[blindsacapetown] article the blind can lead

  • From: Andre Vosloo <Andre.Vosloo@xxxxxxxxxx>
  • To: "andre.vosloo@xxxxxxxxxxxxxxxx" <andre.vosloo@xxxxxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 14 Apr 2016 12:03:37 +0000

Sorry article below forgot to paste it in.
Blind capable of taking the lead
Deur
DesirĂ©e Rorke @dezzierorke
 12 April 2016 12:57
Facebook
Twitter
email
Global adventurer Hein Wagner
Forrest Gump had it wrong. Life is not a box of chocolates, it's a kaleidoscope.
With the flip of a wrist realities are shredded and the world takes on a totally
new shape.
Fitting words to depict the experience of the blind; spoken by executive head 
Freddie
Botha last Wednesday evening when the Institute of the Blind celebrated its 
135-year
history.
To mark the occasion the institute, for the first time ever, changed its name. 
It
will now be known as Kaleidoscope, changing its focus to being a commercially 
viable
entity, with a rousing pay-off line: "Let the blind lead". This, according to 
Hein
Wagner, Kaleidoscope's brand ambassador, places the focus on visually impaired 
persons
as complete citizens in the community capable of taking the lead in society.
Dinner to mimic blindness
The point was powerfully illustrated with a Dinner in the Dark event, unlike any
this journalist has ever seen.
The windowless dining hall at Langverwacht Wine Estate in Kuils River was pitch 
black,
entered into through a heavily draped black tunnel to eliminate every point of 
light
and shade. This attempted to mimic complete blindness and organisers made very 
sure
they missed nothing when cellphones, cameras and anything that could possibly 
provide
light were confiscated at the door in a somewhat fascist manner.
Wagner, who has been blind since birth, explained total blindness as "not only 
the
absence of light, but also a complete loss of depth perception, the ability to 
determine
distances between objects and see the world in three dimensions, with no option 
of
reprieve".
If this was not immediately understood by diners when they entered the hall, it 
soon
became very clear. A menacing nothingness - pitch black, heavy and flat - 
wrapped
up your entire consciousness to threaten your very existence.
For some, strangely this was a cue to give way to their inner boisterousness, 
whereas
for most, I imagine, the darkness was oppressive.
I for one couldn't keep my eyelids open after only a few minutes and cowered 
down
to protect myself from the overpowering darkness. It is hard to say exactly when
one's other senses kick in, but mercifully they do, and when this happens you 
can
somewhat relate to Wagner when he says "welcome to the magical world of the 
blind".
Wagner, despite his blindness, has many accomplishments to his name and lived by
the motto that "Impossible is Nothing".
He ran the Antarctica, Two Oceans and New York marathons, completed several Cape
Town Cycle Tours, tackled the white waters of the Zambezi River, not to mention 
climbing
the ten highest mountains in the Western Cape. He was the perfect host in a most
bizarre setting - sighted people having fun at being "blind".
Diners enthusiastically piped out at how magnificent it was to actually smell 
the
ingredients in the salads they were eating, as if feta cheese suddenly tasted 
better
- sardonic, but true.
A crew of blind and partially blind waitrons were our only salvation and in the 
proverbial
land of the blind, Erasmus' one-eyed man was truly king.
These waitrons expertly guided every lost soul to their exact seats at the 
tables,
to the restrooms when needed, passed the wine, found the cutlery and served a 
plated
three course meal. Astonishing.
"Blind people in the modern world are often unseen; invisible to a sighted 
society,
and we want to change that because the blind have such unlimited potential and 
so
much to offer to the world," said Botha. "Human awareness can be likened to a 
kaleidoscope
and we know that with a simple twist of perception so much can be revealed. This
is what has led us to the new name for the refreshed, revived Institute for the 
Blind."
The institute presently receives only 15% of government aid and is therefore 
solely
responsible for the generation of 85% of the total operational expenses.
"It is therefore important that we should strive to become more self-sustainable
to ensure a future for our persons who are visually impaired," Wagner explains.
He says the institute is setting up sustainable partnerships with local and 
international
business entities to strengthen the brand and grow its product offering. "By 
raising
the bar in becoming a world leader in all things blind related, our aim is to 
inspire
the blind and sighted alike to be successful - no matter the challenge."
97% of visually impaired unemployed
Wagner says the name change reflects an international character and opens doors 
to
new opportunities, projects and funding.
"A few of our goals include the development of a one-stop resource centre for 
blind
and deaf-blind persons at our information centre, the establishment of a modern 
technology
training centre at our adult career development department, the marketing of the
institute as one of the best tourist attractions in South Africa, and to 
establish
more viable partnerships with the corporate sector and businesses as well as to 
enhance
existing partnerships."
He says they are also in the process of transforming the production units to 
become
more sustainable. Already innovative products have been launched including a new
coffee brand, wine etiquettes, cane, weaving, wood, mattress, metal, arts, 
crafts
production and sales.Employment is one of the biggest challenges the blind face 
in
South Africa - this is evident in light of the fact that 97% of the visually 
impaired
are unemployed.
"It is also our goal to create more opportunities for job placement of visually 
impaired
persons in the open labour market," he adds.
Public ignorance and society's general lack of knowledge of the blind, expensive
assistive devices and training, inaccessibility, school training and provision 
of
Braille text books are other major challenges the institution faces.
Peadar Hegarty, who works with the team as a strategic advisor, says that the 
new
positioning will help Kaleidoscope change how the world sees the blind.
"Kaleidoscope projects inspiration, emanating from this wonderful community of 
blind
and deaf blind persons who, far from seeing themselves as disabled, actually 
live
their lives as people of unimaginable ability."

