[hkscience] 大氣層邊緣的羽毛球

  • From: Nick Lee <lee1nick@xxxxxxxx>
  • To: hkscience@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Tue, 16 Jun 2009 17:40:24 -0700 (PDT)

Hello,

Here is my latest essay. Enjoy.
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題目:大氣層邊緣的羽毛球

「One small step for [a] man, one giant leap for mankind」這是Neil
Armstrong踏足月球時的名句,那是1969年7月的事。至今,美國仍是唯一成功載人登月的國家;四十年來,從地球跨至月球那「一小步」,對其他國家來說,仍是遙不可及的「一大步」。月球的荒涼,跟四十年前並無兩樣。

看近一點,情況截然不同。離地面約36000公里是同步衛星的軌道所在,其他人造衛星則多數在500至1500公里的高空運轉,穿梭機常到的國際太空站位於350公里(你沒看錯,同步衛星是太空站高度的一百倍)。同步衛星以下的空間,佈滿人類文明的痕跡。這片空間早已不是國家、政府的專利,自八十年代始,已有私人企業幹發射衛星的生意。在有錢使得鬼推磨的廿一世紀,只要付得起錢,也大可到國際太空站一遊,盛惠二千萬美元。

靜靜告訴你,其實這是「搵笨」的價錢。早陣子,Virgin
Galactic推出的太空旅遊,只要二十萬美元,便可到太空一趟。你沒看錯,是前者百分之一的價錢。若我沒有估錯,你心中的問題立即從「有冇咁傻嘅人」
變為「有冇咁大隻蛤乸」,儘管這是一隻十分昂貴的蛤乸。先旨聲明,我跟Richard Branson和Virgin
Galactic沒有任何關係,我只是好奇,怎可能同樣上太空,價錢卻是差天共地……

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