm working on a recording project and
I'm concerned about keeping my levels up to industry standards. Any advice
or tips on keeping them from being too low or too high would really be
helpful.

Stan B
-----Original Message-----
From: audacity4blind-bounce@xxxxxxxxxxxxx
<audacity4blind-bounce@xxxxxxxxxxxxx> On Behalf Of Andrew Downie
Sent: Sunday, October 6, 2019 5:59 PM
To: audacity4blind@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [audacity4blind] Re: Adjusting the volume of a microphone on the
latest versions of Windows, audacity, and screen readers

Hi Sharon

An easy way of adjusting recording level is to do it from within Audacity.
1.    From the tracks panel in Audacity, which is where you land when
launching, press control-shift-f6.
2.    Press either tab or shift-tab until you reach Recording Volume.
3.    Pressing up and down arrows will adjust recording level up and down
respectively by one unit.  Pressing pageup or pagedown will adjust by twenty
units.
4.    Press control-f6 to return to the tracks panel.

Let us know if that does not answer your question.

Incidentally, pressing shift-tab from Record Volume will take you to Play
Meter and one more shift-tab will take you to Record Meter.  I almost always
use Record Meter before starting a recording to set the level.  I have been
contemplating a short audio tutorial on use of these meters for a while.  I
will try to get it done this week.


Andrew


-----Original Message-----
From: audacity4blind-bounce@xxxxxxxxxxxxx
<audacity4blind-bounce@xxxxxxxxxxxxx> On Behalf Of Sharon Hooley
Sent: Sunday, 6 October 2019 3:58 PM
To: audacity4blind@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [audacity4blind] Adjusting the volume of a microphone on the latest
versions of Windows, audacity, and screen readers

Hi,

Is there an accessible way to adjust the volume level of the microphone we
choose to record with?

Thanks,



Is it hard to communicate, even with hearing aids?  Visit
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