  <table class="MsoNormalTable" id="table1" border="1" bordercolor="#cccccc" 
cellpadding="0" cellspacing="0" width="863" style="padding-bottom: 13px">

                               <tr>

                                                <td 
style="-moz-background-clip: -moz-initial; -moz-background-origin: 
-moz-initial; -moz-background-inline-policy: -moz-initial; background: #FFFFFF; 
; padding-left:50px; padding-right:50px; padding-top:0; padding-bottom:13px" 
bgcolor="white">

                                                <p align="center">

                                                <!-- <img border="0" 
src="http://www.sita.co.za/govtech09_email_signature.jpg";><br>-->

                                                <!--<img 
src="GovTech-Emailer-Signature.jpg">-->

                                <font color="#2265a8" face="Arial" 
size="1"><span style="font-size: 7.5pt; color: rgb(34, 101, 168); font-family: 
Arial">

                                                </p>

                                                <!--<img border="0" 
src="http://www.sita.co.za/E-mail%20Disclaimer/Banner for E-Mail.jpg";>-->

                                                <hr color="#cccccc" size="1">

                                                <table border="0" width="100%" 
id="table2">

                                                                <tr>

                                                                           

                                                                                
<td>

                                <font color="#2265a8" face="Arial" 
size="1"><span style="font-size: 7.5pt; color: rgb(34, 101, 168); font-family: 
Arial">

                                                <font size="2">

                                                <span style="font-size: 8.5pt; 
font-weight: 700" lang="EN-US">State

                                                Information Technology Agency 
SOC Limited,</span></font><font style="font-size: 8.5pt" color="#2265a8" 
face="Arial"><span style="color: rgb(34, 101, 168); font-family: Arial">&nbsp; 
</span></font><font size="2">

                                                <span style="font-size: 8.5pt" 
lang="EN-US">Reg No<font color="blue"><span style="color: blue">

                                                
</span></font></span></font></span></font>

                                                <font style="font-size: 8.5pt" 
color="#2265a8" face="Arial">

                                                <span style="color: rgb(34, 
101, 168); font-family: Arial">

                                                <span 
lang="EN-ZA">1999/001899/30,<br>

                                                </span>459 Tsitsa Street, 
Erasmuskloof, Pretoria, South Africa,&nbsp; PO

                                                Box 26100, Monument Park, 0105, 
South Africa<br>

                                                Tel: +27 12 482 3000,  Fax +27 
12 367 5151,&nbsp;

                                                <a style="color: blue; 
text-decoration: underline" href="http://www.sita.co.za/";>

                                                <font color="#0082d6"><span 
style="color: rgb(0, 130, 214)">

                                                
www.sita.co.za</span></font></a></span></font></td>

                                                                </tr>

                                                </table>

                                                </span></font><font 
color="#797171" face="Arial" size="1">

                                                <span style="font-size: 7.5pt; 
color: rgb(121, 113, 113); font-family: Arial"><hr color="#cccccc" size="1">

                                                </span></font>

                                                <span style="color: rgb(121, 
113, 113); font-family: Arial">

                                                <font style="font-size: 8.5pt" 
color="#797171" face="Arial"><b>

                                                Directors</b> :SJ Vilakazi 
(Chairperson), Vacant (Deputy Chairperson), Dr S Mohapi (Managing),

Ms PN Bardill, Ms SH Chaba,

Mr GZ Malele, Adv MB Matlejoane, <br>

                                                Mr JS Mngomezulu, Mr ZD 
Nomvete, Mr GA Victor,

Ms MO Williams, Mr N Gosebo,

Mr M Ndlangisa, Lt General J Nkonyane (Ret.)

<br> <b>Alternates </b>:Mr NW Mudau, Mr

DC Niddrie, Ms R Mokoena, Adv JH de Lange, Mr GM Ncanywa,<br>

                                                <b>Company Secretary</b> : 
Mashumi K

Mzaidume </font></span><b>

                                                <span style="font-size: 7.5pt; 
color: rgb(121, 113, 113); font-family: Arial">

                                                <hr color="#cccccc" 
size="1"></span></b>

                                                <font style="font-size: 8.5pt" 
color="#797171" face="Arial" size="1">

                                                <span style="color: rgb(121, 
113, 113); font-family: Arial"><b>

                                                E-mail Disclaimer:</b> This 
email and any attachments thereto may

                                                contain confidential and 
proprietary information and is intended for

                                                the recipient only. If you are 
not the intended recipient, kindly

                                                delete the entire communication 
and notify the sender thereof

                                                immediately as the information 
contained in this communication is

                                                protected by law and may be 
privileged. You are further reminded

                                                that copying, distribution or 
disclosure of the contents of this

                                                email may be unlawful and 
result in legal action against you, in the

                                                case of you not being the 
intended recipient. As information sent by

                                                email is corruptible, SITA does 
not accept responsibility for such

                                                corruption, destruction, loss 
or interference of whatsoever kind and

                                                howsoever caused. SITA is a 
member of the Internet Service

                                                Provider's Association (ISPA), 
and as a result has adopted ISPA's

                                                Code of Conduct. 
</span></font><hr  color="#cccccc" size="1" width="100%">

                                                <img 
src="http://www.sita.co.za/E-mail%20Disclaimer/reuse1.png";><font 
style="font-size: 9pt" color="00b185" face="Arial"> Please consider the 
environment before you print this email or any documents.</font></td>

                                </tr>



</table>


Other related posts: