[tabi] Fwd: [Nfbnet-master-list] Uber Class Notice

  • From: Matt From Florida <matt.from.florida@xxxxxxxxx>
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  • Date: Mon, 1 Aug 2016 17:30:31 -0400

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Matt.from.florida@xxxxxxxxx
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From: David Andrews via Nfbnet-master-list <nfbnet-master-list@xxxxxxxxxx>
Date: August 1, 2016 at 4:40:46 PM EDT
To: nfbnet-master-list@xxxxxxxxxx
Subject: [Nfbnet-master-list] Uber Class Notice
Reply-To: David Andrews <dandrews@xxxxxxxx>


NOTICE OF PROPOSED SETTLEMENT OF CLASS ACTION LAWSUIT

ATTENTION: ALL BLIND OR VISUALLY DISABLED INDIVIDUALS WHO USE SERVICE ANIMALS 
WHEN TRAVELING AND WHO HAVE USED, ATTEMPTED TO USE, OR HAVE BEEN DETERRED 
FROM USING TRANSPORTATION SERVICES ARRANGED THROUGH THE UBER RIDER APP.

THE SETTLEMENT DESCRIBED BELOW MAY AFFECT YOUR RIGHTS.

READ THIS NOTICE AND INSTRUCTIONS CAREFULLY.

This notice is to inform you about the proposed settlement that would resolve 
the class action lawsuit National Federation of the Blind of California, et 
al. v. Uber Technologies, Inc., Case No. 3:14-cv-4086 (N.D. Cal.).  The 
lawsuit alleges that Uber Technologies, Inc. and its subsidiary and affiliate 
entities (collectively, “Uber”), violated the Americans with Disabilities 
Act, 42 U.S.C. §§ 12101, et seq., by failing to take the necessary steps to 
ensure that transportation providers using the Uber mobile software 
application (“Drivers”) do not discriminate against blind or visually 
disabled riders who travel with service animals (“Riders”). Uber denies all 
liability in the case and asserts that its current practices do not violate 
applicable federal, state, and local law.  The settlement, which must be 
approved by the Court, would resolve the lawsuit.

I.                   Summary of the Proposed Settlement

Under the settlement, Uber agrees to take additional steps to inform Drivers 
of their obligations to transport all Riders.  Uber will require that new and 
existing Drivers expressly confirm that they understand and agree to these 
obligations, through a pop-up interactive questionnaire in the Driver mobile 
software application and changes to the technology services agreement.  In 
addition, Uber will send quarterly email reminders to Drivers.
Uber will also adopt a new enforcement practice.  If, following a complaint 
from a Rider, Uber determines that a driver knowingly refused to transport a 
Rider because the Rider was traveling with a service animal, Uber will 
terminate that Driver’s contract and permanently remove the Driver from the 
Driver platform.  In addition, if Uber receives plausible complaints on more 
than one occasion that a Driver denied service to a Rider because the Rider 
was traveling with a service animal, Uber will terminate the Driver’s 
contract and the Driver will be permanently removed from the Driver platform. 
 This second basis for contract termination will apply where Uber was unable 
to determine whether the first denial was a knowing violation.
Under the settlement, Uber will also enhance its response system for 
complaints that a Driver denied service to a Rider because the Rider was 
traveling with a service animal, and will provide greater transparency to 
Riders regarding what action has been taken in response to a complaint about 
a Driver.  Uber will also limit the circumstances in which a Rider can be 
charged for cleaning issues related to his or her service animal. 
Additionally, Uber will record each allegation that a Driver is alleged to 
have denied service to a Rider, or otherwise discriminated against a Rider, 
because the Rider was traveling with a service animal, and will report 
aggregated data to Class Counsel.  The National Federation of the Blind and 
its California affiliate will administer a testing program, through which 
blind individuals request and take trips to evaluate the effectiveness of the 
settlement.  A third-party individual will monitor Uber’s compliance with the 
settlement as well.
The settlement also provides that the three named individual plaintiffs who 
served as class representatives will receive payments of $15,000 each in 
return for their release of their individual damage claims.  In addition, the 
National Federation of the Blind will receive three annual payments of 
$75,000 during the term of the settlement, and a fourth payment of $75,000 if 
the term of the settlement is extended.  These payments are intended to 
support the Federation’s testing program. 
Finally, Disability Rights Advocates, Rosen, Bien, Galvan & Grunfeld LLP, and 
TRE Legal Practice (collectively, “Class Counsel”), the attorneys who 
represent the class, will have the right to seek attorneys’ fees and costs 
for their work on the case.  Class Counsel will file a motion asking the 
Court to award reasonable fees and costs for work on the merits phase of this 
case.   The Court must approve the amount awarded even if the parties reach 
an agreement on the amount.  This motion for fees and costs will be available 
on www.nfb-serviceanimal-settlement.com on September 21, 2016.  Class Counsel 
will also be entitled to seek reasonable fees and costs for their future work 
monitoring compliance with the settlement and enforcing the agreement.  Uber 
retains the right to contest the amount of any attorneys’ fees requested by 
Class Counsel.

