[hkscience] 座頭鯨千里求生記

  • From: Nick Lee <lee1nick@xxxxxxxx>
  • To: hkscience@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Wed, 25 Mar 2009 09:47:20 -0700 (PDT)

Hello,

Here is my latest essay. Enjoy.

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題目:座頭鯨千里求生記

近日座頭鯨闖香港水域,有人出海湊熱鬧,我也趁機用文字湊一湊熱鬧。

究竟牠是否在遷徒途中迷路?為何遷徒?從哪裡遷到哪裡?水底下牠靠什麼導航?

首先,一些背景資料。鯨分兩大類:齒鯨和鬚鯨。前者口中有牙齒,用以捕捉獵物;座頭鯨屬於後者,口中有一排排的鬚,覓食時張口吸入海水,再合上咀把水擠壓出去,食物就是這樣被口中的鬚過濾出來。全世界的座頭鯨分三群,其中兩群在北半球,分別生活在太平洋和大西洋,另外一群在南半球。所有座頭鯨都是在夏季到接近極地的水域覓食,冬季則遷移至較近赤道的地方進行繁殖。一個頗有趣的現象是,由於南北半球的季節相反,兩個半球的鯨群永遠不會同時在赤道附近,故牠們永遠不會相遇。北半球那兩群,由於地理的分隔,科學家也相信牠們不會混在一起。因此,三大鯨群是相互隔離的,至少科學家至今仍然相信是這樣。很明顯,進入香港水域那一頭應該是屬於太平洋族群的,這一群也將是本文的焦點。

美國商務部自2004年開始,啟動了一個叫SPLASH (Structure of Populations, Levels of Abundance and 
Status of Humpback Whales in the North 
Pacific)的計劃,這計劃集合多個北太平洋周邊國家之力,包括加拿大、墨西哥、俄羅斯、日本和菲律賓,花了數年對太平洋的座頭鯨進行研究,去年五月發表了報告。

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