[argyllcms] Re: Dark colors and very poor gray scale after printer profiling

  • From: Ben Goren <ben@xxxxxxxxxxxxxxxx>
  • To: argyllcms@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Mon, 30 Jul 2018 08:10:30 -0700

On Jul 30, 2018, at 7:18 AM, edmund ronald <edmundronald@xxxxxxxxx> wrote:

Let's be clear: as of now there can be no "man page" for color management 
because the behaviors just aren't logical. 

Too true!

And, alas, I don’t anticipate any solution short of AI. (Or, more 
realistically, “smart” algorithms that “intelligently” “analyze” the contents 
of your picture and “automatically” “enhance” the image for its “best” color. 
We already see strong echoes of that going on with consumer-level equipment. 
The automatic display white point adjustment with modern iPads is quite 
impressive, for example....)

The current used-everywhere image formats all trace their heritage directly 
back to the era of Atari-style computers, where there was a direct pathway 
between the numerical value of the file and the voltage applied to the 
phosphors of the CRT. And 0 meant no voltage and F or FF meant maximum voltage. 
There was zero concern for anything critical for color management. What 
chromaticity were the phosphors of this particular CRT? What was the actual 
color of the display in its minimum- and maximum- voltage conditions? What sort 
of gamma-like curve did the display have between? How did that change when the 
user fiddled with the brightness and contrast knobs?

Those file formats remained logically the same when graphics-capable printers 
came along, though the byte endian order might have gotten swapped in the 
device driver somewhere — with 0 meaning maximum ink and 1 meaning no ink.

None of that even vaguely resembles the century-old mathematical 
characterization of color that Munsel and others developed that would have been 
perfectly within the capabilities of, if not the first generations of graphics 
computers, certainly the first generation of color-capable Macintoshes.

But, no. We’re _still_ stuck with image files that are barely one step removed 
from raw device bit-fiddling, and you have to fight half the daemons of Hell 
itself to work with color as actually perceived by humans.

And, sure. We already have the ability to store files as XYZ values or the 
like. But who’s gonna get every single vendor to not only re-write code to 
support it, but also do a not-miserable characterization of their devices with 
reasonable built-in transforms for adaptation and the rest?

Even worse...which sales droid is going to convince consumers to pay for it all?

What that means is that only color geeks who care about this sort of thing will 
be able to do it, and it’s up to us to convince our own clients that their 
images look better after we’ve worked our magic on them.

Cheers,

b&

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