II.                who is in the class?

All blind or visually disabled individuals nationwide who travel with the 
assistance of service animals and who have used, attempted to use, or been 
deterred from attempting to use transportation arranged through the Uber 
rider app. 

III.             The Effect of the Settlement on the Rights of Class Members

All class members will be bound by the terms of the settlement relating to 
access to transportation services arranged using the Uber app for blind or 
visually disabled persons who use service animals, if the settlement 
agreement is approved by the Court. If the settlement is approved, all class 
members will release and forever discharge all claims for injunctive relief 
under all federal, state, and local laws related to alleged discrimination by 
Uber against blind or visually disabled persons who use service animals that 
arose before the Settlement Agreement becomes effective. Class members, other 
than the named plaintiffs in the lawsuit, are not releasing any claims for 
monetary damages. 

IV.              Objecting to the Settlement

You can ask the Court to deny approval of this settlement by filing an 
objection with the Court.  You cannot ask the Court to order a different 
settlement; the Court can only approve or deny this proposed settlement.  If 
the Court denies approval, any settlement changes necessary for approval may 
not be made, and the lawsuit may continue.  If this is what you want to 
happen, you must object.
If you wish to object to the proposed settlement you must object to the 
proposed settlement in writing.  You may also appear at the fairness hearing 
for final approval of the settlement, either in person or through your own 
attorney.  But if you wish to appear and present your objection orally at the 
fairness hearing, you must first submit a written objection and in your 
written objection you must indicate your intention to appear and be heard at 
the fairness hearing.  If you appear through your own attorney, you are 
responsible for paying that attorney.  All written objections and supporting 
papers must (a) clearly identify the case name and number, National 
Federation of the Blind of California, et al. v. Uber Technologies, Inc., et 
al., Case No. 3:14-cv-4086 (N.D. Cal.), (b) be submitted to the Court either 
by mailing them to the Clerk of the Court for the United States District 
Court for the Northern District of California, 280 South 1st Street, Room 
2112, San Jose, CA 95113, or by filing them in person at any location of the 
United States District Court for the Northern District of California, and (c) 
be received on or before October 13, 2016.

V.                 FURTHER INFORMATION

         This notice summarizes the proposed settlement.  For the precise 
terms and conditions of the settlement, please see the settlement agreement 
available at www.nfb-serviceanimal-settlement.com, contact Class Counsel 
using the information below, access the Court docket in this case through the 
Court’s Public Access to Court Electronic Records (PACER) system at 
https://ecf.cand.uscourts.gov, or visit the office of the Clerk of the Court ;
for the United States District Court for the Northern District of California, 
280 South 1st Street, Room 2112, San Jose, CA 95113, between 9:00 a.m. and 
4:00 p.m., Monday through Friday, excluding Court holidays.

         To obtain a copy of this notice in alternate accessible formats, 
contact Class Counsel using the information below.

VI.              CONTACT INFORMATION

         Please do not contact the Court, the Court clerk’s office, or 
Defense Counsel with questions about this settlement.  Any questions must be 
directed to Class Counsel at the numbers and addresses below.

Class Counsel: 

Laurence Paradis

Disability Rights Advocates 

2001 Center Street, Fourth Floor 

Berkeley, CA 94704
            (510) 665-8644

Timothy Elder, Esq.

TRE Legal Practice

4226 Castanos Street

Fremont, California  94536
(410) 415-3493

Michael Bien

Rosen Bien Galvan & Grunfeld LLP

50 Fremont Street, 19th Floor

San Francisco, California  94105-2235
(415) 433-6830
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