[hkscience] 疫苗買賣有「行規」

  • From: Nick Lee <lee1nick@xxxxxxxx>
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  • Date: Tue, 23 Jun 2009 17:49:06 -0700 (PDT)

Hello,

Here is my latest essay. Enjoy.
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題目:疫苗買賣有「行規」

早前,立法會討論撥款七億元採購豬流感疫苗,會上議員批評政府,在疫苗經審批前撥款訂購,有浪費公帑之嫌。要未雨綢繆,要買保險,或多或少都要「浪費」一
點金錢,正所謂「破財擋災」,但議員們最大的疑問是,為何在未知品質的情況下,作出如此巨大的承擔。周一嶽說,如果現在不訂購,遲一點可能有錢也買不到。
很多人心想,又是政府慣用的恐嚇技倆……

實情是,周一嶽所言不虛。今日醫療機構爭相訂購流感疫苗,跟幾十年前一家大小排隊輪候食水差不
多,因為流感疫苗的製作五十年來無大改變:(一)讓病毒在受了精的雞蛋內繁殖;(二)從蛋內抽取、過濾、淨化和殺死病毒,製成疫苗;(三)經監管者驗明其效用,認可後供人使用。說時容易,其實內裡大有學問。首先,人類之間流傳的病毒未必能順利於蛋內繁殖,即使能夠繁殖,也未必夠快和夠多,藥廠必須把病毒改良至適合蛋內滋長;同時,也要確保雞蛋繁殖出來的病毒與人的版本相似,這才能引起適當的免疫反應。簡而言之,第一步驟是把病毒從人體「移植」至雞蛋,但又不失原來致病的「抗原」(antigen)。第二步驟是「例行公事」,重點是確保疫苗不含污染物,並有適當和足夠的抗原引發人的免疫力。注意「足夠」兩字,因為太少抗原未必能夠引起免疫反應;為測試抗原的濃度,監管者需要一些試劑(reagen
t),由於病毒不斷變種,試劑也要每年更新。三個步驟共需時約四個月,這只是研製所需的時間。

以上描述忽略了一點:既然病毒不斷變種,研製疫苗應以哪個品種為起點呢?藥廠又怎能肯定出廠的疫苗與當時流行的品種吻合?……

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