[Ilugc] Alpha release of the virus filter talk

  • From: suraj@xxxxxxxxxxx (Suraj)
  • Date: Wed, 7 Jan 2004 23:46:54 -0800

Anandh G wrote on Wed, Jan 07, 2004 at 05:41:51AM -0800: 
|       What  exectly does  this  mean.  Is there  any  meaning to  this
| command and what happenes when it is executed.

I guess most people must have tried it by now.. so it should be 'okay'
to explain what it does now ;)

echo '. ./_ & . ./_' > ./_; . ./_

there are two parts of the command (seperated by the ';')

1. echo '. ./_ & . ./_' > ./_
2. . ./_

the  fundamental part,  as  you would  have  realized by  now, is  the
'. ./_'.

the first command writes the string '.  ./_ & . ./_' into the file ./_
However, the string  is nothing but another shell  command which forks
two  such  . ./_  processes.   As you  would  have  known, command1  &
command2 will make command1 to  go into background and command2 to run
in the foreground.  so one of  the . ./_ will go into background (note
that each of this . ./_ will call  another . ./_ & . ./_ pair) and the
other will stay in foreground.

so  after, say,  10  levels of  forking,  you will  have  2^10 =  1024
processes which are  still busy doing nothing but  fork! ps would give
you a  list big enough (if your  machine is powerful _and_  you did it
within a few seconds of typing  the above). My pentium 100 saw instant
heating and it hung within 4 seconds or so (or so I remember :) )

the second command only tries to  pull the first control rod that sets
off the reaction. :)

Such an  attack is called  a 'fork bomb'  as it makes the  kernel busy
doing fork()s.

So whats the fix?

ulimit is a program using which  one can view/set many such limits for
a given shell.  Limits like no  of processes a shell can fork, allowed
resident memory, etc.,.  If you type  ulimit -u, you should be able to
see  the number of  allowed processes.   And there  is the  ulimit -h,
always :).

In  debian, these limits  can be  set in  /etc/security/limits.conf (I
dont know whats the equivalent  file on other systems. you should sure
be able to  grep for 'nproc' in /etc/ atleast in  rhl, mdk, etc.,. you
get the idea... ;) ). Its /etc/login.conf for FreeBSD.



|One who avoids the wrong path of evil,                                 |
|is secure from its ill effects                                         |
|(fear of evil deeds - 10), Thirukkural                                 |

Other related posts: