[access-uk] Re: Wileyfox Swift Accessibility Bundle Part 2

  • From: AKH AKH <tvz@xxxxxxxxxxxxx>
  • To: "access-uk@xxxxxxxxxxxxx" <access-uk@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Mon, 10 Oct 2016 09:28:44 +0000

Hi David

Regarding Kindle for Android, I've just started using it and I am not 
clear about how I start reading a book once I have downloaded it. The 
phone tells me to double tap for continuous reading, but nothing starts. 
I got it to read the dedication on the first page of the book, but it 
just read the same page over and over again. A quick guide of how to get 
started would be great.

Well done for providing such a practical review of the phone and apps, 


On 10/10/2016 09:12, David Griffith wrote:

Wileyfox Swift Accessibility Bundle Part 2    This is the second part 
of my review of this device. If these are not useful let me know.

The first part on purchasing and setup was posted yesterday.

I  am currently using the Swift as a replacement for my Nexus 7 tablet 
and as such am concentrating on its potential as a Media Playing 
Device. In other words using it as if if was a Victor Reader Stream or 
Plextalk Pocket etc. I have not used it as a phone yet and only really 
anticipate it as the moment as a backup phone.

This second part is largely concerned with assessing the device as a 
unit suitable for blind users with hearing impairment.

My hearing loss is evaluated as being in the severe range by my 
Audiology service. I have tried listening to the device without 
wearing hearing aids  and with.  Although the phone has a suitably 
loud speaker I have concentrated here on its use with earphones.

The sound quality and volume levels  ovviously vary with earphones and 
for the weekend I I have been using the JVC Folding over ear earphones 
currently available from Sainsburys on their online Grocery Store for 
about £13. These are nice padded comfortable earphones which provide 
acceptable quality for my ears and excellent volume output.

I will feed back on System TTS,  Google Music, the Audible App, Kindle 
Reading app, and the VoiceDream Reader app for this review. I am aware 
that there are other media options which I will come to in due course 
possibly in future posts.

System TTS.

The Swift comes with a high quality Google TTS Voice which  is 
responsive and has a good volume when set to maximum. I was able to 
hear the output clearly both whilst wearing hearing aids and with the 
headphones sitting over my ears without hearing aids. This is the 
experience I normally prefer as I have never found a hearing aid which 
will transmit sound quality as well as a loud device set at a high 
volume. Sending the sound through the intermediary my various NHS 
hearing aids over the years always causes a deterioration in sound 

I installed my copy of Eloquence and set this as the system voice. 
Whilst the sound volume was acceptable I found, to my surprise, that 
the inbuilt TTS voice was significantly louder,  and importantly 
seemed more responsive. So by the end of the weekend I had switched 
back to the default Google Voice.  I am still an Eloquence fan and am 
glad I have the option of the voice on the device but I will stick 
with Google for now.

Kindle Reading App

The Kindle Reading app installed fine and my Kindle books were 
instantly available. A very big part of why I want an Android Device 
is the ability to use Kindle with the Eloquence voices. As far as I am 
aware this is the only platform on which this is legally available. It 
is just my preference but for long book reading, and certainly for 
study Eloquence is the clearest voice for rapid reading of books. In 
essence I think the Swift is probably worth the purchase money alone 
if all it offers is the ability to read consistently with this Kindle 
setup. A big plus.
The main downside is that it does not appear, at the moment possible 
to read Kindle books with the screen locked. I would be interested if 
anybody has got around this. For the time being then reading Kindle 
books is an armchair experience which I guess puts us on  a level 
playing field with sighted readers. To avoid the locked screen problem 
I set my sleep time in  Android Settings to the maximum 30 minutes.
The volume levels were acceptable and comprehensible for me both 
wearing hearing aids and useing earphones without hearing aids.

Audible App
This was the big disappointment of the weekend. For some reason the 
Audible Book I downloaded was very quiet and was definately the 
quietest example I found of  media played on the device. It was 
significantly quieter than the book I heard on my iPhone last week. I 
might have just been unlucky with the book production and for a fair 
comparison I need to load this same book as well into my iPhone. You 
would definately need to have earphones placed over hearing aids to 
get an acceptable volume out of this app. I have not tried a loop  
headset, however I do not normally like using these for mobile 
listening around the house as I find that using a loop really does cut 
out all the ambient sound in the house and you will have no chance of 
hearing door bells / telephones etc.

Google Music

I only tried this briefly but the volume level returned as normal for 
the playback of music and seemd fine with both earphones and hearing 

Voicedream Reader.

This is certainly not as slick as it's iOS manifestation but I still 
managed to get the player up and running. Annoyingly the app crashed 
the phone when I was trying to download an additional voice from the 
Google Play Store and this voice now refuses to work.

Despite that, once you get used to it the app performed well for me 
over the weekend. There are a few things you will need to learn about 
using Reader. The first and most important is that it is hopeless, I 
found trying to import books into the app using the app import 
function. Basically you need to  work outside of the app. I found both 
ebooks and a zipped audio book in the DropBox app, double tapped on 
those and Reader immediately appeared as an option to open with. Using 
this method importing books into Voicedream was straightforward.
The other thing to customise with Voicedream Reader is voices. You 
have the option of using on start up one of the high quality Acapella 
voices. Scottish Rhona or Graham are the options offered to me.  You 
are not restricted to this single voice though.  You can use the 
Manage voices and Add Voice setting to import the surprisingly large 
number of additional TTS voices available on the Swift.    Any voice 
installed on your device will be available. Not only was I able to 
import 2 of the Eloquence Voices, which as I say is important for me, 
but I  was also able to  import several Google TTS voices which are of 
high quality.

The main drawback of using system TTS  as opposed to the voices you 
buy as in app purchases is that apparently the highlighted tracking of 
words is not available for those with low vision. However as I am 
blind this does not personally affect me.
The other big plus of the VoiceDream Reader  is that both ebooks and 
audio books play perfectly acceptably in locked screen mode so that 
you can happily continue to listen whilst you are doing the housework.

As far as volume is concerned Voicedream delivered  TTS at system 
levels so was fine for my listening purposes. The audio book was at 
least 50%  louder than the maximum volume available through the 
audible app. Of course you can also use PC utilities like mp3gain to 
bgoost the volume of your audio books before you even import them into 

So in summary for this part of the review, with the exception of the 
Audible app the device performed well  in delivering acceptable 
output.  The ebook reading was louder than that available, for 
example, with the victor Reader Stream.

Using Google Now I was able  to launch each reading app just by using 
Voice command. Controlling the players through the lock screen seems 
more of a challenge and I probably need to learn some techniques to 
achieve this. At the moment I am having to unlock the device and find 
the pause button which is a little clunky.

Still if you want an Eloquence eBook reading device a setup similar to 
this is probably the only game in town.

David Griffith


** To leave the list, click on the immediately-following link:-
** [mailto:access-uk-request@xxxxxxxxxxxxx?subject=unsubscribe]
** If this link doesn't work then send a message to:
** access-uk-request@xxxxxxxxxxxxx
** and in the Subject line type
** unsubscribe
** For other list commands such as vacation mode, click on the
** immediately-following link:-
** [mailto:access-uk-request@xxxxxxxxxxxxx?subject=faq]
** or send a message, to
** access-uk-request@xxxxxxxxxxxxx with the Subject:- faq

Other related posts: